No hay forma de predecir si desarrollará o no un cáncer de próstata o cualquier otro tipo de cáncer. Sin embargo, conocer sus factores de riesgo puede ayudarles a usted y a su equipo de atención médica a tomar la mejor decisión sobre cuándo comenzar el cribado del cáncer de próstata.

¿Qué aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de próstata?

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la posibilidad de desarrollar un cáncer. Esto no garantiza que vaya a desarrollar un cáncer. De hecho, es posible que tenga varios factores de riesgo y nunca desarrolle un cáncer. Aun así, es importante saber si tiene factores de riesgo para poder empezar a examinarse y detectar el cáncer en su fase más temprana, cuando puede tratarse con mayor eficacia.

Algunos factores de riesgo están completamente fuera de su control. Dicho esto, saber que los siguientes factores le exponen a un mayor riesgo significa que puede ser proactivo y someterse a revisiones periódicas.

Factores de riesgo comunes del cáncer de próstata

Es importante recordar que estos factores de riesgo están fuera de su control. No puedes cambiar las circunstancias de tu nacimiento, tus familiares o tu servicio militar. Tampoco puedes trasladarte fácilmente a otra región.

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Historia familiar

El cáncer de próstata a veces es "hereditario". Se denomina cáncer de próstata familiar y es responsable de alrededor del 20% de los diagnósticos. Alrededor del 15% de los casos de cáncer de próstata familiar pueden producirse debido a un entorno o estilo de vida compartido. Por ejemplo, los hombres que crecen juntos en una familia con una dieta rica en grasas, grandes cantidades de carne roja y lácteos y un bajo consumo de verduras y frutas tendrían un riesgo compartido y mayor de padecer cáncer de próstata. Otro ejemplo es el de los parientes varones que crecen en un lugar extremadamente septentrional y sufren niveles bajos de vitamina D, lo que podría suponer un mayor riesgo de cáncer de próstata.

Una mutación genética transmitida por la familia se denomina cáncer de próstata hereditario y representa aproximadamente el 5% de todos los casos de cáncer de próstata. Tener un pariente de primer grado (padre, hijo o hermano) con cáncer de próstata aumenta su riesgo entre 2 y 3 veces más que alguien que no lo tiene. Otras situaciones en su familia que indican la posibilidad de un cáncer de próstata hereditario son

  • Cáncer de próstata entre 3 o más familiares de primer grado 
  • Cáncer de próstata entre 3 generaciones del mismo lado de la familia
  • Diagnóstico de cáncer de próstata antes de los 55 años de 2 o más parientes cercanos (incluyendo abuelos, tíos o sobrinos del mismo lado de la familia) 

Síndrome de cáncer de mama y ovario hereditario (HBOC)

En relación con los antecedentes familiares, existe la posibilidad de que un hombre tenga parientes mujeres que hayan padecido cáncer de mama o de ovarios, o posiblemente ambos. Los hombres que tienen parientes femeninas que dan positivo en los genes BRCA1 o BRCA2 (BRCA es la abreviatura de cáncer de mama) pueden haber heredado también ese gen. En casos como éste, el asesoramiento genético puede ser una buena idea, ya que los hombres que tienen los genes BRCA1 y BRCA2 tienen un mayor riesgo de padecer un cáncer de próstata agresivo y un cáncer de mama masculino.

Haga clic en las siguientes tarjetas para conocer los siguientes factores de riesgo de cáncer de próstata:

Edad

Los hombres de 50 años o más tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de próstata. Más del 80% de los cánceres de próstata se diagnostican en hombres mayores de 65 años.

Carrera

Los hombres negros de Estados Unidos y los afrodescendientes tienen más probabilidades de ser diagnosticados de cáncer de próstata que otros hombres.

Dónde vives

Los hombres que viven en América del Norte y en el norte de Europa tienen un mayor riesgo. Esto incluye también a los hombres asiáticos que viven en estas regiones. Los hombres asiáticos que viven en Singapur, Hong Kong y ciudades europeas y norteamericanas tienen un riesgo aún mayor de padecer cáncer de próstata, especialmente si llevan un estilo de vida inactivo y una dieta menos saludable.

Exposición al Agente Naranja

Según el Departamento de Asuntos de los Veteranos de Estados Unidos (VA), los veteranos de Vietnam y los inmigrantes vietnamitas expuestos al Agente Naranja tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de próstata. 

¿Aumentan los factores del estilo de vida el riesgo de padecer cáncer de próstata?

Al igual que ocurre con otros tipos de cáncer, el riesgo de padecer cáncer de próstata está relacionado con el estilo de vida. Evitar las siguientes cosas es útil para reducir el riesgo tanto de cáncer de próstata como de otros tipos de cáncer y enfermedades: 

  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Fumar y consumir otros productos del tabaco 
  • Llevar una dieta rica en grasas saturadas, sobre todo de carnes rojas (vacuno, cerdo y cordero)

Recomendaciones para el cribado del cáncer de próstata 

En Rocky Mountain Cancer Centers, le animamos a que hable con su médico sobre sus antecedentes personales y familiares. Esto le ayudará a determinar qué recomendación de cribado le beneficiaría más. La Sociedad Americana del Cáncer recomienda:

  • 50 años para los hombres con riesgo medio.
  • 45 años para los hombres de alto riesgo, incluidos los afroamericanos y los hombres con un familiar de primer grado diagnosticado de cáncer de próstata antes de los 65 años.
  • 40 años para los hombres con mayor riesgo. Esto incluye a los hombres que tienen más de un pariente de primer grado con cáncer de próstata a una edad más temprana

Cómo reducir el riesgo de desarrollar cáncer de próstata

Aunque no hay ninguna garantía de que no vaya a padecer cáncer de próstata, hay medidas que puede tomar para reducir el riesgo. Muchas de estas sugerencias pueden ayudar a reducir la posibilidad de desarrollar otros cánceres también.

Aumentar las frutas y verduras

Añade más frutas, verduras y legumbres (guisantes y judías) a tu dieta. Cambie los cereales refinados por los integrales. Alimentos como los tomates cocidos, las verduras crucíferas (brócoli y coliflor) y los alimentos a base de soja parecen ser especialmente útiles.

Reducir las carnes rojas

Sustituye algunas carnes rojas de tu dieta por pollo y pescado, especialmente los pescados con grasas buenas como el salmón.

Dejar de fumar

Considere la posibilidad de recurrir a un programa para dejar de fumar o de formar una pareja con un amigo para que ambos puedan abandonar el consumo de tabaco.

Ejercicio Más

Si tiene sobrepeso, intente perder algunos kilos. Caminar es una forma sencilla de aumentar la cantidad de actividad en su vida.

Considere la vitamina D

Las mayores tasas de mortalidad por cáncer de próstata se dan entre los hombres que viven al norte de los 40 grados de latitud (al norte de Filadelfia, Columbus, OH, la frontera entre Nebraska y Kansas, y Boulder, CO). Este efecto adverso parece estar causado por la disminución de la luz solar durante los meses de invierno. Hable con su médico para ver si podría beneficiarse de tomar vitamina D.

Medicación

Las investigaciones demuestran que los medicamentos utilizados para tratar la HBP, también conocida como agrandamiento de la glándula prostática, pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer de próstata. Pregunte a su médico sobre la finasterida y la dutasterida (ambas disponibles con receta) para determinar si uno de estos medicamentos puede ser adecuado para usted.

Evitar el exceso de calcio

No superar los 1.200 mg al día.