¿Cómo se diagnostica y trata el cáncer de pulmón?

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¿Cómo se diagnostica y trata el cáncer de pulmón?

Si su médico le ha solicitado más pruebas después de un cribado de cáncer de pulmón, una radiografía de tórax por otra afección médica que ha mostrado algo inusual o está experimentando síntomas de cáncer de pulmón, no espere. Es importante realizar estas pruebas lo antes posible para que su médico pueda descartar el cáncer de pulmón o diagnosticarlo correctamente. 

Diagnóstico del cáncer de pulmón

Existen algunos motivos por los que su médico puede solicitarle más pruebas para detectar el cáncer de pulmón, entre ellos:

Su médico de atención primaria o neumólogo supervisará las pruebas y revisará los resultados con usted. Si ya le han hecho una radiografía de tórax, lo más probable es que el siguiente paso sea una tomografía computarizada o una resonancia magnética, ya que éstas muestran un corte transversal del pulmón con más detalle. Su médico también puede solicitarle análisis de sangre para detectar signos de cáncer. El médico le preguntará por su historial médico, analizará sus síntomas y factores de riesgo y le realizará una exploración física que incluye la auscultación del corazón y los pulmones. 

Si las exploraciones o los análisis de sangre muestran signos de cáncer, la biopsia es el siguiente paso para la mayoría de los pacientes. Durante una biopsia, el neumólogo recogerá una pequeña muestra de tejido utilizando una aguja guiada por una tomografía computarizada. La muestra es evaluada por un médico, denominado patólogo, que elabora un informe con los resultados. Si se encuentran células cancerosas, el informe también indicará al médico qué tipo de cáncer de pulmón está presente. 

Obtenga más información sobre las pruebas utilizadas para detectar y diagnosticar el cáncer de pulmón. 

Se confirma el cáncer de pulmón: ¿Y ahora qué?

Tras recibir la confirmación del cáncer de pulmón, el siguiente paso es reunirse con un oncólogo médico, un médico especializado en el tratamiento del cáncer. El informe patológico de la biopsia proporcionará al oncólogo información importante sobre el tipo de cáncer de pulmón y su composición genética. Lo más probable es que se trate de uno de los dos tipos más comunes: cáncer de pulmón no microcítico (CPNM) o cáncer de pulmón microcítico (CPM). 

Antes de finalizar el plan de tratamiento, el oncólogo también debe determinar el estadio de la enfermedad. Se analizan los ganglios linfáticos para ver si el cáncer se ha extendido allí, y pueden ser necesarias exploraciones adicionales, como una PET-TAC. Esta prueba de imagen identifica otras zonas del cuerpo en las que el cáncer puede haberse extendido, aunque un TAC o una RM no puedan detectarlo todavía.

Más información sobre los estadios del cáncer de pulmón no microcítico y microcítico. 

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¿Cuáles son las opciones de tratamiento del cáncer de pulmón?

El plan de tratamiento del cáncer de pulmón de cada persona es único, igual que ella. Afortunadamente, existen varias opciones de tratamiento del cáncer de pulmón, tanto si le han diagnosticado cáncer de pulmón de células no microcíticas como de células microcíticas. 

Su equipo de atención del cáncer de pulmón, dirigido por el oncólogo médico, tendrá en cuenta la localización del cáncer, el tipo de cáncer de pulmón, el estadio, los biomarcadores y las preferencias personales para crear un plan de tratamiento personalizado para usted. También tendrán en cuenta su estado general de salud. Por ejemplo, algunos pacientes pueden no estar lo bastante sanos para someterse a una intervención quirúrgica. Estos pacientes recibirán un plan de tratamiento diferente al de los que sí pueden someterse a cirugía.

Es probable que su plan de tratamiento incluya varias terapias, como cirugía, quimioterapia, radioterapia, inmunoterapia, terapia dirigida o una combinación de estos tratamientos. 

  • La cirugía se considera el mejor método para tratar el cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadios iniciales. Sin embargo, también puede utilizarse para tratar el cáncer de pulmón microcítico si el cáncer se encuentra en un solo pulmón y sólo en los ganglios linfáticos cercanos. Después de la cirugía, pueden ser necesarios tratamientos adicionales como quimioterapia o radioterapia para todos los tipos de cáncer de pulmón, con el fin de eliminar cualquier célula cancerosa restante. 
  • La quimioterapia se utiliza a menudo para tratar el cáncer de pulmón microcítico, ya sea sola o con radioterapia. Aunque la quimioterapia no se incluye en el plan de tratamiento de todos los pacientes con cáncer de pulmón no microcítico, se utiliza en diversas situaciones, como antes o después de la cirugía, o para tratar el cáncer de pulmón que se ha extendido a otras partes del cuerpo, incluidos los ganglios linfáticos.
  • La radioterapia se utiliza para tratar los cánceres de pulmón de células pequeñas y no pequeñas, como tratamiento primario o junto con la cirugía para aumentar su eficacia. También se utiliza para reducir el dolor causado por el cáncer de pulmón. 

Obtenga respuestas a ¿Cuándo se utiliza la radioterapia para tratar el cáncer de pulmón?

  • Los fármacos de inmunoterapia, denominados inhibidores de los puntos de control, pueden utilizarse en pacientes con cáncer de pulmón de células pequeñas o no pequeñas para ayudar a su sistema inmunitario a reconocer y destruir las células cancerosas. En los últimos años, se ha producido un rápido desarrollo de las inmunoterapias para el cáncer de pulmón, que siguen arrojando resultados prometedores. 
  • La terapia dirigida ya está disponible para los pacientes con cáncer de pulmón no microcítico en fase avanzada o recurrente. A diferencia de la quimioterapia, que puede dañar las células sanas y causar efectos secundarios no deseados, las terapias dirigidas están diseñadas para proteger las células sanas al tiempo que se centran en el tratamiento de las células cancerosas.

Pruebas de biomarcadores para el cáncer de pulmón no microcítico

Si le han diagnosticado cáncer de pulmón no microcítico, es posible que su oncólogo solicite pruebas de biomarcadores del tejido extirpado durante la biopsia o la intervención quirúrgica. Estas pruebas ayudan a identificar las mutaciones genéticas que hacen crecer las células del cáncer de pulmón. Saber si los cambios en sus genes están contribuyendo al crecimiento del tumor ayuda a su oncólogo a elegir un fármaco de terapia dirigida que actúe para frenar el crecimiento de las células cancerosas causado por esta mutación.

Aunque todavía no existe una terapia dirigida disponible para todos los pacientes con cáncer de pulmón, hay investigaciones en curso que ampliarán el número de pacientes que pueden beneficiarse de este tipo de tratamiento.

Lea cómo los avances en el tratamiento del cáncer de pulmón ofrecen esperanza a nuestros pacientes.

Ensayos clínicos sobre el cáncer de pulmón

Además de los tratamientos estándar para el cáncer de pulmón, determinados pacientes diagnosticados de cáncer de pulmón no microcítico (CPNM) y cáncer de pulmón microcítico (CPM) podrían recibir nuevos tratamientos que se están estudiando actualmente en ensayos clínicos. Si un ensayo clínico demuestra que un nuevo tratamiento es más eficaz que el estándar, la nueva terapia podría acabar sustituyendo a la anterior como nuevo tratamiento estándar para determinados pacientes.

Lea cómo el RMCC ayuda a los pacientes de la comunidad a luchar contra el cáncer de pulmón. 

Atención personalizada del cáncer de pulmón en Colorado

Si usted o un ser querido ha recibido un diagnóstico de cáncer de pulmón, los especialistas en cáncer de pulmón de Rocky Mountain Cancer Centers están a su disposición para una consulta. Nuestros oncólogos crearán un plan de tratamiento personalizado para usted. Además, todo nuestro equipo le apoyará a usted y a su familia en cada paso del camino. 

Solicite una cita para una consulta inicial o una segunda opinión en uno de nuestros prácticos centros de Colorado Front Range, incluyendo el área de Denver, Boulder, Colorado Springs y Pueblo.

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