Aumenta uno de los cánceres más mortíferos para los adultos jóvenes

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Aumenta uno de los cánceres más mortíferos para los adultos jóvenes

 

En vísperas del Mes de la Concienciación sobre el Cáncer de Colon (marzo), hay dos cosas que la doctora oncóloga Sujatha Nallapareddy quiere que todo el mundo sepa:

  1. Los pacientes que experimentan síntomas de cánceres colorrectales no deben ignorarlos ni retrasar la atención.
  2. Los médicos de cabecera, al observar estos síntomas, deberían considerar la posibilidad de realizar un cribado temprano de los cánceres colorrectales, especialmente en los pacientes con factores de riesgo más elevados.

La Dra. Nallapareddy, oncóloga médica y hematóloga de Rocky Mountain Cancer Centers (RMCC), está tan preocupada por el aumento de las tasas de cáncer colorrectal en adultos jóvenes que recientemente se ha unido a un equipo multidisciplinar para aumentar la educación y la concienciación entre los proveedores médicos de todo el estado.

"En los últimos dos o tres años, hemos observado un aumento tan grande de pacientes jóvenes con cáncer colorrectal que queríamos ayudar a educar a los proveedores para que puedan detectarlo antes en los pacientes jóvenes", dice el Dr. Nallapareddy. "Los médicos deben conocer los factores de riesgo para saber que deben examinar a los pacientes de alto riesgo a una edad más temprana".

A diferencia de otros cánceres más conocidos, como el de mama o el de próstata, el cáncer colorrectal afecta tanto a hombres como a mujeres. También es uno de los cánceres más peligrosos para ambos sexos. El cáncer colorrectal es el tipo de cáncer más mortal para los hombres jóvenes y el tercero para las mujeres jóvenes. Pero lo más preocupante es el aumento de la tasa de incidencia de este cáncer potencialmente mortal. 

El cáncer colorrectal de inicio joven ha aumentado un 51% desde 1994, según el Instituto Nacional del Cáncer. (En el caso del cáncer colorrectal, se considera "de inicio joven" a cualquier persona menor de 50 años). Las proyecciones para el futuro son aún más desconcertantes, ya que se prevé que el cáncer de colon se duplique y el de recto se triplique en este grupo de edad para 2030.

Varios estudios recientes han intentado identificar la razón de este aumento. Los investigadores plantean la hipótesis de que una de las causas más probables parece ser los cambios en el microbioma intestinal provocados por una dieta rica en alimentos procesados, grasas y carnes rojas, y la disminución de la fibra.

Otros factores relacionados con el estilo de vida que aumentan el riesgo de cáncer de colon son la obesidad, el tabaquismo y la diabetes. Además, las personas con ciertos trastornos genéticos o antecedentes familiares de cáncer de colon tienen un mayor riesgo de padecer cánceres colorrectales de aparición temprana. Los afroamericanos también corren un mayor riesgo.

"El cáncer de colon es uno de los pocos cánceres que se someten a pruebas de detección rutinarias a partir de los 50 años", dice el Dr. Nallapareddy. "Pero si se tienen antecedentes familiares de cáncer de colon hay que empezar a hacer las pruebas de detección antes. Lo que hemos observado, con el aumento de pacientes jóvenes diagnosticados de cáncer colorrectal, es que se les diagnostica en el estadio tres o cuatro con variantes agresivas. Pero si se les diagnosticara antes, en un estadio más temprano, habría una tasa de éxito del tratamiento mucho mayor".

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El cribado del cáncer colorrectal requiere una colonoscopia que, según señala la Dra. Nallapareddy, suele ser lo suficientemente poco atractiva como para disuadir a los pacientes, incluso a los que presentan síntomas. Enumera varios exámenes preliminares menos invasivos, como el FIT (Test Inmunoquímico Fecal, que puede hacerse incluso en casa), que pueden utilizarse para ayudar a determinar si una colonoscopia es realmente necesaria. 

"Si los pacientes más jóvenes tienen síntomas, a menudo hay un diagnóstico erróneo o se ignoran los síntomas (tanto por parte del médico como del paciente)", dice el Dr. Nallapareddy. Los síntomas más comunes son el sangrado por el ano y el dolor abdominal. "Pero la gente tiene que no encogerse de hombros ante los síntomas. Se trata del principal cáncer mortal en varones jóvenes. Si los pacientes jóvenes tienen síntomas, no los ignoren. Busquen atención. Sean asertivos si lo necesitan, pero asegúrense de que su médico se ocupe realmente de sus síntomas". 

Los factores de riesgo del cáncer colorrectal de aparición temprana incluyen:Cáncer colorrectal

  • Obesidad
  • Diabetes
  • Antecedentes familiares de cánceres colorrectales y adenomas avanzados
  • Ciertos trastornos genéticos hereditarios asociados a un mayor riesgo, como el síndrome de Lynch y la poliposis adenomatosa familiar (PAF)
  • Trastornos inflamatorios del intestino

Además de la detección precoz y de la búsqueda de un tratamiento rápido si aparecen los síntomas, el Dr. Nallapareddy sugiere que las personas con mayor riesgo de padecer cáncer colorrectal de aparición temprana realicen cambios en su estilo de vida para reducir el riesgo. Estos cambios incluyen:

  • Comer menos carne roja y alimentos procesados
  • Hacer más ejercicio
  • Si su familia tiene antecedentes de cánceres colorrectales, considere la posibilidad de realizar pruebas genéticas

Si usted es una persona joven con un mayor riesgo de padecer cáncer colorrectal, no hay mejor manera de reconocer el mes de concienciación sobre el cáncer de colon que haciendo algunos cambios hacia un estilo de vida más saludable. Puede que acabes protegiéndote contra un cáncer peligroso. O puede que simplemente esté más sano. Cualquiera de las dos opciones le parece una victoria al Dr. Nallapareddy.

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