16 signos y síntomas inesperados del cáncer de pulmón

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16 signos y síntomas inesperados del cáncer de pulmón

 

Existe la creencia generalizada de que la tos es el principal signo del cáncer de pulmón, o de que todas las personas a las que se les diagnostica un cáncer de pulmón experimentan dificultad para respirar. Sin embargo, no siempre es así. De hecho, hay varios signos y síntomas sorprendentes que pueden indicar la existencia de un cáncer de pulmón.

Datos sobre el cáncer de pulmón

Más de 225.000 personas en Estados Unidos desarrollarán cáncer de pulmón en el próximo año. Aunque los casos de cáncer de pulmón han disminuido en los últimos diez años, el cáncer de pulmón sigue representando alrededor del 13% de todos los cánceres diagnosticados en Estados Unidos.

El tabaquismo es una de las principales causas del cáncer de pulmón:

  • El tabaquismo causa el 80% de las muertes por cáncer de pulmón en las mujeres y el 90% en los hombres.
  • Los hombres que fuman tienen 23 veces más probabilidades de padecer cáncer de pulmón.         
  • Las mujeres fumadoras son 13 veces más propensas a desarrollar cáncer de pulmón.

Pero los no fumadores también padecen cáncer de pulmón: los factores de riesgo son el gas radón y la exposición a agentes cancerígenos relacionada con el trabajo. Los no fumadores expuestos al humo de segunda mano tienen un riesgo entre un 20 y un 30% mayor de desarrollar cáncer de pulmón.

El cáncer de pulmón es más frecuente en personas mayores de 65 años. Sin embargo, los adultos más jóvenes pueden desarrollar, y de hecho lo hacen, cáncer de pulmón, pero menos del 2% de los pacientes tienen menos de 35 años.

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Síntomas esperados del cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón produce síntomas que la mayoría de la gente espera. Estos síntomas están relacionados con las funciones básicas de nuestros pulmones. Estos síntomas incluyen:

  • Tos. Tos que no desaparece o empeora.
  • Falta de aire. Sensación de falta de aire, opresión en el pecho, sensación de no poder respirar o de no poder obtener suficiente aire.
  • Tos con sangre, flema o mucosidad. Tos con flema o mucosidad teñida de sangre o de color óxido.
  • Dolor en el pecho. Dolor que empeora al reír, toser o respirar profundamente.
  • Sibilancias. Las sibilancias son ese sonido agudo y silbante que se produce al exhalar.

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Signos y síntomas inesperados del cáncer de pulmón

¿Qué tipo de síntomas se considerarían inesperados, chocantes o sorprendentes? Estos signos y síntomas no parecen estar relacionados con nuestros pulmones. El público en general no esperaría que estos indicadores o señales fueran un aviso de cáncer de pulmón.

  1. Dolor de brazos y hombros o problemas oculares. Un tipo de cáncer de pulmón (denominado tumor de Pancoast) se desarrolla en la parte superior del pulmón. En lugar de afectar a los pulmones, estos tumores pueden extenderse a las costillas, las vértebras de la columna vertebral o los nervios o vasos sanguíneos. Estos tumores provocan dolor en el omóplato, la parte superior de la espalda o los brazos. También pueden causar entumecimiento u hormigueo en las manos. Los tumores de Pancoast que causan dolor en los brazos u hombros también pueden causar problemas oculares. Los pacientes pueden notar que la pupila de un ojo es más pequeña, que el párpado se cae y que hay menos sudoración en ese lado de la cara. Este "conjunto" de síntomas oculares se denomina síndrome de Horner.
  2. Ronquera o cambio en la voz. Algunas personas se quedan roncas: su voz puede sonar tensa o rasposa o sonar con un tono más bajo o un volumen más suave. Un tumor en el pulmón puede presionar el nervio que controla las cuerdas vocales. La ronquera también está causada por muchas otras afecciones, como un resfriado o una laringitis.
  3. Problemas de equilibrio. Sentirse inestable o perder el equilibrio puede ser una consecuencia del cáncer de pulmón. Un tumor puede estar situado cerca de la vena cava superior (VCS), una gran vena que lleva la sangre desde la cabeza y los brazos hasta el corazón. A medida que el tumor crece, puede hacer que la sangre retroceda en esta vena y causar mareos o pérdida de equilibrio. La anemia, común en el cáncer de pulmón, también puede causar problemas de equilibrio.
  4. El peso. Los pacientes con cáncer de pulmón pueden ganar o perder peso. Los tumores de cáncer de pulmón de células pequeñas a veces hacen que el cuerpo produzca una hormona llamada ACTH. La ACTH, a su vez, hace que el cuerpo produzca cortisol. Un exceso de cortisol provoca retención de líquidos y aumento de peso. Otros pacientes, sin embargo, pierden peso, normalmente a causa de los altos niveles de calcio que provocan la pérdida de apetito.
  5. Coágulos de sangre. Las personas con cáncer de pulmón son más propensas a desarrollar coágulos de sangre en sus piernas, brazos o pulmones. Los investigadores creen que el cáncer aumenta la inflamación en el cuerpo. La inflamación, a su vez, provoca coágulos de sangre.
  6. Dolor de huesos. Algunas personas tienen dolor de huesos o se sienten débiles y doloridos. A veces, es difícil distinguir entre el dolor óseo y el muscular. Si el dolor empeora al moverse, por la noche o al acostarse de espaldas, probablemente se trate de un dolor óseo. El cáncer de pulmón puede extenderse a los huesos, provocando dolor óseo en la columna vertebral/espalda, la pelvis o los huesos grandes de los brazos y las piernas.
  7. Dedos en palillo de tambor - dedos más gordos. Los extremos de los dedos parecen "más gordos". La piel junto a la uña puede tener un aspecto brillante. La uña comienza a curvarse hacia abajo como una cuchara. Un sorprendente 80% de las personas con dedos en palillo de tambor tienen cáncer de pulmón.
  8. Problemas digestivos. Entre el 10 y el 20% de las personas con cáncer de pulmón presentan niveles elevados de calcio en la sangre, una condición llamada hipercalcemia. Un exceso de calcio en la sangre puede provocar problemas digestivos, como dolores de barriga, estreñimiento o náuseas.
  9. Sed extrema y micción frecuente. Los niveles más altos de calcio en la sangre (hipercalcemia) que causan problemas digestivos también pueden causar sed extrema y micción frecuente.
  10. Fatiga o sensación de cansancio. Como el cáncer de pulmón hace que los pulmones no funcionen tan bien, los pacientes pueden sufrir anemia. El cáncer se alimenta de los nutrientes del cuerpo, robándole la energía necesaria para realizar las tareas cotidianas.
  11. Dolores de cabeza. Los dolores de cabeza pueden estar causados por un tumor cerca de la vena cava superior (la gran vena que transporta la sangre desde la cabeza y los brazos hasta el corazón). La sangre acumulada en esta vena puede hacer que la cabeza lata con fuerza o incluso que se desmaye. Los niveles elevados de calcio en la sangre, que se observan hasta en el 20% de los cánceres de pulmón, también provocan dolores de cabeza.
  12. Problemas cardíacos. Los niveles elevados de calcio y la anemia pueden provocar problemas cardíacos, generalmente latidos rápidos o irregulares. Los niveles altos de calcio pueden causar problemas cardíacos muy graves, como un ataque al corazón o entrar en coma. Los pacientes con anemia grave pueden experimentar dolor en el pecho y falta de aliento.
  13. Cara, cuello o brazos hinchados. Una vez más, un tumor que presiona la gran vena que transporta la sangre de la cabeza y los brazos puede producir los síntomas. La sangre que debería volver a los pulmones se acumula y no tiene salida, produciendo hinchazón en la cara, el cuello y/o los brazos. El pecho también puede adquirir una tonalidad violácea.
  14. Dejar de fumar de repente es fácil. Algunas personas que son capaces de dejar de fumar de repente pueden tener ya cáncer de pulmón. Los expertos creen que esto se debe a que las células cancerosas de los pulmones pueden interferir con la adicción a la nicotina.
  15. Pechos hinchados en los hombres. Un tipo menos común de cáncer de pulmón, llamado de células grandes, puede interferir con los niveles hormonales de un hombre, causando hinchazón y sensibilidad en los senos de un hombre.
  16. Ansiedad, depresión o demencia. Los expertos no saben por qué, pero las personas con cáncer de pulmón son más propensas a sufrir problemas de salud mental que requieren tratamiento. Los problemas de salud mental combinados con otros síntomas son preocupantes.

Aunque ninguno de estos signos y síntomas significa definitivamente que se trate de un cáncer de pulmón, tener varios de estos síntomas es preocupante. Es el momento de programar una revisión con su médico de atención primaria para analizar sus síntomas.

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