Si le han recomendado la radioterapia para tratar su cáncer, es importante que entienda lo que ocurre durante la radioterapia y lo que puede esperar después de su primer tratamiento de radiación. Rocky Mountain Cancer Centers ofrece los tratamientos de radioterapia más avanzados a miles de pacientes cada año en todo Colorado.

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Qué esperar durante los tratamientos de radiación contra el cáncer

Siga leyendo a continuación para saber más sobre lo que ocurrirá durante el tratamiento de radioterapia para el cáncer o salte directamente a la sección que más le interese haciendo clic en una de las preguntas:

¿Qué puedo esperar en mi primera cita de radioterapia?

Lo que se puede esperar durante el tratamiento de radioterapia para el cáncer depende de si se somete a radioterapia externa o a radioterapia interna, también llamada braquiterapia de alta tasa de dosis (HDR).

Su primera cita de radioterapia no incluirá ninguna radioterapia real. En su lugar, acudirá para que le hagan un TAC, que se utiliza para ayudar a planificar la radioterapia. Se le colocará en la misma posición que durante el tratamiento, normalmente tumbado de espaldas, y se tomarán imágenes de la zona del cuerpo que se va a tratar. También se le harán pequeñas marcas permanentes (a veces denominadas "tatuajes", aunque se parecen más a una peca) que guiarán la orientación de la radioterapia durante el tratamiento. Esta cita dura unos 30 minutos.

¿Cuándo empezaré a recibir la radioterapia?

Después de la primera cita con el oncólogo radioterápico, éste utilizará los escáneres para determinar la ubicación exacta del cáncer en el cuerpo, así como la ubicación de los órganos sanos circundantes que deben evitarse durante el tratamiento. A continuación, se utiliza un modelo informático para simular la dosis de radiación que se administrará al tumor durante el tratamiento, y el modelo se revisa antes de que comience el tratamiento. Este proceso puede durar hasta dos semanas antes de que usted regrese para su primer tratamiento real de radioterapia.

Cuando se elabore su plan de tratamiento, se indicará si recibirá radioterapia antes, durante o después de otros tratamientos. Una vez que esté listo para comenzar la radioterapia, por lo general puede ser visto dentro de uno o dos días en Rocky Mountain Cancers Centers.

¿Qué puedo esperar si estoy recibiendo radioterapia externa?

El tratamiento de radioterapia externa para el cáncer suele administrarse todos los días, de lunes a viernes, durante cinco a ocho semanas. Aproximadamente dos semanas después de la primera cita de radioterapia, cuando le hagan la simulación, comenzará los tratamientos.

Cada visita será relativamente corta, con una duración de entre 15 y 30 minutos. La mayor parte de ese tiempo la pasará tumbado en una camilla mientras el radioterapeuta prepara el equipo a su alrededor.

En Rocky Mountain Cancer Centers, utilizamos la radioterapia guiada por imagen, o IGRT. Durante cada visita, se realizan nuevas radiografías o tomografías computarizadas de baja dosis de su cuerpo y se comparan con la exploración inicial para determinar si el tumor se ha movido -aunque sea por un pelo de distancia- y la radiación se ajusta en consecuencia.

Nuestros dosimetristas comprueban y calibran nuestros equipos diariamente y el equipo no funcionará si no está calibrado correctamente. Todo esto se hace para garantizar su seguridad y la eficacia del tratamiento.

Se le pedirá que se quede quieto para el tratamiento propiamente dicho, que sólo durará unos minutos. El tratamiento en sí es indoloro y es similar a una radiografía. Es posible que oiga chasquidos y zumbidos durante el tratamiento mientras la máquina se posiciona. Durante el tratamiento, el radioterapeuta estará en una pequeña sala adyacente a su sala de tratamiento y le vigilará en todo momento. Podrá comunicarse con su radioterapeuta a través de un intercomunicador y no dude en pedir que se detenga si se siente mal o tiene miedo.

¿Qué puedo esperar si estoy recibiendo tratamiento de radiación interna para el cáncer?

Las sesiones de radioterapia interna duran más que las de radiación externa, pero son menos. La radioterapia interna para el cáncer puede completarse en una sesión o en una serie de tres a cinco sesiones con una semana de diferencia.

Durante la radioterapia interna, se le administrará anestesia local para adormecer la zona a tratar. Se colocará un catéter o catéteres -pequeños tubos a veces llamados puertos o aplicadores- en el lugar del tumor. El material radiactivo se administra directamente al tumor a través de los catéteres. La radioterapia se presenta en muchas formas, como gránulos, semillas, cintas, cables, agujas, cápsulas, globos o tubos. Dependiendo del tipo de material radiactivo que se utilice, se dejará colocado sólo un par de minutos y luego se retirará o se dejará permanentemente. El material radiactivo que se deja permanentemente desaparece gradualmente a lo largo de unas semanas hasta que deja de emitir radiación.

¿Qué efectos secundarios puedo esperar después de la radioterapia?

La forma en que se sienta después de su primer tratamiento de radioterapia contra el cáncer dependerá del tipo de tratamiento que haya recibido, de la localización del cáncer y de otras características propias de cada persona. En muchos casos, no experimentará ningún efecto secundario al principio, pero puede experimentar algunos después de varios tratamientos, ya que la terapia tiene un efecto acumulativo.

Si se sometió a radiación interna, es posible que sienta dolor o sensibilidad en el lugar donde se introdujo el catéter, y es probable que experimente cierto grado de fatiga. También puede tener efectos secundarios de cualquier medicamento que le hayan dado durante el tratamiento.

Si se sometió a radiación externa, es posible que experimente cambios en la piel y fatiga tras el tratamiento inicial, o que no tenga ningún efecto secundario de la radioterapia. Algunas personas no desarrollan efectos secundarios de la radiación externa hasta que han recibido varios tratamientos.

¿Quién supervisará mi radioterapia?

Un médico especializado en el uso de la radiación para tratar el cáncer, llamado oncólogo radioterapeuta, supervisará su radioterapia. Si se somete a más de un tipo de tratamiento, el oncólogo radioterapeuta trabajará estrechamente con el resto del equipo de oncología para coordinar su atención. Su oncólogo radioterápico también se comunicará con su médico de cabecera para informarle sobre su plan de tratamiento, su evolución y los cuidados de seguimiento que pueda necesitar.

Además de su oncólogo radioterápico, otros miembros del equipo que participan en la administración de su tratamiento son

  • Físico de radiación: Calibra los equipos de radiación y se asegura de que suministran la cantidad adecuada de radiación según lo prescrito por su oncólogo radioterápico.
  • Dosimetrista: Utiliza imágenes por ordenador para crear un plan de administración de radiación basado en la localización del tumor.
  • Radioterapeuta: Le coloca en posición para el tratamiento y maneja el equipo de radiación.
  • Enfermera de radioterapia: Le informa sobre la radioterapia, evalúa su respuesta al tratamiento y le ayuda a controlar los efectos secundarios que experimenta.

¿Con qué frecuencia necesitaré radioterapia? ¿Y cuántos tratamientos de radiación necesitaré?

Los programas de tratamiento de radioterapia varían mucho en función de:

  • Tipo y localización del cáncer
  • El objetivo de su tratamiento: si se trata de eliminar el cáncer de su cuerpo, ralentizar el crecimiento y la progresión del cáncer, o aliviar los síntomas de su cáncer
  • Tipo de radioterapia utilizada

La mayoría de las radiaciones externas, cuando se utilizan para reducir un tumor antes de la cirugía, se administran cinco días a la semana durante cinco a ocho semanas. Pueden utilizarse menos tratamientos si el objetivo es aliviar los síntomas relacionados con el cáncer.

La radiación interna (braquiterapia) suele administrarse a lo largo de varias semanas, con un intervalo de al menos una semana entre cada tratamiento.

¿Tendré otros tratamientos además de la radioterapia?

En algunos casos, la radioterapia será el único tratamiento necesario para tratar un cáncer, pero a menudo se utiliza junto con otros tratamientos, como la cirugía, la quimioterapia, la inmunoterapia o alguna combinación.

  • La radioterapia utilizada como terapia preoperatoria para reducir el tamaño de un tumor que luego será extirpado quirúrgicamente se denomina terapia neoadyuvante.
  • Cuando la radiación se administra al mismo tiempo que la quimioterapia o la inmunoterapia, se denomina tratamiento concurrente.
  • La radioterapia utilizada como tratamiento después de la cirugía o la quimioterapia se denomina terapia adyuvante. Su objetivo es eliminar las células cancerosas que puedan haber quedado para reducir las posibilidades de recidiva.