El cáncer de estómago forma parte de un grupo de cánceres, denominados cánceres gastrointestinales, que afectan al tracto gastrointestinal y a otros órganos contenidos en el sistema digestivo.

El cáncer de estómago, también llamado cáncer gástrico, es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en el revestimiento del estómago. El estómago forma parte del sistema digestivo, situado en la parte superior del abdomen, entre el esófago y el intestino delgado. Produce el ácido estomacal y las enzimas que digieren los alimentos. El estómago está formado por cinco capas diferentes. En la mayoría de los casos, el cáncer de estómago comienza en la mucosa, la capa más profunda.

Tipos de cáncer de estómago

Casi todos los cánceres de estómago (90-95%) son adenocarcinomas de estómago. Estos cánceres se desarrollan a partir de las células que se forman en el revestimiento más interno del estómago, la mucosa. Otros tipos de cánceres de estómago son: 

  • Tumor carcinoide - Estos tumores se originan en las células productoras de hormonas del estómago. La mayoría de estos tumores no se extienden a otros órganos. 
  • Tumor del estroma gastrointestinal (GIST) - Este tipo de tumores poco frecuentes se originan en células especiales de la pared del tracto gastrointestinal (GI), también conocido como tracto digestivo. No todos los tumores son cancerosos. Aunque los GIST pueden encontrarse en cualquier parte del tubo digestivo, la mayoría se encuentran en el estómago. 
  • Linfoma - Son cánceres del tejido del sistema inmunitario que a veces se encuentran en la pared del estómago. El tipo de linfoma determina tanto el tratamiento como el pronóstico (perspectiva).

Estadificación del cáncer de estómago

Una vez diagnosticado el cáncer de estómago (gástrico), el médico intentará averiguar si el cáncer se ha extendido y, en caso afirmativo, hasta dónde, mediante un proceso denominado estadificación. El estadio de un cáncer determina la gravedad del mismo, así como la mejor forma de tratamiento. 

El sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC) es el sistema de estadificación más utilizado para el cáncer de estómago. En lo que respecta a la estadificación, el TNM se refiere a:

  • T: Tamaño y extensión de los tumores
  • N: Afectación de los ganglios linfáticos
  • M: Presencia o ausencia de metástasis a distancia (si el cáncer se ha extendido o no a otras zonas del cuerpo)

Etapas del cáncer de estómago

Su cáncer puede estar en el estadio 1, 2, 3 o 4. Cuanto más bajo sea el número, menos se ha extendido el cáncer. Un número más alto, como el estadio 4, significa un cáncer más grave que se ha extendido desde el lugar donde comenzó. A continuación encontrará los detalles de cada clase: 

  • Estadio 0 - Las células anormales están presentes pero no se han extendido a los tejidos cercanos.
  • Estadio I, II, III - El cáncer está presente. Cuanto más alto sea el número, más grande es el tumor canceroso y más se ha extendido a los tejidos cercanos.
  • Estadio IV - El cáncer se ha extendido a partes distantes del cuerpo. 

Cuando el cáncer de estómago se detecta muy pronto, hay más posibilidades de recuperación. El cáncer de estómago suele estar en una fase avanzada cuando se diagnostica, ya que es de crecimiento lento y no presenta síntomas distinguibles. El cáncer de estómago a menudo no se diagnostica durante muchos años hasta que se encuentra en el estadio III o IV de la enfermedad y se ha extendido más allá de la pared a los ganglios linfáticos y órganos cercanos, como el esófago, el hígado, el páncreas y el colon. 

Opciones de tratamiento del cáncer de estómago

Los principales tratamientos para el cáncer de estómago (gástrico) son:

  • Cirugía - La cirugía puede realizarse para extirpar el cáncer y parte o la totalidad del estómago y algunos ganglios linfáticos cercanos, dependiendo del tipo y el estadio del cáncer de estómago.  
  • Quimioterapia - La quimioterapia puede administrarse antes de la cirugía (tratamiento neoadyuvante) para reducir el tamaño del tumor, después de la cirugía (tratamiento adyuvante) para extirpar el cáncer, o como tratamiento primario (principal) para el cáncer de estómago que ha hecho metástasis (se ha extendido) a órganos distantes. 
  • Radioterapia - La radioterapia puede utilizarse junto con la quimioterapia antes de la cirugía para ayudar a reducir el tamaño del tumor y/o después de la cirugía para ayudar a eliminar cualquier resto de cáncer. También puede utilizarse para ralentizar el crecimiento y aliviar los síntomas del cáncer de estómago avanzado. 
  • Terapias dirigidas - Los fármacos de terapia dirigida pueden funcionar en algunos casos de cáncer de estómago cuando los fármacos de quimioterapia estándar no lo hacen.  
  • Inmunoterapia - Los medicamentos de inmunoterapia pueden utilizarse para ayudar al propio sistema inmunitario del paciente a encontrar y destruir las células cancerosas del estómago.  

Necesidades nutricionales de los pacientes que reciben tratamiento para el cáncer de estómago

El cáncer de estómago puede dificultar a los pacientes la ingesta y digestión de los alimentos. Sin embargo, una nutrición adecuada es esencial para el tratamiento y la recuperación. Los servicios nutricionales de dietética y oncología registrados pueden ayudar a los pacientes con cáncer que están pasando por el tratamiento del cáncer de estómago a entender cómo mantener la nutrición durante los tratamientos para mantenerse fuertes. 

Algunos pacientes pueden recibir nutrición por vía intravenosa hasta que puedan comer por sí mismos. Esto se discutirá con el oncólogo y el dietista para determinar si es necesario y durante cuánto tiempo. 

Participación en ensayos clínicos

A través de nuestra afiliación con US Oncology, nuestro socio nacional de investigación, se dispone de ensayos de investigación clínica para responder a preguntas científicas y encontrar nuevas y mejores terapias para tratar el cáncer. Gran parte de la investigación en torno a los cánceres gástricos se centra en la combinación de agentes dirigidos con la quimioterapia o entre sí. También se están estudiando los nuevos fármacos quimioterapéuticos orales disponibles en otras partes del mundo, pero aún no en Estados Unidos. Los ensayos clínicos también evalúan los efectos de la quimiorradioterapia neoadyuvante o adyuvante en los resultados quirúrgicos y las nuevas formas de administrar la quimioterapia, incluida la infusión directa en el abdomen.