Opciones de tratamiento del cáncer: La historia de la quimioterapia de Angela

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Opciones de tratamiento del cáncer: La historia de la quimioterapia de Angela

Después de notar un bulto en su seno izquierdo en 2018, Angela Huhman fue diagnosticada con cáncer de mama. Su primer reto fue aprender a hacer del cuidado de su cáncer una prioridad.

"Tras recibir mi diagnóstico confirmado, intenté encajar el cáncer en mi vida ya establecida sin renunciar a nada", dijo Angela. "Trataba mi cáncer como si fuera un proyecto, pero no lo es. Tuve que aprender a ser una mejor paciente de cáncer dando prioridad a mis citas con el cáncer y con el proveedor, y haciendo ajustes en mi vida."

Para ello, Angela se sentó con un médico de Missouri Cancer Associates que está afiliado a The US Oncology Network (USON). RMCC también forma parte de USON, que ayuda a los centros oncológicos integrales a mantener su independencia y prosperar en el cambiante panorama sanitario actual. Juntos, Ángela y sus médicos hablaron de sus opciones de tratamiento contra el cáncer, de cómo prepararse para la quimioterapia y de cómo mantener su compromiso con los planes de tratamiento.

Plan de quimioterapia de Angela

Entre los distintos tipos de tratamientos contra el cáncer disponibles, el oncólogo de Angela le recomendó una quimioterapia agresiva, ya que era joven y tenía un sistema inmunitario sano. La quimioterapia de Angela duró cinco meses e incluyó cuatro rondas de un medicamento llamado Adriamicina. Éste actúa dañando el ADN de las células cancerosas para impedir que se reproduzcan. La adriamicina se llama comúnmente el "Diablo Rojo" por su color y sus difíciles efectos secundarios. También se sometió a 12 rondas de otro medicamento de quimioterapia llamado paclitaxel, o Taxol, que detiene el crecimiento de las células cancerosas.

Angela Huhman (izquierda) durante su tratamiento contra el cáncer"Mi plan de quimioterapia era realmente intenso, y sabía que iba a ser duro", dijo Angela. "Mi cáncer se había extendido a los ganglios linfáticos y posiblemente a otros lugares de mi cuerpo, así que mis proveedores querían ser realmente cautelosos y minuciosos".

Para prepararse para su difícil tratamiento, Angela aprendió todo lo que pudo sobre sus medicamentos de quimioterapia. Tomó notas cuidadosamente y elaboró una lista de control.

Lista de control del tratamiento del cáncer de Angela

"Todo sucede rápidamente después de un diagnóstico de cáncer", dijo Angela. "Los resultados de las pruebas pueden parecer un idioma extranjero y tratar de digerir las noticias y la información para tomar las mejores decisiones para el mejor resultado puede ser difícil. Recomiendo crear una lista de control del cáncer".

Esta es la lista de control de Angela de principio a fin:

  • Reúne un grupo de apoyo que se encargue de las tareas por ti. No podrá hacer todo lo que solía hacer. Es útil tener personas disponibles para apoyarte durante tus tratamientos, cirugías y citas.
  • Elabore un presupuesto para sus gastos de atención al cáncer.
  • Únase a grupos de apoyo contra el cáncer. Angela aprendió consejos y opiniones de otros pacientes con experiencias similares. 
  • Haz una bolsa de quimioterapia. Ángela llenó una bolsa con artículos que quería tener consigo durante los tratamientos, como auriculares, calcetines, bocadillos saludables, loción, bálsamo labial y una botella de agua.
  • Toma decisiones sobre lo que vas a dejar de hacer. "Tienes que cambiar tu vida y dejar de hacer cosas que quizás te gusten", dice Angela. "Durante la quimioterapia, no vas a poder dar el 100%. Esto fue lo más difícil para mí, pero tuve que recordarme a mí misma que esto era temporal".
  • Reúnete con un estilista de pelucas y pide una peluca. Si le preocupa la pérdida de cabello, pida una peluca con antelación para estar preparado cuando se produzca. Algunos pacientes utilizan un gorro de refrigeraciónque puede minimizar la pérdida de cabello.
  • Imprime citas motivadoras. "Está bien ir de capa caída", dijo Angela. "Pero no quería pasar mucho tiempo deprimida porque siento que es más difícil volver a levantarse. Quería ser positiva, y las citas motivadoras me ayudaron".
  • Lea libros sobre lo que puede esperar. Angela se centró especialmente en las memorias de los supervivientes del cáncer.
  • Investigue la nutrición mientras recibía el tratamiento contra el cáncer. "Sabía cómo comer sano y hacer ejercicio como persona sana, pero no sabía necesariamente cómo hacerlo como persona con cáncer", dijo Angela. "Necesitaba investigar cómo comer y hacer ejercicio para mantener mi energía y ayudar a evitar los efectos secundarios".
  • Programar la colocación de un port-a-cath. Un port-a-cath es un puerto colocado bajo la piel del pecho y se utiliza para extraer sangre y administrar quimioterapia y otros tratamientos.
  • Establezca canales de comunicación para amigos, familiares y contactos. Es posible que la gente quiera estar al tanto de su viaje por el cáncer y saber cómo le va. Puede ser útil establecer vías de comunicación para evitar tener que responder a llamadas telefónicas y mensajes de texto inesperados todos los días. Puedes centralice su comunicación a tus amigos y familiares a través de un grupo privado de Facebook o un sitio web como CaringBridge.
  • Actualiza tu testamento. "Al ser soltera y cabeza de familia, soy la única que sabe de cosas como las cuentas bancarias, el seguro de vida y todas esas cosas importantes", dice Angela. "Si ocurriera algo, tengo una carpeta para mis hijos que tiene todo organizado y de fácil acceso, así sé que estarán atendidos".
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Manejo de los efectos secundarios

Dado que la quimioterapia suele dañar las células sanas al tiempo que mata las células cancerosas, puede causar una serie de efectos secundarios difíciles. He aquí algunos de los experimentados por Angela:

  • Quimiocerebro. Se refiere a la niebla mental que puede acompañar a la quimioterapia. Se puede sentir como una falta de concentración, dificultad para pensar y recordar cosas, y una incapacidad para concentrarse. "Tuve que ir más despacio y centrarme en una tarea cada vez", dice Angela. "Una de las cosas más útiles para mí fue crear una lista de control y establecer recordatorios en mi teléfono".
  • Angela Huhman posa con un goteo intravenosoPérdida de cabello. "Probé con pañuelos y me costó mucho hacerlos funcionar", dice Angela. "Me encantaron las pelucas y lo vi como una oportunidad para ser rubia. Tuve muchas pelucas rubias, les puse nombre y me divertí con ellas". Si se te cae el pelo durante el tratamiento, prueba con pelucas de diferentes colores y estilos.
  • Llagas en la boca - "Tengo llagas en la boca", dijo Angela. "Los efectos secundarios serán diferentes para cada persona, por lo que es útil tener todas las recetas surtidas y a mano por si acaso".
  • Náuseas - La quimioterapia puede provocar náuseas, lo que puede dificultar la nutrición necesaria para mantener la energía. No obstante, Angela intentó comer bien para sentirse mejor y tener más energía durante su tratamiento contra el cáncer. Cuando no le apetecía comer una comida pesada, Angela intentaba tomar zumos para obtener nutrientes.
  • Neuropatía - Algunos tratamientos contra el cáncer pueden causar neuropatía periférica, que afecta a los nervios de las manos, los pies y, a veces, las piernas y los brazos. Se puede sentir como un hormigueo, entumecimiento o una pérdida de sensibilidad por completo. Para prevenir la neuropatía, Angela se puso hielo en las manos y los pies antes de los tratamientos con Taxol. El resultado fue bueno, ya que no experimentó ningún efecto secundario de la neuropatía, pero el hielo puede no funcionar para todo el mundo. Hable con su oncólogo para ver si es adecuado para usted.

Sobrevivir y prosperar

Como superviviente del cáncer, Angela practica el estar en el presente y estar agradecida por cada día.

"No estoy seguro de lo que nos depara el futuro, pero ¿alguno de nosotros sí?" dijo Angela. "Por ahora, me quedo con vivir el momento y estar realmente presente para disfrutar de todo lo que la vida nos ofrece".

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