Un diagnóstico de linfoma deja en suspenso los planes de vida de una madre

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Un diagnóstico de linfoma deja en suspenso los planes de vida de una madre

Andrea tenía treinta años y dos hijos de primaria cuando decidió emprender una nueva carrera. Inspirada por los increíbles cuidados que había recibido su hijo recién nacido en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN), volvió a estudiar para convertirse en enfermera de la UCIN. Pero, a mitad de la carrera de enfermería, parecía que el cáncer tenía otros planes para ella.

Trabajar a tiempo parcial por la noche, ir a la escuela a tiempo completo durante el día, y cuidar de dos niños estaban definitivamente pasando factura a Andrea. Sin embargo, cuando empezó a tener dolores de estómago, se hizo evidente rápidamente que no era sólo "estrés" o "agotamiento". Aunque dice que "no tenía tiempo para un dolor de estómago", una noche el dolor fue tan fuerte que no pudo dormir.

Tras un intento fallido de tratar el dolor con antiácidos y cambios en la dieta, Andrea volvió a su médico de cabecera. Andrea hizo una predicción que los tomó a ambos por sorpresa: "Creo que es cáncer".

Aunque el cáncer parecía poco probable, el médico de Andrea ordenó análisis de sangre y una ecografía, que reveló lesiones en el bazo. Una tomografía computarizada posterior mostró un bazo muy agrandado junto con numerosos ganglios linfáticos agrandados. Parecía que Andrea tenía razón: Tenía cáncer. En ese momento, el médico de atención primaria de Andrea la remitió a la Dra. Lori Jensen en Rocky Mountain Cancer Centers en Boulder.  

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El Dr. Jensen es increíble", dice Andrea. "Estoy muy impresionada con todos mis médicos. Son médicos excelentes que me han atendido muy bien".

Aun así, pasaron 10 días antes de que Andrea recibiera un diagnóstico concluyente. Como la mayoría de sus ganglios linfáticos agrandados no eran accesibles para una biopsia, fue necesario realizar un escáner PET para localizar uno, que resultó estar en la ingle. Los resultados de la biopsia indicaron que se trataba deun linfoma folicular , el tipo más común de linfoma no Hodgkin, un linfoma de bajo grado o de crecimiento lento. 

El linfoma es un cáncer de la sangre con diversos síntomas y pronósticos. Lea más sobre el linfoma del Dr. Burke de RMCC.

Los médicos que trataban el cáncer de Andrea la sometieron a un régimen de quimioterapia que requería seis tratamientos -con tres semanas entre ellos- en la clínica oncológica de Boulder. Fue una experiencia agotadora para Andrea y su familia.

"Estuve enferma durante 10 días, y luego tenía una cuenta atrás de 10 días para volver a hacerlo", describe. "Tuve que dejar de ir a la escuela, de trabajar. Era 'la mamá en el sofá'".

La dificultad de la experiencia se vio compensada por el increíble apoyo que recibió su familia. 

"Tuve una ayuda increíble", dice Andrea. "Mi madre voló desde California para casi todos los tratamientos".

andrea-and-husband-700x525Además de la ayuda de vecinos y amigos, el marido de Andrea sacó adelante a la familia. Andrea dice que "preparó el desayuno, la comida y la cena para la familia, llevó a los niños al colegio y a sus actividades, me llevó a todas mis citas, se tomó dos días libres para estar conmigo en cada tratamiento, y luego trabajó el resto de esa semana en casa para poder cuidarme, y siguió trabajando en su empleo a tiempo completo. Y no se quejó ni una sola vez".

Sin embargo, lo más duro de todo fue la pérdida del sueño de Andrea de hacer una carrera de enfermería. "Fue un poco desgarrador tener que dejar los estudios y pensar 'puede que no sea capaz de hacer esto'".

Desde el principio, hubo cierta ambigüedad en el estado de Andrea. Su cáncer se comportaba como dos tipos diferentes de cáncer. Incluso después de la quimioterapia, su bazo seguía apareciendo en los escáneres PET, lo que indicaba que el cáncer continuaba. Para empeorar las cosas, un nódulo en la tiroides -que había sido diagnosticado años antes como no canceroso- también se iluminaba. Entonces, una biopsia identificó que también era un cáncer. Aunque la cirugía no es un tratamiento habitual para el linfoma, Andrea y sus médicos tomaron la decisión de extirparle el bazo y parte de la tiroides.

"El cáncer de tiroides fue como una bofetada en la cara", dice Andrea. "Me sentía tan desanimada. Estaba deprimida, ansiosa y asustada. Pero, mirando hacia atrás, en realidad fue algo bastante menor".

El tratamiento duró casi seis meses. Sin embargo, Andrea lo describe como "cinco meses que parecieron eternos". Aun así, unos meses después de la quimioterapia, Andrea pudo volver a la escuela de enfermería. Increíblemente, se graduó sólo siete meses después de lo previsto. 

andrea-graduation-1-600x600En lo que parecía imposible en medio del diagnóstico y tratamiento del linfoma, Andrea se convirtió en enfermera de la UCIN en Hospital Infantil de Colorado. "Ahora tengo el trabajo de mis sueños. Estoy muy agradecida al Dr. Jensen y a todo el equipo que me devolvió la salud", dice.

A lo largo de su tratamiento y su seguimiento continuo, los médicos de Andrea en el RMCC han adoptado un enfoque interactivo y de colaboración, haciéndola participar como el miembro más importante de su propio equipo de atención al cáncer. Así, ella participa en la toma de decisiones que le resultan cómodas y que se adaptan a su vida, lo que realmente aprecia.  

Han pasado cinco años desde el diagnóstico de linfoma de Andrea. Ahora, los seguimientos semestrales con su oncólogo de Boulder muestran constantemente pruebas alentadoras de que su tratamiento contra el cáncer fue eficaz. Los médicos de Andrea abordaron su cáncer con "intención curativa", explica Andrea, lo que significa que "lo trataron con la intención de curarlo, pero son conscientes de que existe la posibilidad de que sea una enfermedad a largo plazo. Hasta ahora, parece que lo hemos curado". 

Más información sobre los tratamientos avanzados del RMCC para cánceres de la sangre como el linfoma, incluyendo la investigación y el desarrollo de nuevas terapias.

Encuentre un hematólogo cerca de usted - Michelle Levy

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