Cirugía del cáncer de pulmón: Qué esperar

6 minutos de lectura


Cirugía del cáncer de pulmón: Qué esperar

Aunque el cáncer de pulmón sigue siendo una forma común de cáncer tanto en hombres como en mujeres, hay más esperanza que nunca para los pacientes con esta enfermedad. Gracias a tratamientos nuevos y más avanzados, los pacientes sobreviven más tiempo. Otra razón de los mejores resultados es el desarrollo del cribado del cáncer de pulmón. Para quienes cumplen los requisitos, el cribado del cáncer de pulmón permite detectarlo antes, cuando la cirugía sigue siendo una opción viable.  

¿Es necesaria la cirugía para todas las personas con cáncer de pulmón?

Lo mejor es reunirse con un oncólogo especializado en cáncer de pulmón y un cirujano especializado en cáncer de pulmón para determinar qué es lo más adecuado para usted. Si es posible, elija un oncólogo médico especializado en cáncer de pulmón. El oncólogo analizará los detalles específicos de su diagnóstico y actuará como líder del equipo de tratamiento. El oncólogo trabaja regularmente con al menos un cirujano torácico especializado en el tratamiento quirúrgico del cáncer de pulmón. Es probable que usted se reúna por separado con el cirujano. 

El cáncer de pulmón en estadio inicial puede tratarse a menudo con éxito mediante cirugía. Sin embargo, la cirugía puede no incluirse en el proceso de tratamiento si se detecta en un estadio más avanzado. Esto se debe a que las células cancerosas se han extendido por los pulmones y posiblemente a otros órganos, lo que hace que la cirugía sea menos eficaz para eliminar todo el cáncer. 

Si se recomienda una intervención quirúrgica, el cirujano le explicará qué cirugía ha elegido y por qué. El oncólogo y el cirujano colaboran estrechamente para determinar el momento, el tipo de cirugía y los tratamientos necesarios de antemano.

Descargue la guía gratuita para pacientes recién diagnosticados de cáncer de pulmón.

Tipos de cirugía para el cáncer de pulmón

La cirugía del cáncer de pulmón consiste en extirpar el tumor, junto con los ganglios linfáticos cercanos y parte del tejido pulmonar sano circundante denominado margen. El tipo de cirugía dependerá del tamaño que haya alcanzado el cáncer de pulmón y de si hay varios focos en una zona del pulmón o en todo el pulmón. 

  • La resección en cuña consiste en extirpar el tumor con un margen de tejido pulmonar sano. Esta técnica puede utilizarse si el cirujano no puede extirpar un lóbulo pulmonar completo.
  • La segmentectomía es otra técnica utilizada cuando no es posible extirpar un lóbulo entero. El cirujano extirpa parte del pulmón donde se encuentra el tumor. Este procedimiento implica extirpar más tejido pulmonar y ganglios linfáticos que una resección en cuña. 
  • La lobectomía es la extirpación de todo un lóbulo pulmonar. Se considera la cirugía más eficaz, incluso para tumores pequeños. En ensayos clínicos se investiga si cirugías menos invasivas ofrecen resultados similares en tumores de dos centímetros o menos.
  • La neumonectomía consiste en extirpar todo el pulmón en los casos en que el tumor está cerca del centro del tórax. Será necesario evaluar previamente su salud cardíaca y pulmonar, ya que los riesgos de este procedimiento son mayores que los de una lobectomía.

¿Cómo se realiza la cirugía del cáncer de pulmón?

Existen dos tipos de abordaje que el cirujano puede utilizar: cirugía abierta (toracotomía) o cirugía mínimamente invasiva (cirugía toracoscópica o robótica).

  • La toracotomía consiste en realizar una gran incisión entre las costillas del lado del tórax. Esto permite al cirujano visualizar una mayor parte del cáncer y extirpar cualquier tejido canceroso adicional hallado durante la intervención.
  • La cirugía mínimamente invasiva consiste en realizar unas pequeñas incisiones para acceder al interior del tórax. También se denomina cirugía laparoscópica y suele conllevar una recuperación más corta. El cirujano utiliza una cámara e instrumentos especiales para realizar la intervención. Este tipo de cirugía se conoce como toracoscopia o cirugía toracoscópica asistida por vídeo (VATS). Un robot quirúrgico también puede ayudar a llegar a zonas del pulmón que la mano del cirujano no puede alcanzar.  

Cómo prepararse para una operación de cáncer de pulmón

Qué esperar antes de la operación

Antes de la intervención, es posible que deba someterse a determinadas pruebas de función pulmonar para asegurarse de que está lo suficientemente sano para el procedimiento y para ayudar a su cirujano especialista en cáncer de pulmón a tomar decisiones con conocimiento de causa. Un miembro del equipo asistencial también le informará de qué alimentos y bebidas debe consumir o evitar 24 horas antes de la intervención y qué medicamentos debe tomar. 

Si es usted fumador, le animamos a que deje de fumar. No sólo favorece el bienestar general, sino que dejar el hábito lo antes posible antes de la intervención puede influir en la rapidez de su recuperación. 

Más información: ¿La principal causa de muerte por cáncer de pulmón? Sí, es el tabaquismo

Es un buen momento para organizar asistencia mientras se recupera de la operación, incluido el transporte de ida y vuelta al hospital. Además, revise la cobertura de su seguro médico con la consulta del cirujano para saber qué pagos puede esperar antes y después de la intervención.

Qué esperar después de la cirugía

Tras la intervención, le llevarán a su habitación para iniciar el proceso de recuperación. El tiempo que se tarda en recuperarse de una operación de pulmón depende de la cantidad de pulmón que se extirpe y de su estado de salud antes de la intervención. Es natural que se sienta aturdido y sienta dolor al despertarse, pero su equipo asistencial puede proporcionarle medicamentos para aliviar las molestias. 

Si le han colocado sondas pleurales durante la intervención para ayudar a drenar el líquido y la sangre de la cavidad torácica, se retirarán una vez que disminuya el drenaje de líquido. A los pacientes que necesiten mantener la sonda colocada mientras regresan a casa, el equipo asistencial les enseñará a cuidarla.

La duración de la estancia en el hospital y la recuperación dependen del tipo de intervención quirúrgica a la que se haya sometido. El objetivo es ayudarle a recuperar fuerzas y reanudar su rutina diaria. Por este motivo, se le animará a que empiece a moverse lo antes posible. También es posible que reciba algunos tratamientos respiratorios para mejorar la función pulmonar. Antes de abandonar el hospital, su oncólogo o enfermera le darán instrucciones para los cuidados en casa.  

Una vez en casa, es importante que se centre en su recuperación. Debe contar con su red de apoyo para que le ayude a cocinar, limpiar y hacer la compra. Hable con su médico sobre las restricciones que pueda tener y los tipos de actividades que debería realizar. La dificultad para respirar con la actividad después de la cirugía es frecuente, pero suele mejorar con el tiempo. Sin embargo, en algunos pacientes puede ser permanente. Informe a su oncólogo si experimenta algún dolor o malestar físico o emocional. Es posible que le recomienden cuidados paliativos, que proporcionan apoyo médico, social, emocional y práctico para ayudarle a mejorar su calidad de vida y que pueda vivir lo mejor posible. 

Posibles efectos secundarios de la cirugía del cáncer de pulmón

Dedique algún tiempo a repasar los posibles efectos secundarios tras una operación de cáncer de pulmón. De este modo, le resultará más fácil prepararse para la recuperación y gestionar los posibles problemas que puedan surgir. Entre los efectos secundarios asociados a la cirugía del cáncer de pulmón se incluyen: 

  • Dolor y molestias en la zona torácica, especialmente al respirar profundamente.
  • Fatiga
  • Infección de heridas
  • Dificultades respiratorias
  • Cicatrices visibles de la intervención quirúrgica 
  • Complicaciones como hemorragias, coágulos sanguíneos, neumonía o daños en los órganos circundantes.

Su cirujano revisará lo que cabe esperar para su situación y tipo de cirugía.

Tras la cirugía, pueden ser necesarios tratamientos adicionales para el cáncer de pulmón

A veces, aunque el cirujano extirpe con éxito todo el cáncer visible durante la operación, pueden quedar algunas células cancerosas que no se ven. En tales casos, su oncólogo puede recomendarle un tratamiento adicional del cáncer de pulmón, como quimioterapia o radioterapia, después de la intervención quirúrgica. Este tipo de tratamiento se denomina terapia adyuvante y se administra para reducir el riesgo de reaparición del cáncer.

Tratamiento del cáncer de pulmón en Colorado

Rocky Mountain Cancer Centers ofrece un enfoque integral de la atención del cáncer de pulmón, con un equipo de especialistas dedicados que proporcionan planes de tratamiento personalizados. El momento adecuado para cada tratamiento, incluida la cirugía, se planificará cuidadosamente en función de sus necesidades específicas. Nuestros oncólogos especializados en cáncer de pulmón están a su disposición para una consulta inicial o una segunda opinión en nuestros centros de Front Range de Colorado, incluyendo el área de Denver, Boulder, Colorado Springs y Pueblo.

Encuentre un especialista en cáncer de pulmón

Encuentre un especialista en cáncer de pulmón

Mark Sitarik, MD

Medical Oncologist / Hematologist

Boulder, CO

View Profile

Nauman Moazzam, MD

Medical Oncologist / Hematologist

Lakewood, CO

View Profile

Kelly Casteel, MD

Medical Oncologist / Hematologist

Longmont, CO

View Profile

Patrick Richard, MD

Radiation Oncologist

Boulder, CO

View Profile

Sofyan M. Radaideh, MD

Medical Oncologist / Hematologist

Pueblo, CO

View Profile