¿Puede recuperarse de un cáncer de pulmón en estadio 4?

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¿Puede recuperarse de un cáncer de pulmón en estadio 4?

La gravedad del cáncer de pulmón se describe por su estadio, que va desde el estadio 1, que es el estadio inicial, hasta el estadio más avanzado, que es el estadio 4. Aunque las tasas de supervivencia a cinco años no son tan altas para el cáncer de pulmón avanzado en comparación con los estadios más tempranos, sigue siendo tratable para la mayoría de los pacientes. 

En los últimos 5-10 años han aparecido nuevas terapias que pueden cambiar radicalmente el pronóstico de los pacientes. Estos tratamientos innovadores, junto con un estilo de vida más saludable, permiten a los pacientes con cáncer de pulmón avanzado vivir más tiempo que nunca.

¿Cómo saber si se trata de un cáncer de pulmón en estadio 4?

El estadio 4 significa que el cáncer de pulmón se ha extendido más allá de su localización original. Puede haberse extendido a ambos pulmones, a la zona que rodea los pulmones, a los ganglios linfáticos y a órganos distantes como el cerebro, el hígado, los huesos o el revestimiento del corazón. Algunos pacientes no empiezan en el estadio 4, pero con el tiempo el cáncer puede metastatizar a otras zonas del cuerpo. 

Establecer el estadio específico de su cáncer ayuda al oncólogo a determinar qué tratamientos tienen más probabilidades de funcionar mejor en su caso y el orden en que deben administrarse. Esto se hará mediante pruebas de imagen y otras pruebas necesarias para recopilar los datos para la planificación del tratamiento. 

Su plan de tratamiento también depende de si es la primera vez que recibe tratamiento para el cáncer de pulmón o si se trata de un cáncer de pulmón recurrente y pueden ser necesarios tratamientos diferentes.

¿En qué se diferencia el cáncer de pulmón en estadio 4 de los estadios anteriores? 

El cáncer de pulmón en estadio 4 se diferencia de los estadios anteriores en varios aspectos clave, entre ellos:

  • En los estadios iniciales del cáncer de pulmón, el cáncer permanece en los pulmones y no se ha extendido a los ganglios linfáticos, otros tejidos u órganos.
  • Los objetivos del tratamiento en los estadios iniciales del cáncer de pulmón se centran en curar el cáncer. El tratamiento del cáncer de pulmón en estadio 4 se centra en ralentizar la progresión del cáncer, tratar los síntomas y efectos secundarios y mejorar la calidad de vida del paciente.  
  • Puede haber diferentes opciones de tratamiento disponibles en comparación con los cánceres de pulmón en estadios más tempranos. La participación en ensayos clínicos o tratamientos experimentales para prolongar la vida puede ser una opción importante para los pacientes que desean aprovechar todas las oportunidades de curación.
  • Es posible que sienta más síntomas del cáncer en el estadio 4 en comparación con los pacientes en un estadio anterior, cuando los síntomas son menos evidentes. Los síntomas incluyen fatiga extrema, dolor, dificultad para respirar, tos, hemorragias, pérdida de apetito y cambios emocionales como depresión y ansiedad. En estadios más avanzados pueden aparecer dolores óseos o fracturas, cefaleas, convulsiones, cambios en la visión o ictericia. 
  • El cáncer en estadio 4 presenta retos emocionales y psicológicos únicos para los pacientes. Su vida cambiará drásticamente a medida que concentre su energía y fuerza emocional en prolongar su vida el mayor tiempo posible. 
  • Los cuidados paliativos se convierten en esenciales para los pacientes en estadio 4. Proporcionan atención y apoyo adicionales en la aplicación de su plan de cuidados y se centran en el alivio de los síntomas y la calidad de vida. 

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¿Cuánto tiempo se puede sobrevivir con un cáncer de pulmón avanzado?

El cáncer de pulmón de células no microcíticas, el tipo más común, tiene una tasa de supervivencia a cinco años ligeramente mejor, del 9%, en comparación con la tasa de supervivencia a cinco años del cáncer de pulmón de células microcíticas, del 3%, cuando se diagnostica en una fase avanzada. 

Estas tasas generales de supervivencia se basan en quienes reciben un diagnóstico inicial de cáncer de pulmón en estadio 4. Esto no se aplica al cáncer de pulmón que ha reaparecido.

Aunque nadie puede conocer las respuestas exactas sobre su esperanza de vida, sí sabemos que los pacientes con cáncer de pulmón en estadio 4 viven ahora más que nunca gracias a las nuevas terapias dirigidas disponibles. 

Son muchos los factores que influyen en el resultado, entre ellos

  • Su estado general de salud, que influye en cómo tolera los tratamientos para prolongar la vida.
  • Padecer otras enfermedades crónicas que puedan complicar el tratamiento.
  • Su capacidad para cuidar de sí mismo y vivir de forma independiente (estado funcional), que se correlaciona con una mayor supervivencia.
  • Su edad, ya que los pacientes más jóvenes tienen tasas de supervivencia mucho mejores que los mayores de 65 años.
  • Su sexo: las mujeres viven más después del diagnóstico que los hombres.
  • Dejar de fumar antes de la quimioterapia, ya que esto puede aumentar el tiempo de supervivencia hasta en seis meses.
  • Su raza, que suele ser un factor que influye en quién recibe un diagnóstico precoz, tiene acceso al tratamiento y en las estadísticas de mortalidad.
  • La respuesta del organismo al tratamiento, que influye en la duración de la supervivencia. 
  • La agresividad del cáncer, es decir, su grado de propagación y su velocidad de crecimiento.
  • La localización del cáncer.
  • Si padece un cáncer con una mutación genética que puede tratarse con terapia farmacológica dirigida, aumenta el tiempo de supervivencia.
  • Su fortaleza emocional y su actitud positiva hacia la supervivencia son algunas de las influencias más poderosas en los tiempos de supervivencia y la calidad de vida.

¿Cuáles son mis opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón en estadio 4?

Existen varios tipos de tratamiento para el cáncer de pulmón en estadio 4, como la radioterapia, la quimioterapia, la farmacoterapia dirigida y la inmunoterapia. La cirugía puede utilizarse para extirpar tumores grandes que no se han extendido más allá de los pulmones y que causan dolor o restringen la respiración.

Algunos pacientes deciden no someterse a un tratamiento activo. Su estado de salud puede ser demasiado precario o creen que los efectos secundarios del tratamiento son peores que los posibles beneficios. Si ésa es su decisión, su equipo asistencial se centrará en aliviar sus síntomas, como el dolor o la dificultad para respirar. Los cuidados paliativos se convierten en el centro de su tratamiento.

El mejor plan de tratamiento dependerá de cuánto se haya extendido el cáncer, de su edad y estado general de salud, de sus preferencias y de si existen mutaciones genéticas que puedan tratarse con fármacos de terapia dirigida. 

La quimioterapia y/o la radioterapia pueden utilizarse para reducir los tumores de mayor tamaño antes de la intervención quirúrgica o después de ésta para destruir las células cancerosas restantes. La quimioterapia y la radiación pueden aliviar el dolor u otros síntomas. La radiación se utiliza en pacientes que no pueden recibir quimioterapia. 

La inmunoterapia refuerza el sistema inmunitario para que reconozca y ataque las células cancerosas del pulmón. 

La terapia dirigida se centra en mutaciones genéticas específicas de las células del cáncer de pulmón. Antes de iniciar el tratamiento, los pacientes en estadio 4 suelen someterse a pruebas para detectar mutaciones genéticas. Si se detecta una mutación, los fármacos de terapia dirigida serán su primer método de tratamiento para ralentizar el crecimiento del tumor. En un estudio de 2019 sobre fármacos de terapia dirigida, los pacientes promediaron un tiempo de supervivencia de casi siete años.

¿Cómo sabrá el oncólogo si existe una terapia dirigida que funcione en mi caso?

Las decisiones sobre el tratamiento del cáncer de pulmón en estadio 4 se basan cada vez más en la medicina personalizada, que incluye la elaboración de perfiles genéticos de los tumores. Esto se hace mediante pruebas de biomarcadores en tejido recogido durante una biopsia o cirugía.

Las pruebas determinarán si hay un gen específico que ha mutado, provocando el crecimiento del cáncer. No se trata de mutaciones genéticas heredadas, sino de mutaciones causadas por la exposición ambiental, como las sustancias químicas del humo.

Las pruebas de biomarcadores se han convertido en una parte rutinaria del diagnóstico y la estadificación de los pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas. Desde 2021, las guías de práctica clínica incluyen las pruebas de biomarcadores como parte de un plan de tratamiento individualizado.

Otros tipos de tratamientos que ayudan a los pacientes con cáncer de pulmón en estadio 4

Los cuidados paliativos y el tratamiento de los síntomas suelen incluirse en los planes de tratamiento de la fase 4. Un estudio de pacientes que iniciaron cuidados paliativos cuando se les diagnosticó la enfermedad vivieron tres meses más que los que optaron por continuar el tratamiento con quimioterapia y radioterapia. Los pacientes que recibieron cuidados paliativos también manifestaron una mejor calidad de vida. 

Los métodos de terapia complementaria no pueden curar el cáncer, pero se utilizan para aliviar los síntomas del cáncer de pulmón en estadio 4. Entre ellos se incluyen:

  • Acupuntura para aliviar el dolor, las náuseas y los vómitos
  • La hipnosis puede reducir la ansiedad, las náuseas y el dolor
  • El masaje alivia la ansiedad y el dolor
  • La meditación puede reducir el estrés y mejorar la calidad de vida
  • El yoga puede ayudar a mejorar el sueño

La investigación clínica hace posibles nuevos tratamientos contra el cáncer de pulmón

Se siguen investigando nuevos y mejores métodos de tratamiento del cáncer de pulmón. La inmunoterapia es una de las principales áreas de investigación. Los ensayos clínicos están probando nuevas combinaciones de terapias inmunitarias, con y sin quimioterapia. Se han aprobado varios tratamientos inmunoterápicos nuevos para cánceres de pulmón avanzados. También se está investigando para determinar qué pacientes pueden beneficiarse de las inmunoterapias. 

Cada vez se utilizan más las terapias dirigidas y se están desarrollando otras nuevas. 

Investigar cómo ofrecer un diagnóstico mejor y más precoz, cirugías más precisas con cirugía asistida por robot y mejores técnicas de diagnóstico por imagen son sólo algunos de los diversos proyectos que están mejorando las tasas de curación del cáncer de pulmón en estadio 4 y alargando vidas. 

Una parte fundamental del desarrollo de nuevos tratamientos son los ensayos clínicos, en los que se prueban nuevos fármacos y métodos en pacientes reales. Este es uno de los pasos necesarios antes de que los nuevos tratamientos obtengan la aprobación y estén ampliamente disponibles. Los pacientes que quieran aprovechar todas las oportunidades de curación deberían preguntar a sus oncólogos sobre la participación en ensayos clínicos. 

Los últimos tratamientos y ensayos para el cáncer de pulmón están disponibles a través de Rocky Mountain Cancer Centers 

Los especialistas en cáncer de pulmón del RMCC ponen a disposición de los pacientes con cáncer de pulmón todos los tratamientos más novedosos, incluidas las últimas terapias dirigidas para el CPNM y los ensayos clínicos sobre cáncer de pulmón. Tanto si se trata de su primer diagnóstico de cáncer de pulmón como si el cáncer ha reaparecido, nuestro equipo está a su disposición para revisar su situación específica y recomendarle un plan de tratamiento. También estamos a su disposición para segundas opiniones.

Solicite una cita en uno de nuestros centros en el área de Denver, Colorado Springs, Boulder, y en todo el Front Range.

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