7 preguntas al oncólogo especialista en cáncer de pulmón antes de iniciar el tratamiento

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7 preguntas al oncólogo especialista en cáncer de pulmón antes de iniciar el tratamiento

El cáncer de pulmón es una enfermedad que puede afectar a cualquiera, y recibir un diagnóstico conlleva muchas preguntas. Si a usted o a alguien que conoce le han diagnosticado recientemente un cáncer de pulmón, a continuación encontrará algunas preguntas que quizá desee plantearse, junto con una descripción general de lo que significan. Esperamos que le ayuden a comprender mejor el cáncer de pulmón antes de reunirse con un especialista en esta enfermedad, para que pueda preparar sus preguntas sobre lo que le espera.

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1. ¿Qué tipo de cáncer de pulmón tengo? 

Existen dos tipos principales de cáncer de pulmón: el cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP) y el cáncer de pulmón de células pequeñas (CPCP). En Estados Unidos, el cáncer de pulmón de células no pequeñas es el tipo que se diagnostica con más frecuencia. Existen tres subtipos principales, que se clasifican por el tipo de células que se encuentran en el tumor:

  • Adenocarcinoma, el subtipo más común de CPNM
  • Carcinoma de células escamosas
  • Carcinoma de células grandes 

Un tipo menos frecuente de cáncer de pulmón es el llamado carcinoide. 

El tipo de cáncer de pulmón determinará las decisiones de tratamiento que recomiende su oncólogo. 

Más información sobre los tipos de cáncer de pulmón. 

2. ¿Cuál es la extensión de mi cáncer de pulmón? 

La extensión de su cáncer también se denomina estadio del cáncer. Se refiere al tamaño del tumor, su impacto, si lo hay, en los ganglios linfáticos y si se ha extendido a zonas más allá de los pulmones, como el hígado. El oncólogo determina el estadio tras revisar las imágenes, los resultados de la biopsia y otros resultados de pruebas que dan respuesta a cuánto se ha extendido el cáncer. El oncólogo utiliza el estadio y el tipo de cáncer de pulmón para elegir los tratamientos más eficaces. 

La estadificación del cáncer de pulmón microcítico difiere de la del cáncer de pulmón no microcítico. 

Estadificación del cáncer de pulmón de células no pequeñas  

El sistema de estadificación estándar para el cáncer de pulmón no microcítico es el sistema TNM, que se basa en tres datos clave:

  • El tamaño y la extensión del tumor primario (T)
  • La propagación a los ganglios linfáticos cercanos (regionales) (N)
  • La propagación (metástasis) (M) a otros órganos del cuerpo 

A partir de estos datos, se asigna un estadio general que va del estadio 0 al estadio IV (4), siendo el estadio cuatro el más grave. 

Estadificación del cáncer de pulmón de células pequeñas

El cáncer de pulmón microcítico se describe de dos formas:

  • Estadio limitado: Cuando el cáncer se encuentra en un solo pulmón o localizado en los tejidos situados entre los pulmones y los ganglios linfáticos cercanos únicamente.
  • Estadio extenso: Cuando el cáncer se ha extendido fuera del pulmón en el que comenzó o a otras partes del cuerpo.

En general, los cánceres de pulmón en estadios tempranos tienen más probabilidades de obtener mejores resultados que los detectados en estadios más avanzados. 

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3. ¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón? 

El plan de tratamiento de los pacientes con cáncer de pulmón puede variar en función de varios factores. El punto de partida más importante es el tipo de cáncer de pulmón diagnosticado y el estadio. 

Los estadios más avanzados del cáncer de pulmón suelen requerir tratamientos más complejos. El oncólogo médico dirigirá el equipo de tratamiento para determinar los mejores tratamientos y el momento oportuno para cada uno. El equipo incluye a otros médicos, como el cirujano y el oncólogo radioterapeuta. Prepararán un plan que incluya uno o más de los siguientes elementos:

  • La cirugía, junto con otros tratamientos, puede recomendarse a los pacientes con cáncer de pulmón no microcítico (CPNM) cuyo cáncer se encuentra en una fase inicial. La cirugía rara vez se utiliza para el cáncer de pulmón microcítico (CPCP), ya que normalmente el cáncer ya se ha extendido cuando se detecta.
  • La radioterapia es un tratamiento de uso frecuente para los dos tipos más frecuentes de cáncer de pulmón. Puede administrarse sola o en combinación con quimioterapia (lo que se denomina quimiorradiación concurrente). Normalmente, el cáncer de pulmón se trata con radioterapia de haz externo (RHE), que consiste en utilizar una máquina para dirigir haces de alta energía al tumor canceroso desde el exterior del cuerpo.
  • La quimioterapia se utiliza con frecuencia en el tratamiento del cáncer de pulmón microcítico (CPCP). Puede administrarse como tratamiento primario o combinada con radiación (quimiorradiación). En los pacientes con cáncer de pulmón no microcítico (CPNM) no siempre se utiliza la quimioterapia. Sin embargo, puede administrarse antes de la cirugía para reducir el tamaño de un tumor, después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa restante o para tratar el cáncer de pulmón que se ha extendido a otras partes del cuerpo.
  • Los fármacos de inmunoterapia pueden utilizarse en pacientes con cáncer de pulmón microcítico o no microcítico. Estos fármacos ayudan a estimular el sistema inmunitario del organismo para que elimine las células cancerosas. Existen múltiples tipos de fármacos de inmunoterapia que actúan de formas diferentes. Sin embargo, todas las inmunoterapias utilizadas actualmente para tratar el cáncer de pulmón pertenecen a una clase denominada inhibidores de puntos de control.
  • La terapia dirigida está disponible desde hace poco para los pacientes con cáncer de pulmón no microcítico en fase avanzada o que han sufrido una recidiva. Los fármacos de terapia dirigida localizan y atacan con precisión las células cancerosas, dejando en paz a las células sanas, lo que produce menos efectos secundarios que la quimioterapia estándar. Antes de recibir la terapia dirigida, los pacientes deben someterse a pruebas de biomarcadores para identificar mutaciones genéticas específicas. Si en las pruebas se detecta alguna, se utilizará una terapia dirigida específica para la mutación de ese gen.  

El especialista en cáncer de pulmón analizará con usted los posibles riesgos y beneficios de cada opción de tratamiento y cómo pueden afectar a su salud general y a su calidad de vida.

Más información sobre las opciones de tratamiento del cáncer de pulmón. 

4. ¿Cómo determinan el mejor plan de tratamiento para mí? 

Su tipo de cáncer de pulmón es el factor más importante a la hora de determinar el mejor enfoque terapéutico. Los pacientes con cáncer de pulmón no microcítico (CPNM) requieren un plan de tratamiento diferente al de los diagnosticados con cáncer de pulmón microcítico (CPM). 

El estadio de su cáncer de pulmón también influye a la hora de decidir qué tratamientos debe recibir. Por lo general, cuanto mayor es el estadio del cáncer, más complejo es el proceso de tratamiento. 

Los pacientes diagnosticados de CPNM metastásico (estadio IV) o recurrente suelen someterse a pruebas de biomarcadores para determinar la presencia de mutaciones genéticas responsables del crecimiento de las células cancerosas. Los resultados de estas pruebas ayudan al oncólogo a determinar si existe una opción de tratamiento más novedosa, como la terapia dirigida, que sería eficaz para atacar mejor su subtipo específico de cáncer de pulmón. 

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5. ¿Qué tipo de efectos secundarios puedo esperar del tratamiento?

El cáncer de pulmón y sus tratamientos pueden causar varios efectos secundarios que pueden afectar a su calidad de vida y a su capacidad para continuar con el tratamiento. Aunque existen efectos secundarios comunes, como fatiga, debilidad, depresión y ansiedad, que son típicos de la mayoría de los tipos de tratamientos contra el cáncer de pulmón, las personas pueden experimentar reacciones más específicas del tratamiento de diferentes maneras y en diferentes momentos.

  • La radioterapia puede provocar reacciones cutáneas, dolor de garganta, dificultad para respirar, sequedad de boca y dolor en la zona tratada.
  • Las inmunoterapias pueden producir efectos secundarios, como erupciones cutáneas y síntomas parecidos a los de la gripe.
  • Las terapias dirigidas podrían provocar en los pacientes ciertos efectos secundarios como cambios en la piel, hipertensión arterial y diarrea.
  • La quimioterapia puede provocar efectos secundarios como náuseas, caída del cabello y problemas del sistema nervioso como neuropatía y "quimiocerebro".

Su oncólogo y el equipo asistencial pueden proporcionarle información y apoyo para ayudarle a controlar estos efectos secundarios, de modo que pueda continuar con el tratamiento y desenvolverse en la vida cotidiana. 

6. ¿Me beneficiaría participar en un ensayo clínico sobre el cáncer de pulmón? 

Algunos pacientes con cáncer de pulmón pueden cumplir los requisitos para participar en un ensayo clínico, lo que les permite acceder a nuevas terapias para el cáncer de pulmón. Nunca se le añadirá a un ensayo clínico sin su aprobación.

Si se le ofrece la opción de participar, hable con su oncólogo sobre los riesgos y posibles beneficios y sobre cómo podría cambiar su proceso de tratamiento en comparación con un tratamiento estándar. El RMCC tiene actualmente varios ensayos clínicos abiertos para pacientes con cáncer de pulmón diagnosticados en distintas fases de la enfermedad. 

Hable con un miembro de su equipo oncológico para saber si podría beneficiarse de un ensayo clínico.

Obtenga más información sobre los ensayos clínicos y la investigación del cáncer de pulmón en Rocky Mountain Cancer Centers.

7. ¿Qué ocurre después de mis tratamientos? 

Una vez finalizado el tratamiento del cáncer de pulmón, será el momento de centrarse en su recuperación. Es posible que tenga que adaptarse a una nueva normalidad, pero esperamos que consista en estar sano y mantenerse así. 

No nos cansaremos de insistir en la importancia de las citas de seguimiento. No se las pierda. Durante estas visitas, su médico controlará su recuperación, tratará cualquier nuevo síntoma o efecto secundario y evaluará si el cáncer ha reaparecido o se ha extendido. A veces, pueden ser necesarios exámenes adicionales, pruebas de imagen o pruebas de laboratorio para detectar cualquier signo de recurrencia del cáncer o efectos secundarios del tratamiento.

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Especialistas en cáncer de pulmón en Colorado

Recuerde que es importante recopilar información sobre las opciones de tratamiento del cáncer de pulmón antes de tomar una decisión. Esperamos que esto le ayude a comprender mejor el cáncer de pulmón para que pueda consultarlo con un oncólogo. Nuestro equipo de médicos especialistas en cáncer de pulmón de Rocky Mountain Cancer Centers está preparado para responder a sus preguntas y guiarle en su tratamiento y recuperación.

Si usted o un ser querido ha recibido un diagnóstico de cáncer de pulmón, solicite una cita para una consulta. Rocky Mountain Cancer Centers tiene centros en toda la zona frontal de Colorado, incluyendo el área de Denver, Colorado Springs, Boulder y Pueblo. También se ofrecen segundas opiniones

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