La remisión del cáncer: ¿Un objetivo obsoleto?

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La remisión del cáncer: ¿Un objetivo obsoleto?

Carol Levey, superviviente de un cáncer, se siente muy identificada con una frase que la mayoría de los pacientes de cáncer ansían escuchar.

"Creo que deberían quitar la palabra 'remisión' del diccionario", dice Carol, empresaria, madrastra, abuela y bisabuela. "Porque 'remisión del cáncer' implica que va a volver".

Aunque no es doctora en cáncer ni experta en medicina, Carol sabe mucho sobre el cáncer.

Ser diagnosticado de cáncer. Dos veces.

Un superviviente de cáncer de Colorado evita el término "remisión del cáncer" con una actitud positiva y un tratamiento experto en cáncer.Después de someterse a un tratamiento contra el cáncer de mama en Rocky Mountain Cancer Centers (RMCC) en 2019, esta residente de Colorado de 75 años se está sometiendo ahora a un tratamiento contra el cáncer de pulmón, a pesar de no haber sido nunca fumadora. "Cuando empiezan a buscar algo, encuentran todas estas otras cosas", dice Carol con humor seco. 

En el caso de Carol, un virus inusual la llevó al hospital y permitió descubrir un trastorno autoinmune, lo que hizo que los médicos descubrieran un cáncer de mama. Tras el tratamiento del cáncer de mama, las exploraciones de seguimiento de Carol revelaron un aneurisma y luego el diagnóstico de un segundo tipo de cáncer: el de pulmón.

"Yo era una de esas personas que pensaban que nunca necesitaba una mamografía", dice. "Era invencible. Viajaba. Tenía un negocio. Caminaba seis kilómetros al día. Pues bien, ¡sorpresa!", bromea sobre la serie de diagnósticos que la inundaron de repente.

En lugar de amargarse por lo que algunos podrían considerar una racha de mala suerte, Carol dice: "De una manera extraña, me salvó la vida".

Un equipo para apoyar su tratamiento contra el cáncer

Cuando Carol fue remitida a RMCC tras recibir el diagnóstico de cáncer de mama, el primer paso, como parte de la atención integral del cáncer, fue una reunión con todos los proveedores médicos implicados en su tratamiento, incluido su oncólogo, el Dr. Sami Diab, así como su radiólogo, su cirujano y varios otros.

Carol recibió quimioterapia y radiación y lo que ella llama un número "incesante" de pruebas y controles: TAC, resonancias magnéticas y citas de seguimiento cada tres meses. De ahí el descubrimiento de sus otros problemas médicos durante el proceso de tratamiento del cáncer. Carol dice que una lección importante que ha aprendido es la de "ser tu propio defensor" cuando se trata de tu tratamiento.

Rocky Mountain Cancer Centers' John Novak ofrece tratamiento para el "cáncer curable" y el "cáncer tratable", pero no se centra en la "remisión del cáncer".Pero la lección más importante que ha aprendido de este vertiginoso proceso es la siguiente: "Hay que contar con gente en la que se pueda confiar".

"A través de este viaje, he sido bendecida", dice. "He hecho muchos amigos (en el RMCC). Me ha permitido mantener una buena actitud. Las enfermeras del centro oncológico son geniales. Son las personas más maravillosas y atentas".

Sus elogios son aún más entusiastas para su asistente médico, John Novak. "No sólo es inteligente, sino que se preocupa".

¿"Remisión del cáncer" o "cáncer tratable"?

Aunque la expresión "remisión del cáncer" es una expresión común entre el público en general, no se utiliza con frecuencia en el RMCC. Los médicos oncólogos de Colorado son más propensos a utilizar términos como "cáncer curable", "cáncer tratable", "libre de cáncer" o la expresión más "sin evidencia de enfermedad". 

Esto refleja los numerosos avances médicos que han convertido muchos cánceres que antes eran mortales en enfermedades que pueden controlarse con un tratamiento continuo. Estos cánceres pueden o no llegar a "curarse", pero son "cánceres tratables" y, lo que es más importante, los pacientes pueden seguir disfrutando de una alta calidad de vida con el cáncer.

Para Carol, el cambio de terminología en lugar de "remisión del cáncer" es más preciso y menos desalentador. "Tu mente es muy poderosa", dice. "La única palabra que nadie puede quitarnos es "esperanza". Y todo el mundo necesita esperanza".

A través de su viaje por el cáncer, una cosa que Carol ha aprendido sobre la esperanza es que se hace más fuerte cuando la compartes con otros. 

"Alguien me regaló un Ángel de la Preocupación cuando enfermé porque soy una persona preocupada", dice. "Me lo llevé a todas partes. Son unas figuritas de plástico, así que compré un montón de ellas y se las di a todo el mundo en el Centro Oncológico. Si me encuentro con alguien en la consulta del médico que parece necesitar esperanza, le doy una".

Tener cáncer cambia tu perspectiva

Carol tiene muchas fuentes de esperanza mientras recupera su salud. Le atribuye a su marido el haberla "sacado adelante" cuando estaba abrumada por los efectos secundarios de la quimioterapia y la radiación. Con el próximo nacimiento de su séptimo bisnieto, además de sus tres hijastros y 16 nietos, la familia de Carol le da fuerza y alegría. Aunque le apasiona su carrera de consultora de dirección y gestión de empresas, a la que le gustaría volver, Carol reconoce que sus prioridades han cambiado.

Afrontar el tratamiento del cáncer y las infusiones para su trastorno autoinmune en medio de una pandemia mundial cambió su perspectiva. 

"Estuve viajando por el mundo y sobre la marcha", dice Carol. "Desde que estoy en casa, he aprendido lo que es realmente importante: se trata de quién eres, no de lo que eres. Deja el ego a un lado. No se trata de tu título, ni de cuánto ganas. Se trata de pasar tiempo contigo mismo, tiempo con tus animales, conexiones significativas". 

Los exámenes de rutina a menudo pueden revelar información valiosa sobre la salud, así que no se salte las pruebas recomendadas, las citas de seguimiento y las imágenes. El RMCC cuenta con numerosos y prácticos centros de diagnóstico por imagen, así como con servicios móviles de diagnóstico por imagen.

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