Tasa de supervivencia del linfoma de Hodgkin: Lo que hay que saber sobre esta enfermedad

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Tasa de supervivencia del linfoma de Hodgkin: Lo que hay que saber sobre esta enfermedad

Autor: Dr. Paul A. "Tony" DeCarolis

El linfoma de Hodgkin, que lleva el nombre de Sir Thomas Hodgkin, el médico británico que descubrió la enfermedad, se considera un cáncer muy "curable". Ya a mediados del siglo XX, los investigadores descubrieron que la enfermedad respondía bien a radioterapia. Quimioterapia En los años 70 se demostró que los medicamentos curaban el linfoma de Hodgkin, y la combinación de quimioterapia y radioterapia ha tenido un éxito aún mayor. 

En la actualidad, según la Sociedad Americana del Cáncer (ACS), la tasa media de supervivencia del linfoma de Hodgkin es del 88% cinco años después del tratamiento del cáncer. La tasa de supervivencia es aún mayor cuando el linfoma de Hodgkin se descubre pronto.

Por supuesto, no todo el mundo tiene la misma experiencia con la enfermedad. Para entender mejor cómo se trata esta enfermedad, ayuda saber más sobre sus efectos en el cuerpo.

¿Qué es el linfoma de Hodgkin?

El linfoma de Hodgkin, a veces llamado enfermedad de Hodgkin, es un tipo de cáncer de la sangre que comienza en los glóbulos blancos llamados linfocitos. 

"Estas células forman parte del sistema linfático, que es parte del sistema inmunitario que ayuda al cuerpo a combatir las infecciones", dijo el Dr. Paul A. "Tony" DeCarolis, oncólogo médico y hematólogo certificado por la junta de Rocky Mountain Cancer Centers (RMCC). "En el linfoma de Hodgkin, algunos linfocitos se convierten en células cancerosas grandes y anormales llamadas células de Reed-Sternberg". 

El linfoma de Hodgkin puede comenzar en cualquier parte del tejido del sistema linfático. Sin embargo, suele originarse en uno de los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos están repartidos por todo el cuerpo, incluyendo las axilas, el cuello, el pecho, el abdomen y la ingle. Están conectados por vasos linfáticos, pequeños tubos que transportan el líquido linfático (células inmunitarias en un líquido transparente) por todo el cuerpo.

"Las células cancerosas del linfoma de Hodgkin suelen moverse siguiendo un patrón predecible, de un ganglio linfático a otro, lo cual es una de las razones por las que esta enfermedad puede ser más fácil de tratar que otras formas de cáncer", dijo el Dr. DeCarolis.

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¿Quiénes padecen el linfoma de Hodgkin?

Ciertos factores de riesgo pueden aumentar la probabilidad de padecer linfoma de Hodgkin, pero no todas las personas que tienen estos factores de riesgo desarrollarán la enfermedad, y muchas personas que no tienen ningún factor de riesgo la padecen igualmente. El linfoma de Hodgkin afecta a personas de todas las edades; sin embargo, se diagnostica con mayor frecuencia en adolescentes y adultos jóvenes de 20 años. El riesgo también aumenta más tarde en la vida, después de los 55 años. 

Otros factores de riesgo son:

  • Ser hombre
  • Ser blanco (o caucásico)
  • Tener un familiar al que se le haya diagnosticado un linfoma, especialmente un padre, un hermano o un hijo
  • Tomar medicamentos que debilitan el sistema inmunitario

Tener un trastorno autoinmune, como lupus, enfermedad celíaca, enfermedad de Sjogren, artritis reumatoide, VIH u otra enfermedad relacionada con el sistema inmunitario puede aumentar ligeramente el riesgo.

¿Cómo saber si se tiene un linfoma de Hodgkin?

A diferencia de algunos tipos de cáncer, no existen pruebas de detección para el linfoma de Hodgkin. Conocer y prestar atención a los posibles signos y síntomas puede ayudar al médico a detectarlo en una fase temprana.

El síntoma más común es un bulto inflamado -generalmente un ganglio linfático- en el cuello, la axila o la ingle causado por un ganglio linfático agrandado. Normalmente, estos ganglios linfáticos inflamados no duelen. Pueden aumentar de tamaño con el tiempo, o puede notar otro bulto cerca o en otra parte del cuerpo. 

Los ganglios linfáticos también pueden aumentar de tamaño por otros motivos, como una infección, pero en estos casos, el ganglio linfático suele volver a su tamaño normal una vez que la infección ha desaparecido. 

Siempre es una buena idea que te vea un médico si notas un ganglio linfático agrandado, especialmente si no has tenido una infección reciente.

Otros síntomas del linfoma de Hodgkin suelen ser sistémicos, lo que significa que afectan a todo el cuerpo. Los síntomas pueden parecerse a los de la gripe, un resfriado o incluso otra afección sistémica no cancerosa. Si tienes uno o más de los siguientes síntomas, es hora de hablar con tu médico para encontrar la causa:

  • Fiebre (puede aparecer y desaparecer)
  • Conseguir un montón de infecciones
  • Picor en la piel o sarpullido
  • Poco apetito
  • Sudores nocturnos
  • Falta de aliento o problemas para respirar
  • Perder peso sin intentarlo

¿Cómo se detecta y diagnostica el linfoma de Hodgkin?

El primer paso para detectar el linfoma de Hodgkin es un examen físico. Su proveedor le preguntará sobre su historial médico y examinará cualquier bulto que haya notado. También puede palpar otros ganglios linfáticos y presionar el abdomen para palpar el bazo u otros órganos. 

Si descubren que tiene un ganglio linfático agrandado, es probable que primero comprueben si tiene una infección, normalmente pidiendo análisis de sangre.

Un paciente se prepara para un TACEl médico también puede solicitar una biopsia, o muestra de tejido, de su ganglio linfático si sospecha que se trata de un linfoma de Hodgkin. La biopsia puede recogerse con una aguja o requerir la extirpación del ganglio linfático.

Para obtener más información sobre el aumento de tamaño de los ganglios linfáticos o de los órganos, el médico puede solicitar pruebas de imagen, como radiografías, TC o tomografía por emisión de positrones (PET). 

"Es esencial acudir a su proveedor tan pronto como note síntomas inusuales", dijo el Dr. DeCarolis. "Sus posibilidades de supervivencia son mayores cuanto antes se diagnostique el linfoma de Hodgkin".

¿Cómo se trata el linfoma de Hodgkin?

Más del 80% de los linfomas de Hodgkin pueden curarse con tratamiento, informa la AEC. Esos tratamientos suelen incluir quimioterapia, radioterapia, inmunoterapia, terapia dirigida o alguna combinación. 

Diferentes tipos de linfoma de Hodgkin crecen y se extienden por el cuerpo a diferentes velocidades (o ritmos). Las opciones de tratamiento dependen del tipo de linfoma de Hodgkin, del ritmo de crecimiento y de si se ha extendido por el cuerpo. Las opciones también pueden variar en función de los antecedentes médicos personales y de cualquier enfermedad existente. 

Su equipo de atención médica le hará pruebas después del diagnóstico para determinar el estadio del cáncer (o cuánto se ha extendido el cáncer en el cuerpo). El cáncer se clasifica en una escala del I al IV (del 1 al 4). Cuanto más bajo sea el número, menos se ha extendido el cáncer. Por lo general, el médico clasifica el cáncer basándose en los resultados de la biopsia de médula ósea y de las pruebas de imagen.

"Antes de tomar una decisión sobre el tratamiento, solemos contar con la participación de un equipo multidisciplinar de oncólogos médicos y radioterapeutas para evaluar y hacer recomendaciones sobre las mejores opciones de tratamiento disponibles", dijo el Dr. DeCarolis. "Además, puede ser elegible para los ensayos clínicos que buscan tratamientos más nuevos y, con suerte, aún mejores".

El linfoma de Hodgkin puede reaparecer después del tratamiento inicial. En esos casos, el médico puede recomendar tratamientos adicionales, como un trasplante de médula ósea o de células madre, nuevas terapias de base inmunitaria o ensayos clínicos. Los supervivientes del linfoma de Hodgkin corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones tras un tratamiento exitoso y necesitan un seguimiento a largo plazo para detectar segundos cánceres que puedan desarrollarse debido a la quimioterapia y la radiación utilizadas para tratar la enfermedad original, así como un riesgo a largo plazo de sufrir enfermedades cardíacas o pulmonares.

Es una buena idea continuar con el seguimiento de tu oncólogo si has sobrevivido al linfoma de Hodgkin para protegerte al máximo de estos segundos cánceres. Hacer ejercicio, evitar el alcohol llevar una dieta saludabley mantener un peso saludable pueden ayudarle a prevenir otra forma de cáncer. 

En Rocky Mountain Cancer Centers, nos comprometemos a proporcionarle una atención excepcional y a ofrecerle lo último en opciones de tratamiento. Obtenga más información sobre nuestros atención experta en linfomaso busque un centro cerca de usted para solicitar una cita con uno de nuestros especialistas en linfomas.