Si su médico observa que sus niveles de PSA siguen aumentando o el examen digital le resulta preocupante, es posible que le recomiende otras pruebas. Puede haber otras pruebas para descartar afecciones no cancerosas, como un análisis de orina para comprobar si hay sangre o infección. Además, el médico querrá observar la próstata y examinar potencialmente las células dentro de la misma. Esto se hace con:

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Ecografía transrectal

El médico introduce una sonda en el recto para comprobar si hay zonas anormales en la próstata. La sonda envía ondas sonoras que las personas no pueden oír (ultrasonido). Las ondas rebotan en la próstata. Un ordenador utiliza los ecos para crear una imagen denominada ecografía.

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Biopsia transrectal

Una biopsia es la extracción de tejido para buscar células cancerosas. Es la única forma segura de diagnosticar el cáncer de próstata. El médico introduce agujas en la próstata a través del recto. El médico extrae pequeñas muestras de tejido (llamadas núcleos) de muchas zonas de la próstata. Normalmente se utiliza la ecografía transrectal para guiar la inserción de las agujas. Un patólogo examina las muestras de tejido para detectar células cancerosas.

Cómo entender los resultados de su biopsia de próstata

Vista trasera de un médico hablando con un paciente mayorEl tejido extraído durante una biopsia de próstata se envía a un patólogo para que lo analice y lo pruebe. Los patólogos son médicos que realizan varias pruebas en el tejido para ver si las células son cancerosas, precancerosas o normales. A continuación, su patólogo resumirá los resultados de las pruebas y sus conclusiones en un informe patológico de la biopsia de próstata que detalla los resultados y resume las conclusiones. Este informe es una parte fundamental para determinar un plan de tratamiento para cada paciente.

En el informe se habla de cualquier célula anormal, atípica o cancerosa que se haya encontrado. Los informes de patología pueden diferir en parte de la información específica que contienen según cada patólogo. Sin embargo, hay algunos componentes clave que puede querer revisar.

  • Descripción macroscópica - es el estudio inicial de los tejidos por parte del patólogo sin utilizar el microscopio.

  • Descripción microscópica - esta parte del informe es también un estudio visual del tejido. Esta sección cubre lo que el patólogo vio cuando el tejido estaba bajo ampliación.

  • Puntuación de Gleason - esta sección describe un método específico para entender la velocidad de crecimiento del cáncer. El resultado es un grado.

  • Estructura celular - su patólogo también clasificará el cáncer en función de la estructura celular. Esta sección suele dividirse en tres grados e identifica lo bien diferenciadas que están las células cancerosas entre sí. Esto puede permitir determinar el tipo de cáncer de próstata presente.

Aunque es probable que su equipo médico tenga copias de su informe, debe solicitar el suyo propio. Tómese su tiempo para revisar el informe y haga preguntas sobre las partes que no estén claras.

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Si se detecta cáncer de próstata

Si se encuentran células cancerosas, el patólogo estudia las muestras de tejido de la próstata bajo el microscopio para informar del grado del tumor. El grado indica en qué medida el tejido tumoral difiere del tejido prostático normal. Sugiere la rapidez con la que es probable que crezca el tumor.

Los tumores de mayor grado tienden a crecer más rápido que los de menor grado. También es más probable que se extiendan. Los médicos utilizan el grado del tumor junto con su edad y otros factores para sugerir opciones de tratamiento.

Puntuación de Gleason

Un sistema de clasificación es el de la puntuación de Gleason. Las puntuaciones de Gleason van de 2 a 10. Para obtener la puntuación de Gleason, el patólogo utiliza un microscopio para observar los patrones de las células en el tejido de la próstata. El patrón celular más normal recibe una puntuación de 1 (más parecido a las células normales) a 5 (más anormal). Si hay un segundo patrón más común, el patólogo le da un grado de 1 a 5, y suma los dos grados más comunes para obtener la puntuación de Gleason. Si sólo se observa un patrón, el patólogo lo cuenta dos veces. Por ejemplo, 3+3=6. 

Las puntuaciones de Gleason inferiores a 6 no suelen requerir tratamiento de inmediato. Si el patrón celular predominante es un 3 y el patrón secundario es un 4, la puntuación de Gleason es 3+4=7. Esto es menos anormal que 4+3=7. Cuando el cuatro es el primero, las células son más anormales y puede ser necesario comenzar el tratamiento. 

Grados de cáncer de próstata

El grado del cáncer indica al oncólogo la rapidez con la que las células pueden reproducirse y el aspecto anormal de las mismas bajo el microscopio. Hay cinco grados para el cáncer de próstata y están relacionados con la puntuación de Gleason.

Grado 1: puntuación de Gleason de 6 o menos
Grado 2: puntuación de Gleason de 3+4=7
Grado 3: puntuación de Gleason de 4+3=7
Grado 4: puntuación de Gleason de 8
Grado 5: puntuación de Gleason de 9 o 10

La puntuación de Gleason está relacionada con la forma de estadificar el cáncer de próstata.