¿Cuándo hay que empezar a hacer las pruebas de detección del cáncer de colon?

5 minutos de lectura


¿Cuándo hay que empezar a hacer las pruebas de detección del cáncer de colon?

La Sociedad Americana del Cáncer (ACS) ha emitido recientemente una nueva recomendación sobre cuándo iniciar las pruebas de detección del cáncer de colon y recto. Anteriormente, la recomendación de la ACS era comenzar las pruebas de detección del cáncer de colon y recto (también llamado cáncer colorrectal) a los 50 años. Ahora, la ACS recomienda empezar las pruebas de detección a los 45 años. Este importante cambio, basado en la investigación, puede ayudarle a usted y a su familia a ser más proactivos con respecto a su salud y a detectar el cáncer colorrectal lo antes posible.

El cáncer colorrectal es un cáncer que puede afectar al colon, al recto o a ambos. Suele comenzar en un pólipo, que es un pequeño grupo de células que puede desarrollarse en el revestimiento del colon o del recto. Algunos pólipos no son cancerosos (y nunca se convertirán en cáncer), otros pueden ser precancerosos y tener la posibilidad de convertirse en cáncer, y algunos pólipos se convierten en cáncer en fase inicial.  

¿Por qué es importante el cribado del cáncer de colon?

El cribado es importante porque puede prevenir el cáncer colorrectal al detectar cualquier anomalía y tratarla rápidamente antes de que se convierta en cáncer. Cuando el cáncer se detecta en una fase temprana, hay más posibilidades de tratar el cáncer y salvar la vida. 

El cribado también es importante porque a veces no hay signos o síntomas tempranos de cáncer colorrectal. Si tiene síntomas, podría significar que el cáncer ya se ha desarrollado o incluso se ha extendido a otros órganos.

Recuerde que las pruebas de detección deben realizarse con regularidad. Siga siempre las recomendaciones de su médico sobre qué pruebas necesita y con qué frecuencia. 

Si tiene al menos 45 años y un riesgo medio de padecer cáncer colorrectal, es el momento adecuado para ser proactivo y preguntar a su médico sobre el cribado. La ACS también le anima a que empiece a examinarse antes de los 45 años si tiene un alto riesgo de padecer este tipo de cáncer. 

¿Tiene usted un riesgo medio o alto de desarrollar cáncer colorrectal?

Su médico u oncólogo le recomendará métodos de cribado basados en sus necesidades individuales y en su propio riesgo personal. Veamos la diferencia entre el riesgo medio y el riesgo alto de desarrollar cáncer colorrectal. 

  • Riesgo mediosignifica que usted está generalmente sano y no tiene antecedentes familiares de cáncer colorrectal, por lo que sabe. Con un riesgo medio, debe empezar a someterse a las pruebas de detección a los 45 años y seguir haciéndolo hasta los 75 años. Su médico le dirá si merece la pena seguir con las revisiones después de los 75 años.
  • Alto riesgo significa que usted tiene ciertos factores contribuyentes que podrían hacerle más propenso a tener cáncer colorrectal. Entre ellos se encuentran los antecedentes personales o familiares de cáncer de colon o recto, la radiación de la región pélvica o los antecedentes de enfermedad intestinal inflamatoria. En este grupo de alto riesgo, la recomendación es comenzar las revisiones antes de cumplir los 45 años. También necesitará revisiones más frecuentes que el grupo de riesgo medio. Su médico le dará recomendaciones específicas en función de su estado de salud general y su edad.

Encuentre un especialista en cáncer colorrectal en Colorado

¿Por qué la AEC ha cambiado la recomendación de cribado?

La recomendación de la ACS de reducir la edad de cribado se realizó tras una revisión completa de las investigaciones actuales que muestran un patrón de aumento de las tasas de cáncer colorrectal entre los adultos más jóvenes (personas menores de 50 años). La ACS redujo la edad de cribado para detectar antes el cáncer colorrectal y prevenir potencialmente algunos nuevos casos de cáncer.

Los investigadores del cáncer siguen estudiando por qué las personas más jóvenes padecen cáncer colorrectal. Ya sabemos que las elecciones de estilo de vida pueden contribuir al cáncer. Lo que se come, la cantidad de ejercicio que se hace y el peso son factores clave en el nivel de riesgo. El tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol también contribuyen a un alto riesgo de cáncer. 

Tipos comunes de cribado del cáncer colorrectal

Hay más información nueva sobre el cribado del cáncer colorrectal. La principal prueba de detección del cáncer colorrectal solía ser una colonoscopia. Esto requiere un día de preparación antes del procedimiento en un centro médico. Pero con los recientes avances, una prueba de muestras de heces en casa es a menudo la primera prueba de cribado que recomiendan los médicos. Aunque todo el mundo debería hacerse una colonoscopia periódicamente, la frecuencia puede ser menor con estas otras pruebas disponibles. Es de esperar que esto anime a más personas a empezar sus pruebas de detección de cáncer colorrectal a tiempo.

Existen varios tipos de pruebas de detección de cánceres colorrectales, tanto fecales como visuales.

Pruebas de heces para el cribado del cáncer colorrectal

Estas pruebas son prescritas por su médico y se realizan en casa. Los resultados se enviarán a la consulta de su médico para que los revise con usted. Suelen estar cubiertos por su seguro médico.

  • La prueba de sangre oculta en heces (FOBT) busca sangre oculta en las heces. Se examina una pequeña muestra de heces al microscopio. La sangre puede indicar la presencia de pólipos, cáncer u otras enfermedades. Se recomienda realizar una prueba de sangre oculta en heces una vez al año.
  • Laprueba de sangre oculta en heces de alta sensibilidad basada en el guayaco (HSgFOBT) es similar a la FOBT. Utiliza una sustancia química diferente para analizar la muestra de heces y determinar si hay sangre en ellas. La ACS también recomienda esta prueba una vez al año.
  • La prueba inmunoquímica de sangre oculta en heces utiliza una sustancia química diferente para comprobar si hay anticuerpos que pueden mostrar si hay sangre en las heces. También se denomina prueba inmunoquímica fecal (FIT). 
  • Laprueba de ADN en heces comprueba el ADN de las heces en busca de cambios genéticos que puedan indicar un cáncer colorrectal. La AEC lo recomienda una vez cada tres años. 

Pruebas visuales de cribado colorrectal

Las pruebas visuales requieren que el paciente tome laxantes para vaciar completamente su colon. Esto puede ser en forma de un líquido para ser consumido, o una píldora que ayudará a vaciar el colon tanto como sea posible para que el médico sea capaz de ver dentro del colon. 

Las pruebas de detección del cáncer colorrectal más comunes son: 

  • La sigmoidoscopia permite al médico observar el interior del recto y la parte inferior del colon en busca de pólipos u otras zonas anormales. Se introduce un sigmoidoscopio, un tubo delgado con una luz y una lente para observar, a través del recto. Su médico puede recomendar que se realice cada tres o cinco años, dependiendo de los resultados. Puede realizarse cada 5 o 10 años si también se hace una prueba anual de sangre oculta en heces o FIT. La sigmoidoscopia no puede examinar los dos metros del colon, sino sólo la parte inferior. 
  • Lacolonoscopia virtual también se denomina colonografía tomográfica computarizada (CTC). Utiliza un equipo especializado de rayos X para proporcionar una serie de imágenes del colon y el recto desde el exterior del cuerpo. Se recomienda realizarla cada cinco años.
  • La colonoscopia se considera otra opción de cribado. El paciente es sedado y se utiliza una colonoscopia para buscar pólipos o áreas anormales en el recto y en toda la longitud de su colon. El tubo flexible e iluminado tiene una lente para ver y una herramienta para extraer tejido o pólipos. Todo el tejido extraído se examina con un microscopio. Las colonoscopias suelen recomendarse cada diez años si la primera fue normal. Cualquier prueba anterior que detecte una zona anormal deberá ser seguida de una colonoscopia. 

Se recomendará una de las pruebas visuales si el médico observa algo anormal en una prueba de detección de heces. 

Su médico le recomendará el mejor método de cribado en función de su edad, riesgo y antecedentes familiares. Hable siempre con su médico antes de solicitar pruebas de detección en línea para el cáncer colorrectal u otras enfermedades. Los laboratorios utilizados por estos otros servicios pueden no ser de la misma calidad, y la precisión puede variar mucho.

Corra la voz sobre el cribado del cáncer colorrectal a los 45 años

Usted puede ayudar a reducir el cáncer colorrectal difundiendo la importancia de las revisiones periódicas. A medida que los estadounidenses hablen más de la prevención del cáncer y se sientan más cómodos con el tema, más personas comprenderán la necesidad de hacerse las pruebas de detección y a edades más tempranas.

Programe su chequeo médico regular y hable con su médico sobre las pruebas de detección que necesita en función de su edad y factores de riesgo. Puede salvarle la vida.

Nueva llamada a la acción

Suscribirse al blog de educación sobre el cáncer