Diferencia entre la leucemia mieloide aguda (LMA) y otros cánceres de la sangre

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Diferencia entre la leucemia mieloide aguda (LMA) y otros cánceres de la sangre

El cáncer de sangre es una categoría amplia que incluye varios tipos diferentes de cáncer que se originan en la médula ósea. A medida que las células cancerosas crecen, el organismo no puede producir suficientes células sanguíneas sanas. Esto puede ocurrir rápidamente, en cuestión de unas semanas, o lentamente a lo largo de unos años. 

La leucemia se origina en la médula ósea, provocando la producción de demasiados glóbulos blancos anormales. Existen varios tipos de leucemia en función de la rapidez con la que se reproducen las células cancerosas y del tipo de célula donde se originan. La leucemia aguda significa que las células se multiplican rápidamente en comparación con la leucemia crónica, que significa que las células son de crecimiento lento. 

Las leucemias también empiezan en uno de dos tipos diferentes de células: las leucemias linfocíticas empiezan en las células linfoides y las leucemias mielógenas empiezan en las células mieloides. Las células mieloides se encuentran en la médula ósea y maduran hasta convertirse en glóbulos blancos, glóbulos rojos o plaquetas.

¿En qué se diferencia la leucemia de otros cánceres de la sangre?

Los cánceres de la sangre suelen empezar en la médula ósea, donde el cuerpo desarrolla células madre que luego se convierten en diversos tipos de células sanguíneas. La mayoría de los cánceres de la sangre afectan a los glóbulos blancos. Existen tres grandes categorías de cánceres sanguíneos: 

  • Leucemia - produce una gran cantidad de glóbulos blancos anormales que impiden que la médula ósea produzca glóbulos rojos y plaquetas. En función del tipo de célula donde se inicia la leucemia y de la velocidad de crecimiento celular, existen cuatro tipos principales de leucemia:
  • Linfoma : se produce en los linfocitos, los glóbulos blancos encargados de combatir las infecciones y las enfermedades. El linfoma suele propagarse por todo el cuerpo a través del sistema linfático. Esto significa que las células cancerosas pueden acumularse en los ganglios linfáticos. Existen dos grandes categorías de linfoma: el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin, con más de 60 subtipos.
  • Mieloma : a menudo denominado mieloma múltiple, este tipo de cáncer de la sangre afecta al plasma sanguíneo. El plasma es un tipo de glóbulo blanco que produce anticuerpos. La disminución de la cantidad de plasma aumenta la susceptibilidad a las infecciones.

Qué es la leucemia mieloide aguda (LMA)

La leucemia mieloide aguda es el tipo más frecuente y representa el 80% de las leucemias en adultos. Los glóbulos blancos inmaduros, denominados blastos, se vuelven cancerosos y invaden la médula ósea. Esto hace que las células cancerosas entren rápidamente en el torrente sanguíneo y se extiendan por todo el cuerpo hasta los ganglios linfáticos, el sistema nervioso central, el bazo, el hígado y los órganos reproductores. 

La LMA recibe muchos nombres, como leucemia mielocítica aguda, leucemia granulocítica aguda, leucemia no linfocítica aguda y leucemia mielógena aguda. 

Factores de riesgo para desarrollar leucemia mieloide aguda

Existen varios factores que pueden aumentar el riesgo de padecer leucemia mieloide aguda. Algunos de ellos son factores genéticos y otros son factores ambientales que están bajo su control, como fumar. Estos son algunos de los factores más comunes asociados a la LMA.

  • Sexo: los hombres corren mayor riesgo
  • Edad: a medida que las personas envejecen, aumenta su riesgo de padecer LMA. La edad media en el momento del diagnóstico es de 68 años.
  • Fumar
  • Exposición al benceno
  • Exposición a algunos fármacos de quimioterapia
  • Exposición a la radiación
  • Familiar cercano con LMA
  • Síndromes genéticos específicos (anemia de Fanconi, síndrome de Bloom, ataxia-telangiectasia, anemia de Diamond-Blackfan, etc.). 

Diferencias entre la leucemia mieloide aguda y otros cánceres de la sangre

Como ya se ha mencionado, la leucemia mieloide aguda es diferente de otros cánceres comunes de la sangre porque se forma en la médula de los huesos. Es el resultado de una mutación genética adquirida que hace que la médula ósea crezca de forma anormal. Las células anormales se denominan blastos leucémicos. Viven más tiempo que las células sanas y bloquean la producción de células sanas necesarias en la sangre.

La leucemia mieloide aguda se considera una de las formas más agresivas de leucemia, por lo que detectarla pronto facilita el tratamiento. 

Síntomas de la leucemia mieloide aguda

La leucemia mielógena aguda puede afectar al organismo de diversas maneras, lo que significa que hay bastantes tipos diferentes de síntomas. No todos los pacientes experimentan todos estos síntomas. Aquellos con un diagnóstico de LMA pueden experimentar síntomas muy diferentes entre sí. 

Recuento bajo de glóbulos rojos o blancos

Los glóbulos rojos transportan oxígeno a las células del resto del cuerpo, mientras que los glóbulos blancos combaten las infecciones. Cuando la leucemia mielógena aguda afecta a la producción de estas células o a su capacidad para llevar a cabo su función, se producen problemas relacionados con cada una de ellas. Cuando el recuento de glóbulos rojos es bajo, los pacientes pueden experimentar fatiga, palidez, dificultad para respirar, mareos o sensación de frío. 

Un recuento bajo de glóbulos blancos puede hacer que se enferme con más frecuencia o que las infecciones no desaparezcan. Estos problemas suelen ir acompañados de fiebre. 

Bajo recuento de plaquetas

Las plaquetas son responsables de ayudar a los individuos a coagular cuando están heridos o sangrando. Cuando sus recuentos de plaquetas son bajos debido a la leucemia, las personas pueden experimentar dificultad con la coagulación de una herida, aumento de hematomas o aumento de sangrado durante un ciclo menstrual. 

Recuentos elevados de células leucémicas

A diferencia de los recuentos bajos de células sanguíneas, los recuentos altos de leucemia también pueden causar problemas en el organismo. Las células leucémicas son más grandes que los glóbulos blancos o rojos, y cuando hay demasiadas de estas células en el cuerpo, bloquean el acceso a los vasos sanguíneos. Esto puede resultar en una variedad de problemas, incluyendo:

  • Debilidad
  • Mala pronunciación
  • Confusión
  • Somnolencia
  • Dolor de cabeza
  • Dolor óseo o articular
  • Problemas de coagulación
  • Hinchazón abdominal

Cualquiera de estos problemas podría ser un signo de leucemia, y debe visitar a su médico si nota alguno. Su médico le hará análisis de sangre para ver si hay signos de leucemia u otro cáncer de la sangre. Si se sospecha de una enfermedad de la sangre, tendrá que visitar a un especialista en cáncer de la sangre llamado oncólogo hematológico. 

Enfoques terapéuticos para la leucemia mieloide aguda

El tratamiento de la LMA suele constar de tres fases: inducción, consolidación y mantenimiento. 

Inducción

Este enfoque se utiliza como primera línea de defensa para simplemente reducir la cantidad de células cancerosas en todo el cuerpo y el torrente sanguíneo. Normalmente se trata de un proceso de quimioterapia en régimen de hospitalización. Si la médula ósea sigue mostrando signos de células leucémicas después de la quimioterapia, puede realizarse otra ronda o recomendarse un trasplante de médula ósea.

Los trasplantes de médula ósea se utilizan para restablecer el tejido sano de la médula ósea de modo que el organismo pueda producir glóbulos blancos sanos. Los trasplantes de médula ósea se realizan tras una terapia de inducción exitosa para ayudar a reducir drásticamente la cantidad de cáncer en el organismo. 

Consolidación

La segunda fase del tratamiento se denomina de consolidación y se inicia tras una remisión satisfactoria mediante tratamientos de inducción. Se trata de tratamientos de quimioterapia destinados a destruir cualquier célula leucémica restante y a ayudar a prevenir la reaparición del cáncer.

Mantenimiento

Para los pacientes que tienen más probabilidades de que la leucemia reaparezca o que no pudieron entrar en remisión completa en la fase de inducción, el tratamiento de mantenimiento utiliza dosis bajas de quimioterapia regular para garantizar la eliminación de las células cancerosas cuando aparecen por primera vez. 

Nuevos tratamientos de terapia dirigida para la LMA

Los fármacos de terapia dirigida se centran en genes o proteínas específicos que provocan el crecimiento de las células cancerosas. Los pacientes con LMA se someten a pruebas para comprobar si presentan alguno de los siguientes factores:

  • Mutación del gen FLT3
  • Mutación de los genes IDH1 o IDH2
  • Crecimiento excesivo de la proteína BCL-2
  • vía del erizo 

Si una o más de estas pruebas son positivas, puede administrarse un fármaco de terapia dirigida para contrarrestar el gen o la proteína que alimenta las células cancerosas. Estos fármacos suelen ser más fáciles de tolerar que la quimioterapia y, en algunos casos, constituyen una alternativa para los pacientes con LMA mayores de 75 años que no puedan soportar los intensos tratamientos de quimioterapia.

La investigación oncológica, incluido el programa de investigación clínica de Rocky Mountain Cancer Centers, sigue buscando nuevas formas de tratar la LMA.

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Evaluación de las opciones de tratamiento

Si le han diagnosticado recientemente leucemia mieloide aguda, Rocky Mountain Cancer Centers cuenta con la experiencia necesaria para ayudarle a explorar todas sus opciones de tratamiento. Nuestros oncólogos hematológicos le explicarán su diagnóstico y las opciones de tratamiento en función de sus preferencias y su estado general de salud.

RMCC se encuentra en Denver, Boulder, Colorado Springs, y en todo el Front Range. Solicite una cita en un lugar que sea conveniente para usted para aprender más acerca de sus opciones de tratamiento y los próximos pasos.

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