Cómo saber si el cáncer de pulmón ha reaparecido

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Cómo saber si el cáncer de pulmón ha reaparecido

Es probable que se sienta emocionado y aliviado si su cáncer de pulmón está en remisión. Pero también es posible que sienta cierta preocupación por la posibilidad de que reaparezca. Aunque sería maravilloso que el cáncer desapareciera para siempre, por desgracia no hay garantías. Incluso con los avances en el tratamiento del cáncer de pulmón, siempre existe la posibilidad de que el cáncer de pulmón vuelva a crecer en el futuro. 

Por ello, es fundamental acudir a todas las citas de seguimiento oncológico. Durante estas visitas, su oncólogo vigilará cuidadosamente cualquier cambio. Para ello, utilizará análisis de sangre recientes para buscar marcadores tumorales, así como pruebas de imagen para buscar signos de crecimiento de un nuevo cáncer. Es importante mantener la esperanza, pero también queremos que sea consciente de los signos que podrían indicar que su cáncer de pulmón ha reaparecido. 

¿Qué es el cáncer de pulmón recurrente? 

El cáncer de pulmón que ha reaparecido después del tratamiento se denomina cáncer de pulmón recurrente. Es importante entender que la remisión no es lo mismo que estar curado. Sólo significa que no hay signos detectables de cáncer. La duración de la remisión del cáncer de pulmón varía de un paciente a otro. Puede durar meses, años o incluso el resto de su vida. 

La reaparición del cáncer de pulmón depende de muchos factores, como el tipo de cáncer y el estadio en el que se detectó.

  • Los pacientes con cáncer de pulmón microcítico (CPM) tienen más probabilidades de sufrir una recidiva que los diagnosticados de cáncer de pulmón no microcítico (CPNM). En la mayoría de los casos, esto ocurre uno o dos años después del primer diagnóstico.
  • La recurrencia en pacientes con cáncer de pulmón no microcítico se basa en el estadio en el que se detectó: 
    • Estadio I: entre el 5% y el 19% de los pacientes presentan una recidiva
    • Estadio II: entre el 11% y el 27% de los pacientes presentan una recidiva
    • Estadio III: entre el 24% y el 40% de los pacientes presentan una recidiva

La recurrencia del cáncer de pulmón no microcítico es más frecuente a los cinco años del diagnóstico.

El pronóstico depende del tipo de recurrencia

Existen tres formas principales en las que el cáncer de pulmón puede reaparecer, y cada localización determina cómo se clasifica. 

  • La recidiva local es cuando el cáncer ha vuelto cerca de su punto de origen.
  • La recidiva regional se produce cuando el cáncer regresa a los ganglios linfáticos o a los tejidos circundantes del cáncer inicial. 
  • Se habla de recidiva distante cuando el cáncer de pulmón se ha extendido a una zona distante del lugar original del cáncer, como el cerebro, los huesos, las glándulas suprarrenales o el hígado. 

Si su cáncer de pulmón reaparece, su oncólogo evaluará en cuál de estas categorías se encuentra usted. Para ello, deberá someterse a otra serie de pruebas similares a las realizadas en el momento del diagnóstico. Varios factores, entre ellos si la recidiva es local, regional o a distancia, determinarán el pronóstico de una persona. 

En general, los pacientes diagnosticados de CPNM recurrente tienen una mayor tasa de supervivencia a cinco años en comparación con los diagnosticados de CPCP recurrente. 

Signos de recurrencia del cáncer de pulmón

Usted puede ser la mejor fuente de información para su médico a la hora de notar cambios. Aunque las revisiones oncológicas periódicas son importantes, debe hablar con su oncólogo inmediatamente si nota alguno de los siguientes síntomas entre una visita y otra. 

  • Tos persistente
  • Tos con sangre
  • Alteraciones visuales y mareos 
  • Sibilancias, dificultad para respirar, falta de aliento
  • Pérdida de peso inesperada
  • Fatiga crónica

También hay algunos síntomas menos comunes del cáncer de pulmón que puede notar. Obtenga más información sobre ellos en nuestro blog: 16 síntomas inesperados del cáncer de pulmón que debe conocer.

Tenga en cuenta que no todos los pacientes experimentarán los mismos signos de recidiva del cáncer de pulmón, ya que los síntomas suelen reflejar el lugar del cuerpo en el que está creciendo el cáncer. El cáncer que se ha extendido a un lugar distante, como el cerebro, los huesos o el hígado, puede producir síntomas adicionales, entre ellos: 

  • Falta de coordinación 
  • Neumonía
  • Confusión
  • Picor
  • Dolor profundo en el pecho, la espalda, los brazos, las piernas o los hombros.
  • Debilidad en un lado del cuerpo
  • Dolor abdominal
  • Ictericia o coloración amarillenta de la piel y los ojos

El lugar donde ha reaparecido el cáncer puede influir en los síntomas que experimente. Por ejemplo, el cáncer de pulmón que se extiende al cerebro puede causar confusión y falta de coordinación, mientras que el cáncer de pulmón en el hígado puede provocar ictericia. Aunque la causa de estos síntomas puede ser otra distinta del cáncer, lo mejor es consultar a un médico para obtener un diagnóstico adecuado.

Lea más en nuestro blog sobre los síntomas del cáncer de pulmón. 

¿Qué causa la recurrencia del cáncer de pulmón? 

Incluso cuando el cáncer de pulmón ha remitido, puede haber células cancerosas persistentes que no se detectan en una exploración. Con el tiempo, estas células pueden convertirse en cáncer localizado o metastatizarse por todo el cuerpo. La genética o el estilo de vida también pueden aumentar el riesgo de reaparición del cáncer. 

Reducir el riesgo de recurrencia del cáncer de pulmón

Ciertos factores de riesgo pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer de pulmón a lo largo de la vida: 

  • Fumar
  • Inhalación de humo ajeno
  • Antecedentes familiares de cáncer de pulmón
  • Contaminación del aire
  • Exposición al radón o al amianto
  • Arsénico en el agua potable 
  • Radioterapia pulmonar previa

Aunque debe conocer todos los riesgos asociados al cáncer de pulmón y su recurrencia, el tabaquismo es el más importante. Si fuma, lo mejor que puede hacer es dejar de fumar. Si está expuesto regularmente al humo de segunda mano, busque formas de limitar su exposición. Tomar medidas positivas puede reducir las probabilidades de recurrencia del cáncer de pulmón.  

Más información en nuestro blog sobre tabaquismo y cáncer de pulmón. 

Opciones de tratamiento para la recidiva del cáncer de pulmón

El equipo de atención del cáncer de pulmón del RMCC evaluará su situación particular y le hará recomendaciones de tratamiento basadas en sus preferencias.

Los tratamientos para la recurrencia del cáncer de pulmón pueden incluir: 

  • La terapia dirigida es una categoría de tratamiento relativamente nueva disponible para los pacientes con cáncer de pulmón no microcítico recurrente. Su oncólogo puede realizar pruebas de biomarcadores (genómicos) en el tejido recogido para confirmar el diagnóstico de cáncer recurrente. Las pruebas buscan mutaciones genéticas específicas que pueden provocar el crecimiento del cáncer de pulmón. En la actualidad, los pacientes disponen de fármacos específicos de terapia dirigida para algunas de las mutaciones genéticas más frecuentes. Obtenga más información en nuestro blog: Mutaciones genéticas del cáncer de pulmón: ¿Qué son y cómo afectan al tratamiento?
  • La quimioterapia es un tratamiento estándar para la recidiva del cáncer de pulmón. Dado que el cáncer de pulmón recurrente puede mutar y responder de forma diferente, su especialista en cáncer de pulmón puede recomendarle un fármaco de quimioterapia distinto.
  • La radioterapia puede utilizarse para reducir el tamaño de tumores que se han desarrollado en otras zonas del cuerpo cuando el cáncer de pulmón reaparece. También puede utilizarse para aliviar los síntomas causados por el cáncer (radioterapia paliativa). 

Lea más en nuestro blog sobre cuándo se utiliza la radioterapia para tratar el cáncer de pulmón. 

La cirugía no es un método habitual para tratar el cáncer de pulmón recidivante. Sin embargo, a veces puede utilizarse si el tumor está localizado. 

Blog relacionado: Los avances en el tratamiento del cáncer de pulmón ofrecen esperanza a nuestros pacientes

Tratamiento del cáncer de pulmón recurrente en Colorado

Si a usted o a un ser querido le han diagnosticado cáncer de pulmón recurrente, los especialistas de Rocky Mountain Cancer Centers están aquí para ayudarle. Nos comprometemos a proporcionar una atención integral y tratamientos de vanguardia para el cáncer de pulmón. Programe una consulta con uno de nuestros médicos especialistas en cáncer de pulmón en Colorado, incluyendo el área de Denver, Colorado Springs, Boulder y toda la Front Range.