¿Por qué participar en un ensayo clínico?

Un paciente de cáncer con mieloma múltiple comparte por qué decidió unirse a un ensayo clínico

No cabe duda de que el tratamiento del cáncer ha mejorado a pasos agigantados y de que continuamente se producen nuevos avances. Con los numerosos y prometedores tratamientos disponibles -por no hablar de los detalles logísticos, a veces abrumadores, que implica la coordinación de la atención al cáncer-, ¿por qué participar en un ensayo clínico? Lamar Noriega, un paciente de Rocky Mountain Cancer Centers (RMCC), comparte lo que le motiva a participar en ensayos clínicos.

Lamar Noriega no tenía síntomas de cáncer cuando se lo diagnosticaron en mayo de 2017, a los 57 años. Eso no es inusual para el tipo de cáncer que su médico de cabecera detectó con análisis de sangre durante un examen físico rutinario: mieloma múltiple.

Paciente con mieloma múltiple que recibe tratamiento en el RMCC

En una semana, Lamar entró en el RMCC para conocer a su equipo de atención al cáncer, incluidos sus oncólogos, el Dr. Reznick y el Dr. Burke.

"Elmieloma múltiple tiene tres etapas", dijo Lamar. El estadio que yo tenía era "latente", pero no activo. A veces, el estadio 1 puede durar 20 años, cuando lo tienes pero no está haciendo nada. Mis cifras eran realmente buenas. El Dr. Burke dijo que, basándose en mi salud, mi edad y la fase inicial del diagnóstico. Era una candidata perfecta para un ensayo clínico".

Los ensayos clínicos ayudan a los futuros pacientes

Participar en ensayos clínicos significa que los resultados y las experiencias de los pacientes se utilizan para estudiar el tratamiento que reciben con el fin de mejorar la eficacia y disminuir los riesgos para futuros pacientes. Para Lamar, ese fue un factor importante a la hora de elegir participar en un ensayo clínico.

"Perdimos a mi madre por el cáncer", dijo. También perdió a otros familiares por cáncer. "Pensé que si esto puede ayudarme y ayudar a otros en el camino, vale la pena".

Los ensayos clínicos se establecen de forma diferente según el tratamiento que se estudie y pueden durar varios periodos de tiempo. Por ejemplo, algunos tienen un periodo de tiempo finito y otros siguen recopilando datos de los pacientes durante toda su vida.

En realidad, Lamar eligió participar en dos ensayos clínicos diferentes. Uno de ellos, el estudio de registro del Atlas del Genoma Celular Circulante (CCGA) (GRAIL-001), pretende ayudar a los médicos a comprender mejor por qué algunas personas desarrollan cáncer y otras no, estudiando sus genes y el diagnóstico de cáncer durante cinco años. Aunque la participación en el ensayo puede ofrecer a sus médicos algunos conocimientos sobre los genes de Lamar y ofrecer comparaciones con otros pacientes similares a él, es muy probable que su participación no tenga un impacto directo en su tratamiento del cáncer. Pero Lamar tiene la satisfacción de saber que está ayudando a los científicos a comprender mejor su enfermedad.

Los ensayos clínicos ofrecen la posibilidad de beneficiarse de los últimos avances en el tratamiento del cáncer

El segundo ensayo en el que participó Lamar, A Study to Evaluate Dara-CyBorD in Previously Untreated and Relapsed Subjects With Multiple Myeloma (Estudio para evaluar Dara-CyBorD en sujetos con mieloma múltiple no tratados previamente y en recaída), permitió a Lamar beneficiarse de medicamentos prometedores aún no aprobados para uso general y dictó gran parte del curso del tratamiento de Lamar.

el puerto de infusión de quimioterapia en la clavícula del paciente con cáncer facilita los tratamientos de quimioterapia

"Me programaron el primer tratamiento durante dos días para asegurarme de que no tenía ninguna reacción adversa al fármaco. Luego se convirtió en una infusión una vez a la semana", dijo Lamar. "Me pusieron un puerto, lo que mejoró mucho la vida. Como reaccionaba bien a los productos químicos y estaba en buena forma, en febrero de 2018 me hicieron un trasplante de células madre, lo que me daría más posibilidades de tener una buena salud a largo plazo."

Los médicos de Lamar interrumpieron sus infusiones de quimioterapia semanales durante dos meses para acomodar el trasplante de células madre y dar tiempo a su cuerpo para recuperarse. A continuación, volvió al ensayo clínico.

Ahora, el ensayo ha concluido y la medicación ha sido aprobada para su uso en otros pacientes como Lamar. Sin embargo, los medicamentos han resultado tan eficaces para Lamar y su cuerpo ha tolerado bien el tratamiento que sigue recibiéndolos como mantenimiento para mantener su cáncer en remisión.

"Seguiré con el mantenimiento mientras funcione", dijo Lamar. "Con el tiempo, el medicamento dejará de funcionar, pero podemos pasar a algún otro fármaco aprobado o hacer otro ensayo clínico (para un medicamento aún no aprobado por la FDA)".

En general, Lamar está más que satisfecho con su tratamiento contra el cáncer y con la decisión de participar en un ensayo clínico.

"He sido muy afortunado. No me ha salido nada mal, toco madera", dijo.

Recientemente, incluso pudo mudarse -de Colorado a Minnesota- sin que se interrumpiera su tratamiento contra el cáncer, que continuará durante el resto de su vida. Ahora vive al oeste de St. Paul para estar más cerca de su familia, dijo Lamar: "Fue muy fácil trasladar mi tratamiento. El Dr. Burke es una especie de "persona de referencia en el mundo del mieloma múltiple", y me remitió a un médico de Minnesota (que formaba parte del Red de Oncología de EE.UU.como RMCC). Ayer hice mi primer tratamiento".

La elección de participar en un ensayo clínico puede ser una decisión muy personal, basada en sus prioridades y su situación única. Si se pregunta por qué participaría en un ensayo clínico, puede ayudarle leer historias sobre lo que motivó a otros pacientes a participar en ensayos clínicos, como Jackie Turner, Vivian Barfooty Deb.

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