¿Cuáles son los síntomas del cáncer de pulmón?

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¿Cuáles son los síntomas del cáncer de pulmón?

Mientras aprendemos a vivir con Covid, la Dra. Eiko Browning de Rocky Mountain Cancer Centers insta a renovar la vigilancia para detectar los síntomas del cáncer de pulmón y reducir el riesgo de cáncer.

Síntomas del cáncer de pulmón

La doctora Eiko Browning, médico especialista en cáncer de Colorado, aconseja sobre los síntomas del cáncer de pulmón y cómo prevenirlo.Cuando preguntamos a la Dra. Eiko Browning, oncóloga de Rocky Mountain Cancer Centers, "¿cuáles son los síntomas del cáncer de pulmón?", sus respuestas no fueron nada sorprendentes. Si aparecen estos síntomas, es importante que acuda a su médico:

  • Fatiga
  • Tos
  • Dolor en el pecho
  • Dolor de huesos
  • Dificultad para respirar

Además de estos signos más comunes del cáncer de pulmón, hay numerosos síntomas sorprendentes del cáncer de pulmón que vale la pena observar. También hay diferencias entre síntomas tempranos y síntomas avanzados del cáncer de pulmón. 

Aun así, el Dr. Browning advierte que cuando el cáncer de pulmón provoca síntomas observables suele estar muy avanzado. Dado que los síntomas del cáncer de pulmón no suelen ser evidentes en las primeras fases, el Dr. Browning anima a la gente a "escuchar a su cuerpo". Es una sugerencia que puede salvar la vida de algunos pacientes con cáncer. "Acuda a su médico de cabecera si le preocupa algo, y considere la posibilidad de realizar más investigaciones", dice el Dr. Browning. 

"El cáncer de pulmón es mucho más tratable si se detecta a tiempo", continúa. "Cuanto antes se detecte, más curable será".

Cribado de cáncer de pulmón recomendado

La fila de pacientes que esperan para someterse a un examen de cáncer de pulmón parece humo de cigarrillo.

A diferencia de algunos tipos de cáncer -el de mama o el de colon, por ejemplo-, el cribado periódico del cáncer de pulmón no se recomienda a todo el mundo. El Grupo de Trabajo de Prevención de EE.UU. recomienda:

  • Cribado anual de cáncer de pulmón para personas de 50 a 80 años que hayan fumado un paquete de cigarrillos al día durante 20 años o más. 
  • El cribado no se recomienda a los no fumadores a menos que presenten síntomas de cáncer de pulmón.
  • El cribado no se recomienda para los fumadores que dejaron de fumar hace más de 15 años.

Coronavirus: Un obstáculo para el diagnóstico y el tratamiento del cáncer

Si los síntomas del cáncer de pulmón mencionados anteriormente le resultan inquietantemente familiares, no es el único. Gracias a la pandemia del Coronavirus, muchos de nosotros hemos pasado los últimos 18 meses evaluándonos a nosotros mismos y a nuestros seres queridos para detectar exactamente estos síntomas. Pero, aunque muchas personas han aumentado su atención a cada tos o dolor de pecho, esto no ha llevado a un aumento de las pruebas de detección de cáncer de pulmón. De hecho, ocurre lo contrario.  

"En todo el país, las revisiones preventivas del cáncer se desplomaron hasta un 94% durante los primeros cuatro meses del año pasado", informa ProPublica en Surge una crisis de cánceres no diagnosticados en el segundo año de la pandemia.

"Por desgracia, Covid se convirtió en un obstáculo para recibir tratamiento médico y pruebas de detección del cáncer", explica el Dr. Browning, que anima a todos a renovar su compromiso con la atención médica preventiva. "La gente tiene que volver al mantenimiento rutinario de la salud".

"En el RMCC, desde que la pandemia se está controlando, hemos animado a los pacientes y a los médicos de atención primaria a que vuelvan a someterse a las pruebas de detección del cáncer, para facilitar la detección y el tratamiento tempranos", dice el Dr. Browning.

Si está considerando opciones de tratamiento para un diagnóstico de cáncer busque un centro oncológico cercano a usted y programe una consulta con un especialista en cáncer de RMCC. Y, si ha estado posponiendo la atención médica -ya sean revisiones rutinarias o tratamiento-, no espere más para concertar esas citas con su médico de atención primaria.

 

Leer: Una gran sorpresa en la forma de reducir las tasas de cáncer de pulmón

Aunque elegir un estilo de vida sin tabaco y tomar decisiones saludables es imprescindible para prevenir el cáncer de pulmón a nivel individual, hay otro aspecto importante para reducir las tasas de cáncer que puede sorprenderle: abordar la pobreza, los obstáculos a la asistencia sanitaria y la igualdad sanitaria en nuestra sociedad.

"Estamos aprendiendo mucho sobre los determinantes sociales de la salud", explica la Dra. Browning. "La pobreza está asociada a una dieta de menor calidad, a un mayor consumo de tabaco, a la falta de acceso a la atención sanitaria y a la contaminación del aire y el agua. Queda mucho por hacer en cuanto a la equidad sanitaria, las disparidades raciales y la cobertura del seguro médico para todos."

En este sentido, otro subproducto involuntario de la pandemia es que están surgiendo nuevas iniciativas para abordar el problema de las disparidades en la atención sanitaria en EE.UU. Por ejemplo, la Dra. Mabel Mardones, de Rocky Mountain Cancer Centers, participó y presentó en la conferencia inaugural "Getting Our Fair SHARE: 2021 Conference to End Health Disparities" en junio. Esfuerzos como éste se benefician de la participación de la comunidad médica, los responsables políticos, los funcionarios electos y los estadounidenses de a pie. 

Hay muchas maneras de participar en el aumento de la equidad sanitaria, empezando por identificar los grupos que trabajan para hacer frente a las desigualdades en materia de salud en su área y apoyar sus esfuerzos con tiempo de voluntariado, donaciones o actividades de extensión comunitaria. Algunos buenos lugares para empezar son la Alianza para la Equidad de Colorado o la Oficina de Equidad Sanitaria de Colorado.

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