Tras un diagnóstico de cáncer de pulmón, el oncólogo revisará los datos de las imágenes y los informes patológicos para determinar la extensión del cáncer. Como ocurre con la mayoría de los cánceres, la estadificación es una parte importante para determinar qué tratamientos tienen más probabilidades de funcionar mejor. En general, los cánceres de pulmón en estadios tempranos tienen más probabilidades de obtener los mejores resultados. 

Etapas por tipo de cáncer de pulmón

Tras determinar el diagnóstico de cáncer de pulmón de células pequeñas (CPCP) o de cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPNM), las pruebas adicionales determinan si las células cancerosas se han extendido dentro del pecho o a otras partes del cuerpo. La información obtenida determina el estadio de la enfermedad y el plan de tratamiento. La estadificación del cáncer de pulmón de células pequeñas es diferente a la del cáncer de pulmón de células no pequeñas. 

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Estadificación del cáncer de pulmón de células pequeñas

En el proceso de estadificación del cáncer de pulmón de células pequeñas pueden utilizarse una o varias de las siguientes pruebas y procedimientos: 

  • Pruebas de laboratorio.
  • Aspiración de médula ósea y biopsia. Se trata de la extracción de médula ósea, sangre y un pequeño trozo de hueso, que se realiza introduciendo una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea, la sangre y el hueso con un microscopio para buscar signos de cáncer.
  • RMN (resonancia magnética).
  • Ecografía endoscópica (EUS).
  • Biopsia de ganglios linfáticos. Consiste en la extirpación total o parcial de un ganglio linfático, que un patólogo observará al microscopio en busca de células cancerosas.
  • Gammagrafía ósea con radionúclidos.

Etapas del cáncer de pulmón de células pequeñas:

El cáncer de pulmón de células pequeñas se clasifica en dos categorías: limitado y extenso.  

En el cáncer de pulmón de células pequeñas en estadio limitado, el cáncer se encuentra sólo en un pulmón, en los tejidos entre los pulmones y en los ganglios linfáticos cercanos. En cambio, el cáncer de pulmón de células pequeñas en estadio extenso se ha extendido fuera del pulmón en el que comenzó o a otras partes del cuerpo.

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Estadificación del cáncer de pulmón de células no pequeñas

Hay ocasiones en las que también se pueden utilizar pruebas y procedimientos adicionales en el proceso de estadificación del cáncer de pulmón de células no pequeñas. Estos pueden incluir: 

  • Biopsia de ganglios linfáticos.
  • Mediastinoscopia. Se trata de un procedimiento quirúrgico en el que se examinan los órganos, tejidos y ganglios linfáticos situados entre los pulmones en busca de zonas anormales. El oncólogo realiza una incisión (corte) en la parte superior del esternón e introduce un mediastinoscopio en el pecho. El mediastinoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para ver. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido o de ganglios linfáticos, que se examinan al microscopio para detectar signos de cáncer.
  • Mediastinotomía anterior. Se trata de un procedimiento quirúrgico utilizado para observar los órganos y tejidos situados entre los pulmones y entre el esternón y el corazón en busca de zonas anormales. A veces, se denomina procedimiento de Chamberlain.

Etapas del cáncer de pulmón de células no pequeñas:

El sistema de estadificación más utilizado para el cáncer de pulmón es el sistema TNM del Comité Conjunto Americano del Cáncer (AJCC), que se basa en 3 datos clave:

  • El tamaño y la extensión del tumor principal (T)
  • La propagación a los ganglios linfáticos cercanos (regionales) (N)
  • La propagación (metástasis) (M) a otros órganos del cuerpo

El equipo de atención al cáncer utilizará los datos recogidos para determinar el T, N y M que luego se correlaciona con una etapa del cáncer. 

Dado que la estadificación del CPNM puede ser increíblemente compleja, es importante que le pida a su oncólogo del RMCC que se lo explique de forma que lo entienda. Los estadios del CPNM son los siguientes: 

Escenario oculto

En el estadio oculto, se encuentran células cancerosas en el esputo (mucosidad expulsada de los pulmones), pero no se puede encontrar ningún tumor en el pulmón mediante imágenes o broncoscopia, o el tumor primario es demasiado pequeño para ser comprobado.

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento más interno de las vías respiratorias. Estas células anormales pueden convertirse en cáncer y extenderse al tejido normal cercano. El estadio 0 también se denomina adenocarcinoma in situ (AIS) o carcinoma de células escamosas in situ (SCIS).

Fase I

El cáncer se ha formado. El estadio I se divide en los estadios IA y IB:

Etapa IA

El tumor está sólo en el pulmón y mide 3 centímetros o menos.

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Etapa IB

Una o más de las siguientes afirmaciones son ciertas:

  • El tumor es mayor de 3 centímetros.
  • El cáncer se ha extendido al bronquio principal del pulmón y se encuentra al menos a 2 centímetros de la carina (donde la tráquea se une a los bronquios).
  • El cáncer se ha extendido a la capa más interna de la membrana que recubre los pulmones.
  • El tumor bloquea parcialmente los bronquios o bronquiolos y una parte del pulmón se ha colapsado o ha desarrollado una neumonitis (inflamación del pulmón).

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Fase II

Etapa IIA:

El tumor mide más de 4 centímetros pero no más de 5 centímetros. El cáncer no se ha extendido a los ganglios linfáticos y puede encontrarse uno o más de los siguientes casos: (a) el cáncer se ha extendido al bronquio principal pero no se ha extendido a la carina; y/o (b) el cáncer se ha extendido a la membrana interna que recubre el pulmón; y/o (c) parte del pulmón o todo el pulmón se ha colapsado o tiene neumonitis (inflamación del pulmón).

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Fase IIB (1)

El tumor primario mide 5 centímetros o menos y el cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho que el tumor primario. Los ganglios linfáticos con cáncer están en el pulmón o cerca del bronquio.

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Fase IIB (2)

El cáncer no se ha extendido a los ganglios linfáticos y se encuentra uno o más de los siguientes puntos: (a) el tumor primario es mayor de 5 centímetros pero no mayor de 7 centímetros; y/o (b) hay uno o más tumores separados en el mismo lóbulo del pulmón que el tumor primario; y/o el cáncer se ha extendido a cualquiera de los siguientes: (c) la pared torácica y/o la membrana que recubre el interior de la pared torácica, (d) el nervio que controla el diafragma, y/o (e) la capa externa de tejido del saco que rodea el corazón.

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Cáncer de pulmón en estadio III

Fase IIIA (1)

El tumor mide 5 centímetros o menos y el cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho que el tumor primario. Los ganglios linfáticos con cáncer están alrededor de la tráquea o la aorta, o donde la tráquea se divide en los bronquios. Además, puede encontrarse uno o más de los siguientes casos: (a) el cáncer se ha extendido al bronquio principal, pero no se ha extendido a la carina; y/o (b) el cáncer se ha extendido a la membrana interna que recubre el pulmón; y/o (c) parte del pulmón o todo el pulmón se ha colapsado o tiene neumonitis (inflamación del pulmón)

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Cáncer de pulmón en estadio IIIA (2)

El cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho que el tumor primario. Los ganglios linfáticos con cáncer están en el pulmón o cerca del bronquio. Además, se encuentra uno o más de los siguientes elementos: (a) el tumor mide más de 5 centímetros pero no más de 7 centímetros; y/o (b) hay uno o más tumores separados en el mismo lóbulo del pulmón que el tumor primario; y/o el cáncer se ha extendido a cualquiera de los siguientes elementos: (c) la pared torácica y/o la membrana que recubre el interior de la pared torácica, (d) el nervio que controla el diafragma, y/o (e) la capa externa de tejido del saco que rodea el corazón.

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Fase IIIA (3)

El cáncer puede haberse extendido a los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho que el tumor primario. Los ganglios linfáticos con cáncer están en el pulmón o cerca del bronquio. Además, se encuentra uno o más de los siguientes: (a) el tumor primario es mayor de 7 centímetros; y/o (b) hay uno o más tumores separados en un lóbulo del pulmón diferente con el tumor primario; y/o el tumor es de cualquier tamaño y el cáncer se ha extendido a cualquiera de los siguientes: (c) la tráquea, (d) la carina, (e) el esófago, (f) el esternón o la columna vertebral, (g) el diafragma, (h) el corazón, (i) los principales vasos sanguíneos que van hacia o desde el corazón (aorta o vena cava), o el nervio que controla la laringe.

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Estadio IIIB (1)

El tumor primario mide 5 centímetros o menos y el cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos por encima de la clavícula en el mismo lado del pecho que el tumor primario o a cualquier ganglio linfático en el lado opuesto del pecho que el tumor primario. Además, puede encontrarse uno o más de los siguientes casos: (a) el cáncer se ha extendido al bronquio principal, pero no se ha extendido a la carina; y/o (b) el cáncer se ha extendido a la membrana interna que cubre el pulmón; y/o (c) parte del pulmón o todo el pulmón se ha colapsado o tiene neumonitis (inflamación del pulmón).

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Estadio IIIB (2)

El tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho que el tumor primario. Los ganglios linfáticos con cáncer están alrededor de la tráquea o la aorta, o donde la tráquea se divide en los bronquios. Además, se encuentra uno o más de los siguientes casos: (a) hay uno o más tumores separados en el mismo lóbulo o en un lóbulo diferente del pulmón con el tumor primario; y/o (b) el cáncer se ha extendido a cualquiera de los siguientes: la pared torácica o la membrana que recubre el interior de la pared torácica, el nervio que controla la laringe, la tráquea, la carina, el esófago, el esternón o la columna vertebral, el diafragma, el nervio que controla el diafragma, el corazón, los principales vasos sanguíneos que conducen al corazón o salen de él (aorta o vena cava), o la capa externa de tejido del saco que rodea el corazón.

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Fase IIIC

El tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos por encima de la clavícula en el mismo lado del pecho que el tumor primario o a cualquier ganglio linfático en el lado opuesto del pecho que el tumor primario. Además, se encuentra uno o más de los siguientes: (a) hay uno o más tumores separados en el mismo lóbulo o en un lóbulo diferente del pulmón con el tumor primario; y/o (b) el cáncer se ha extendido a cualquiera de los siguientes: la pared torácica o la membrana que recubre el interior de la pared torácica, el nervio que controla la laringe, la tráquea, la carina, el esófago, el esternón o la columna vertebral, el diafragma, el nervio que controla el diafragma, el corazón, los principales vasos sanguíneos que conducen al corazón o salen de él (aorta o vena cava), o la capa externa de tejido del saco que rodea el corazón.

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Cáncer de pulmón en estadio IV

Etapa IVA 

El tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer puede haberse extendido a los ganglios linfáticos. Se encuentra uno o más de los siguientes casos: (a) hay uno o más tumores en el pulmón que no tiene el tumor primario; y/o (b) el cáncer se encuentra en el líquido que rodea los pulmones o el corazón o hay nódulos de cáncer en el revestimiento que rodea los pulmones o el saco que rodea el corazón; y/o (c) el cáncer se ha extendido a un lugar en un órgano o tejido que no está cerca del pulmón, como el cerebro, la glándula suprarrenal, el riñón, el hígado o el hueso, o a un ganglio linfático que no está cerca del pulmón.

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Cáncer de pulmón en estadio IVB

El cáncer se ha extendido a múltiples lugares en uno o más órganos que no están cerca del pulmón, como el cerebro, la glándula suprarrenal, el riñón, el hígado, los ganglios linfáticos distantes o el hueso.

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