Los senos no son de talla única, y el cuidado del cáncer de mama tampoco debería serlo

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Los senos no son de talla única, y el cuidado del cáncer de mama tampoco debería serlo

Rocky Mountain La Dra. Ling Ma de Breast Specialists se centra en el tratamiento personalizado del cáncer de mama

Si conoce lo básico sobre el cáncer de mama, la frase "cáncer de mama HER2-positivo" probablemente conjure una imagen ominosa. 

Ma-Ling-2-700x475En su día considerado un diagnóstico devastador, los avances en La investigación sobre el cáncer ha hecho que el cáncer de mama HER2-positivo sea altamente tratable, e incluso curable. Según la doctora en cáncer de mama Ling Ma, oncóloga de Rocky Mountain Breast Specialists (RMBS), el cáncer HER2-positivo que no se ha extendido se considera "curable" y puede tener una tasa de supervivencia del 90% con un proceso de tratamiento bastante sencillo.

La etiqueta "incurable" se utiliza para describir el cáncer de mama metastásico que ya se ha extendido más allá de las mamas y los ganglios linfáticos regionales. Los lugares más habituales de metástasis del cáncer de mama son los huesos, el cerebro, los pulmones y el hígado. Una vez allí, la extirpación quirúrgica ya no es eficaz, pero las opciones de tratamiento siguen siendo abundantes y mucho menos formulistas. Así que, aunque el pronóstico del cáncer de mama incurable es menos predecible, todavía hay mucho que esperar, sobre todo con los avances casi diarios en el tratamiento del cáncer para las terapias dirigidas a HER2.

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De hecho, cuando se escucha a la Dra. Ma enumerar los últimos avances en los tratamientos contra el cáncer, su voz se ilumina de optimismo. "Todo el mundo de la oncología está avanzando hacia el tratamiento personalizado", afirma.

Aunque el "tratamiento personalizado" suena bastante vago, la práctica es en realidad muy científica. Requiere una biopsia para identificar marcadores biológicos específicos en el tumor de un paciente. Los oncólogos, como el Dr. Ma, pueden entonces emplear untratamiento dirigido -o una combinación de tratamientos- para ese cáncer específico. Estos fármacos han demostrado su eficacia para eliminar el cáncer -o prevenir su reaparición- y su uso puede ahorrar a los pacientes los efectos secundarios más molestos de laquimioterapiade amplio espectro utilizada históricamente para el tratamiento del cáncer. Aunque el tratamiento del cáncer de mama es el que más predomina, el tratamiento "personalizado" del cáncer se utiliza cada vez más para combatir otros tipos de cáncer.

"Por lo general, una biopsia puede darnos mucha información", explica la Dra. Ma sobre cómo orienta su tratamiento a marcadores de cáncer específicos. "Siempre se puede volver al tejido archivado para realizar otra prueba. A veces vuelvo a hacer una biopsia para ver si hay algún cambio en la biología durante el tratamiento, pero intento ahorrar a los pacientes el trauma de las biopsias adicionales."

shutterstock_1034344537-600x400Hasta hace relativamente poco, el tratamiento del cáncer era agresivo, sistémico y a menudo devastador para el paciente. "Mi filosofía para tratar el cáncer incurable", dice la Dra. Ma, "es, en primer lugar, prolongar la longevidad y, en segundo lugar, mejorar la calidad de vida durante el tratamiento del cáncer". Esto incluye adaptar el tratamiento no sólo a los marcadores biológicos específicos del cáncer, sino también a los deseos individuales de sus pacientes, así como a las complicaciones de salud adicionales que puedan tener.

El tratamiento personalizado del cáncer de mama significa que los médicos como el Dr. Ma no sacrificarán la calidad de vida de la paciente durante el tratamiento en pos de la erradicación del cáncer. Las dos prioridades deben estar relativamente equilibradas. 

Por ejemplo, ciertos agentes pueden estar contraindicados para un paciente con una enfermedad cardíaca o una diabetes, o ser posibles si se toman precauciones de seguridad adicionales. "Es emocionante contar con estos nuevos agentes, pero cada uno tiene propiedades únicas, por lo que tenemos que vigilarlos cuidadosamente", afirma.

Según la Dra. Ma, algunos fármacos provocan la caída del cabello y otros no, y la elección del tratamiento puede obedecer a prioridades muy diferentes de los pacientes. A menudo trabaja con los pacientes para encontrar tratamientos cuyos efectos secundarios sean más tolerables para los pacientes a fin de apoyar el bienestar físico y emocional mientras se lucha contra el cáncer.

toma de medicamentosPerjeta, Herceptin, Kadcyla, Tukysa, Nerlynx, Enhertu...la lista de tratamientos aprobados por la FDA para el cáncer de mama HER2-positivo puede resultar desconcertante al principio. Los médicos especializados en cáncer de mama -así como los oncólogos de un número creciente de otras especialidades terapéuticas- utilizan una combinación de terapias para crear un tratamiento personalizado del cáncer. Mientras que los tratamientos tradicionales, como la cirugía radiacióny la quimioterapia de amplio espectro se siguen empleando con frecuencia, los avances en cáncer drensayos de ug permiten un tratamiento preciso y estratégico mediante agentes dirigidos y conjugados de anticuerpos y fármacos.

Cuando habla del diseño de tratamientos personalizados o de los nuevos descubrimientos en terapias contra el HER2, la Dra. Ma habla con el afán de un investigador que resuelve un crimen. 

"Durante mucho tiempo nos sentimos muy frustrados por las metástasis cerebrales en pacientes con cáncer de mama HER2 positivo", afirma. "La mitad de las pacientes con cáncer de mama HER2 positivo metastásico sufren metástasis cerebrales. Estábamos consiguiendo eliminar el cáncer de mama, pero entonces el cáncer se vuelve realmente escurridizo y se va al cerebro. Y la quimioterapia y los antiguos agentes dirigidos al HER2 no pueden atravesar la barrera hematoencefálica. Los nuevos agentes son moléculas pequeñas, lo suficientemente pequeñas como para atravesar la barrera hematoencefálica".

"Hay muchas cosas en marcha en los ensayos clínicos", dice el Dr. Ma. "Todavía estamos aprendiendo, pero hay datos prometedores en los tratamientos más nuevos". 

La Dra. Ma revisa continuamente los últimos estudios y ensayos de medicamentos y pone en práctica los descubrimientos aplicables en beneficio de sus pacientes en RMBS. "Como oncóloga, creo que es muy importante seguir los datos y poner en práctica los nuevos tratamientos. Es emocionante. Es interesante y muy gratificante".

La Dra. Ma atiende a los pacientes en nuestra sede de RMBS en Lakewood, Colorado. RMBS tiene especialistas en mama adicionales en todo el Front Range, desde Longmont a Denver, así como en Colorado Springs y Pueblo.

¿Usted o alguien que conoce tiene cáncer de mama HER2-positivo? Si es así, solicite una cita con los especialistas en mama de Rocky Mountain . 

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