5 factores del cáncer de pulmón en no fumadores

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5 factores del cáncer de pulmón en no fumadores

Es natural pensar que los fumadores son los únicos que corren el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. Por desgracia, no es así. Múltiples factores contribuyen a que los no fumadores puedan desarrollar cáncer de pulmón. Aproximadamente el 10-20% de las personas diagnosticadas de cáncer de pulmón pertenecen a esta categoría. Por ello, conviene saber qué más puede influir en su riesgo. Siga leyendo para conocer las causas del cáncer de pulmón en personas que nunca han fumado. 

1. Humo ajeno 

Aunque no seas fumador, estar en contacto habitual con fumadores también puede ser peligroso para tu salud. El humo de segunda mano aumenta el riesgo de padecer cáncer de pulmón, aunque nunca hayas fumado. Si vives con un fumador, plantéate pedirle que fume menos en espacios cerrados o que deje de fumar. Recuerde que los residuos químicos en la ropa y la piel pueden seguir afectando a sus pulmones. Cuanto más pueda minimizar el contacto con el humo, mejor. 

Si no es posible evitar el humo de segunda mano, utilice purificadores de aire. También puede lavar con frecuencia la ropa de cama, las cortinas y otros muebles blandos del hogar para reducir la exposición a tóxicos.

2. Gas radón: Un mayor nivel de exposición para los habitantes de Colorado

El radón es un gas radiactivo incoloro e inodoro que se forma a partir de la desintegración natural del elemento uranio. El gas radón se filtra en viviendas, escuelas y lugares de trabajo a través de grietas en los cimientos. Esta exposición constante puede provocar la aparición de cáncer de pulmón. 

La EPA considera que los residentes de Colorado tienen un nivel de exposición más alto que en otras partes del país debido a la cantidad de uranio que se encuentra aquí. De hecho, vivir en una casa de Colorado con niveles medios de radón equivale a recibir 200 radiografías de tórax al año. 

Para minimizar el riesgo, haga una prueba de radón en su casa. Colorado ofrece un programa de pruebas de radón para personas con bajos ingresos si no puede permitírselo. Basándose en los resultados de sus pruebas, debe sellar cualquier grieta en los cimientos para evitar que el gas entre en su casa o lugar de trabajo. También puede instalar un sistema de mitigación del radón. 

3. 3. Contaminación atmosférica

Aunque una de las mejores cosas de Colorado son sus amplios espacios abiertos, la calidad del aire sigue siendo motivo de preocupación. La Asociación Americana del Pulmón califica varias ciudades según los niveles de ozono y contaminación por partículas. De los 19 condados que reportarán niveles de ozono en Colorado en 2023, 11 reprobaron en niveles de ozono, y 5 de 13 condados recibieron calificaciones reprobatorias en contaminación por partículas. Más información

La exposición a la contaminación atmosférica a lo largo de la vida puede dañar el ADN. Este daño puede dar lugar a la aparición de cáncer en etapas posteriores de la vida. 

Dependiendo de dónde viva y trabaje, es posible que no pueda evitar totalmente la contaminación atmosférica. En los días calurosos, sobre todo si hay incendios forestales, los niveles de ozono subirán considerablemente, reduciendo la calidad del aire. También debes tener en cuenta la posible contaminación del aire interior causada por la quema de velas a base de petróleo y el uso de productos como pintura o pegamento. Procura utilizar estos productos en una zona al aire libre o bien ventilada. Y cuando sea posible, instale un filtro de aire HEPA en su casa para limpiar las partículas del aire. 

4. Sustancias químicas que pueden provocar cáncer de pulmón

Ciertas sustancias químicas cancerígenas, denominadas carcinógenos, pueden provocar cáncer de pulmón cuando se inhalan o se consumen. Los dos más comunes son el benceno y el amianto. Cuando se exponen continuamente, estos agentes cancerígenos pueden hacer que el ADN de las células de sus pulmones mute y forme un tumor. Estas sustancias nocivas pueden permanecer en tu organismo durante bastante tiempo, así que lo mejor es que hagas lo posible por evitar el contacto con ellas. Si estuvo expuesto a ellas en una etapa anterior de su vida, debe hablar con su médico para que pueda vigilarle más de cerca en busca de signos de cáncer de pulmón.

5. Cambios genéticos

Algunas mutaciones genéticas transmitidas de padres a hijos pueden provocar cáncer de pulmón. También hay mutaciones genéticas somáticas, o mutaciones que se producen a lo largo de la vida. Estos cambios se producen más a menudo y más rápidamente por fumar, pero también pueden ocurrir si no se fuma. 

Los investigadores han descubierto genes específicos que tienen más probabilidades de mutar a lo largo de la vida. Sin embargo, es posible que no lo sepa hasta que aparezca el cáncer. Se están desarrollando pruebas para ayudarle a averiguar si existe una de estas mutaciones genéticas causantes de cáncer de pulmón, de modo que pueda ser vigilado más de cerca.

¿Es el cribado del cáncer de pulmón una opción? 

El cribado del cáncer de pulmón, que consiste en una tomografía computarizada de tórax de dosis baja, sólo se recomienda actualmente a quienes tienen antecedentes de tabaquismo. Lo mejor que puede hacer por sí mismo como no fumador es ser consciente de los síntomas asociados al cáncer de pulmón y de las medidas que puede tomar para reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad. 

 

Síntomas de cáncer de pulmón en personas que nunca han fumado

Incluso como no fumador, debe conocer los síntomas del cáncer de pulmón. La tos y la dificultad para respirar, sin una causa conocida, como la gripe o la neumonía, son síntomas habituales del cáncer de pulmón entre los no fumadores y suelen estar causados por la fibrosis pulmonar, una afección en la que se forma tejido cicatricial en los pulmones y alrededor de ellos. Si experimenta estos síntomas sin fiebre ni otros síntomas acompañantes, concierte una cita con su médico de atención primaria, que le auscultará los pulmones y puede recomendarle algunas pruebas de imagen para ver si hay motivo de preocupación.

Reducir el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón

Es importante tener en cuenta que reducir los niveles de riesgo no garantiza que no vaya a desarrollar cáncer de pulmón ni ningún otro tipo de cáncer. Sin embargo, puede reducir los riesgos eligiendo un estilo de vida saludable, manteniendo un peso sano, vigilando su casa para detectar la presencia de radón y evitando en la medida de lo posible el humo de segunda mano u otras sustancias químicas cancerígenas.

Cáncer de pulmón para pacientes de Colorado

Si a usted o a un ser querido le diagnostican cáncer de pulmón, los médicos especialistas en cáncer de pulmón de Rocky Mountain Cancer Centers están a su disposición para una consulta. Disponemos de centros en Colorado, incluidos Denver, Colorado Springs, Boulder y en toda la Front Range.

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