Tienes dos opciones: Puedes dejar que te derrote o tomarlo como un reto

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Tienes dos opciones: Puedes dejar que te derrote o tomarlo como un reto

Un paciente con cáncer colorrectal de Colorado acepta el reto

Jim Fuller, paciente de cáncer colorrectal de Colorado, tenía 62 años cuando recibió el diagnóstico que le lanzaría a la "época más aterradora de mi vida, que fue también la más "despierta"". Motivado por algunos síntomas preocupantes, solicitó su revisión periódica de cáncer de colon de forma anticipada, y en tres días estaba sentado en la consulta del Dr. Robert Jotte, oncólogo médico de Rocky Mountain Cancer Centers (RMCC).

"En cuanto llegó el médico con el diagnóstico, tuve dos pensamientos. A.) Tengo esta enfermedad. B.) Voy a tener la mentalidad más positiva que esta gente haya visto nunca. Mi mentalidad era: Cada día, en todos los sentidos, estoy mejorando", dijo Jim.

Una actitud ganadora ayuda a sobrellevar los efectos secundarios y a vencer el cáncer

Cuando a este hombre de Colorado se le diagnosticó por primera vez, sus médicos creyeron que su cáncer colorrectal era peor de lo que resultó ser. Pero, afortunadamente, Jim lo había detectado a tiempo, y el tumor respondió bien al tratamiento desde el principio. A Jim se le prescribieron 35 tratamientos de radiación, que recibió en el Sky Ridge Medical Center, junto con un fármaco potenciador de la radiación que recibió a través de un puerto durante dos semanas.

Jim llevó consigo su actitud positiva, no sólo en su lucha contra el cáncer, sino en sus tratamientos diarios de radiación. "Vas a ver a la misma gente todos los días durante 33 o 35 días", dijo. "Y mucha gente estaba luchando mucho más que yo. Pero yo tomé la decisión: No en mi guardia. Voy a ser positivo, voy a ser solidario, vamos a superar esto todos juntos. En la sala de espera, decidí que voy a hacer amigos y conectar con los que más están luchando".

Aunque el objetivo de Jim era apoyar a los demás, acabó beneficiándose él mismo. "Al mismo tiempo, mi positividad me da gratitud por todo lo que tengo", dijo.

Jim pudo seguir trabajando a tiempo completo durante sus tratamientos contra el cáncer, recibiendo la radiación por la mañana y trabajando -a distancia o en su oficina- el resto del día. Aunque dijo que "nunca se planteó" tomarse un tiempo libre a causa de su cáncer colorrectal, Jim también tuvo la suerte de sufrir muy pocos efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

"Cuando empezaba a sentir los efectos secundarios de la radiación, los utilizaba como un reto personal", dijo. "Como un luchador, me decía: '¿Esto es todo lo que tienes?' ¡Yo tengo esto!".

Mantener la concentración en un estilo de vida saludable

El ejercicio siempre ha sido una parte importante de la vida de Jim. Por eso, cuando recibió el diagnóstico de cáncer colorrectal, este entusiasta de las actividades al aire libre de Colorado se comprometió a asegurarse de que siguiera siendo una prioridad. No quería que el cáncer y los tratamientos diarios de radiación fueran una excusa para dejar de hacer ejercicio. De hecho, en medio de su tratamiento de radiación, incluso corrió el Denver Undy RunWalk- en ropa interior, a beneficio de la Alianza contra el cáncer colorrectal de la que RMCC es el patrocinador principal. "Solía ganar carreras, pero esa vez me di cuenta de que estaba de capa caída; ¡ni siquiera estuve cerca!". 

Jim pensaba lo mismo sobre la alimentación sana, que siempre ha sido un estilo de vida para él. Aunque podría haber sido tentador recurrir a alimentos más rápidos, fáciles o poco saludables, Jim no quería que su diagnóstico de cáncer le hiciera perder de vista esa prioridad. "El ejercicio y la buena alimentación formaban parte de mi vida, así que me aseguré de no dejarlos en suspenso por el cáncer o el tratamiento", dijo.

Aumenta el cáncer colorrectal en Colorado

cribado del cáncer colorrectal en pacientes jóvenes"He tenido dos amigos que ya no están con nosotros porque detectaron su cáncer colorrectal tarde y no tomaron medidas agresivas. Ahora, soy libre y abierta y les digo a todos mis amigos: 'hazte la prueba. Hazme un favor, hazte la prueba'. Probablemente se lo digo a más gente de la que debería". dijo Jim.

En realidad, la defensa de Jim del cribado del cáncer colorrectal no es en absoluto errónea. Como parte de una tendencia nacional, el cáncer colorrectal en Colorado está aumentando, especialmente entre las personas menores de 50 años. 

"Lo que hemos visto, con el aumento de pacientes jóvenes diagnosticados de cáncer colorrectal, es que se les diagnostica en el estadio tres o cuatro con variantes agresivas. Sin embargo, si se les diagnosticara antes, en un estadio más temprano, habría un índice mucho mayor de éxito en el tratamiento", afirma la Dra. Sujatha Nallapareddy, del RMCC, que el año pasado se unió a un equipo multidisciplinar para ayudar a educar a los médicos de atención primaria de Colorado sobre la importancia de la detección -y el diagnóstico- del cáncer colorrectal en los pacientes más jóvenes.

"En los últimos dos o tres años, hemos observado un aumento tan grande aumento de pacientes jóvenes con cáncer colorrectal queríamos ayudar a educar a los proveedores para que puedan detectarlo antes en los pacientes jóvenes", dijo el Dr. Nallapareddy.  

Los cánceres colorrectales, que afectan tanto a hombres como a mujeres, pueden ser muy tratables si se detectan a tiempo. Sin embargo, los cánceres colorrectales son una de las formas más mortíferas de cáncer.

Así pues, aunque la actitud positiva de Jim le ayudó a luchar contra el cáncer y a reforzar a otros en la sala de radioterapia que necesitaban un estímulo emocional, es de esperar que su ruidoso apoyo al cribado del cáncer colorrectal beneficie a otros durante muchos años.

El cáncer colorrectal no es sólo una "enfermedad de personas mayores". Las personas menores de 50 años son diagnosticadas con mayor frecuencia. Asegúrese de que se somete a revisiones periódicas a partir de los 45 años y considere la posibilidad de el cribado precoz del cáncer colorrectal si tiene algún factor de riesgo o síntoma.

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