Hace décadas, los oncólogos utilizaban enfoques de tratamiento uniformes para la mayoría de las pacientes con cáncer de mama. Hoy en día, los avances médicos, como los ensayos genómicos, permiten tratar a cada paciente con el toque individual que se merece. Rocky Mountain Breast Specialists (RMBS) está a la vanguardia de este tratamiento personalizado del cáncer de mama.

¿Qué son los ensayos genómicos?

Los ensayos genómicos son pruebas en las que los médicos utilizan muestras de tumores para saber más sobre el tipo de cáncer que se padece. Determinar el tipo de cáncer ayuda a los oncólogos a decidir qué métodos de tratamiento serán más eficaces para eliminar el cáncer con el menor estrés para el cuerpo del paciente. Los ensayos genómicos son especialmente eficaces en las formas de cáncer de mama con receptores hormonales positivos.

Las células normales y sanas reciben señales del organismo sobre cuándo deben multiplicarse y cuándo deben morir y ser sustituidas. Las células cancerosas ignoran estas señales. Se multiplican y siguen creciendo, a menudo escondiéndose del sistema inmunitario del organismo. Cuantas más células se dividan al mismo tiempo, más agresivo será el tipo de cáncer. Los ensayos genómicos proporcionan a los proveedores información detallada sobre la división celular de un cáncer. Esta información ayuda a los médicos a tratar el cáncer con mayor eficacia.

Los ensayos genómicos no son lo mismo que las pruebas genéticas. Las pruebas genéticas analizan las mutaciones en los genes de una persona para determinar si tiene un riesgo heredado de desarrollar cáncer en el futuro. Las pruebas genéticas suelen utilizarse para determinar el riesgo individual de un paciente cuando tiene un familiar directo con cáncer. Las pruebas genéticas utilizan sangre, saliva u otros tejidos para obtener resultados.

Las pruebas de ensayo genómico se realizan utilizando un pequeño trozo de un tumor real. Las pruebas genéticas pueden ayudar a tomar decisiones de tratamiento, pero los ensayos genómicos son las pruebas que se utilizan para determinar la agresividad de un cáncer y para tomar decisiones de atención crítica.

Existen tres tipos de pruebas de ensayo genómico:

  • OncoType
  • MammaPrint
  • EndoPredict

Uso de ensayos genómicos para diagnosticar el cáncer de mama

Todos los tipos de ensayos genómicos utilizan una sección de un tumor conservado. Los proveedores suelen obtener partes del tumor mediante una biopsia. Una biopsia es un procedimiento para extraer células o tejidos que serán examinados por un patólogo. Los patólogos son médicos que estudian estos tejidos y células del cuerpo para ayudar a los equipos de tratamiento a tomar decisiones informadas. Son miembros activos de su equipo de oncología en RMBS. Después de su biopsia de mama, su proveedor tarda aproximadamente dos semanas en recibir los resultados de su prueba genómica.

Junto con la prueba del ensayo genómico, puede utilizarse una tinción química histológica para ayudar a ver la muestra del tumor bajo el microscopio. La tinción ayuda a los médicos a ver la estructura de un tumor para comprender la biología de un cáncer. 

El ensayo genómico OncoType utiliza una puntuación de recurrencia de 21 genes. La puntuación va de 0 a 100. La puntuación de un paciente indica al equipo de oncología cuál es el nivel de riesgo del paciente en función de su cáncer. 

Una puntuación de 0 a 17 es de bajo riesgo, de 18 a 30 es de riesgo intermedio y más de 30 se considera de alto riesgo. 

La prueba genómica MammaPrint analiza 70 genes relacionados con la recidiva del cáncer de mama y genera una puntuación basada en la probabilidad de que el cáncer vuelva a aparecer. Esto proporciona a los médicos la información que necesitan para tratar la enfermedad con eficacia y, con suerte, prevenir un segundo cáncer. El MammaPrint está disponible exclusivamente para el examen de los cánceres de mama en fase inicial. Esta prueba es una opción para las personas con cánceres que se han extendido a tres o menos ganglios linfáticos y son:

  • Receptor hormonal positivo 
  • Receptor hormonal negativo
  • Invasivo
  • Menos de 5 centímetros de tamaño
  • Etapa 1 o 2

El ensayo genómico EndoPredict examina la expresión de ARN asociada a 12 genes para obtener una puntuación que, combinada con ciertas características de un tumor, ayuda a determinar las probabilidades de que la enfermedad reaparezca en 10 años. Al igual que otros ensayos genómicos, las puntuaciones ayudan a los médicos a tomar decisiones relacionadas con el tratamiento. Si una puntuación sugiere un alto riesgo de recurrencia, los médicos pueden considerar la posibilidad de añadir terapia hormonal al plan de tratamiento de la paciente. Si la paciente tiene un riesgo bajo, el médico puede decidir que la quimioterapia no es necesaria.

Más información sobre los ensayos genómicos de la Dra. Sara Robinson

 

Uso de ensayos genómicos para diagnosticar el cáncer de mama

Todos los tipos de ensayos genómicos utilizan una sección de un tumor conservado. Los proveedores suelen obtener partes del tumor mediante una biopsia. Una biopsia es un procedimiento para extraer células o tejidos que serán examinados por un patólogo. Los patólogos son médicos que estudian estos tejidos y células del cuerpo para ayudar a los equipos de tratamiento a tomar decisiones informadas. Son miembros activos de su equipo de oncología en RMBS. Después de su biopsia, su proveedor tarda aproximadamente dos semanas en recibir los resultados de su prueba genómica.

Junto con la prueba del ensayo genómico, puede utilizarse una tinción química histológica para ayudar a ver la muestra del tumor bajo el microscopio. La tinción ayuda a los médicos a ver la estructura de un tumor para comprender la biología de un cáncer. 

El ensayo genómico OncoType utiliza una puntuación de recurrencia de 21 genes. La puntuación va de 0 a 100. La puntuación de un paciente indica al equipo de oncología cuál es el nivel de riesgo del paciente en función de su cáncer. 

Una puntuación de 0 a 17 es de bajo riesgo, de 18 a 30 es de riesgo intermedio y más de 30 se considera de alto riesgo. 

La prueba genómica MammaPrint analiza 70 genes relacionados con la recidiva del cáncer de mama y genera una puntuación basada en la probabilidad de que el cáncer vuelva a aparecer. Esto proporciona a los médicos la información que necesitan para tratar la enfermedad con eficacia y, con suerte, prevenir un segundo cáncer. El MammaPrint está disponible exclusivamente para el examen de los cánceres de mama en fase inicial. Esta prueba es una opción para las personas con cánceres que se han extendido a tres o menos ganglios linfáticos y son:

  • Receptor hormonal positivo 
  • Receptor hormonal negativo
  • Invasivo
  • Menos de 5 centímetros de tamaño
  • Etapa 1 o 2

El ensayo genómico EndoPredict examina la expresión de ARN asociada a 12 genes para obtener una puntuación que, combinada con ciertas características de un tumor, ayuda a determinar las probabilidades de que la enfermedad reaparezca en 10 años. Al igual que otros ensayos genómicos, las puntuaciones ayudan a los médicos a tomar decisiones relacionadas con el tratamiento. Si una puntuación sugiere un alto riesgo de recurrencia, los médicos pueden considerar la posibilidad de añadir terapia hormonal al plan de tratamiento de la paciente. Si la paciente tiene un riesgo bajo, el médico puede decidir que la quimioterapia no es necesaria.

Tratamiento dirigido con ensayos genómicos

Cuando un oncólogo conoce la biología de un tipo de cáncer, puede trabajar con el paciente para elegir las opciones de tratamiento más eficaces. RMBS se basa en los ensayos genómicos para ofrecer una atención oncológica personalizada que trata a la persona en su totalidad teniendo en cuenta el tipo de cáncer y los objetivos de tratamiento del individuo.

Antes de la utilización de los ensayos genómicos, una mujer a la que se le diagnosticaba un cáncer de mama que se extendía a los ganglios linfáticos habría sido tratada uniformemente con quimioterapia. La introducción de los ensayos genómicos significa que los oncólogos conocen mejor su cáncer y pueden elegir si la quimioterapia es necesaria.

Mejorar los resultados

Los ensayos genómicos permiten a los oncólogos saber qué tipo de cáncer tiene un paciente y elegir tratamientos eficaces para ese tipo específico.

Según los datos científicos, las mujeres que obtuvieron una puntuación de bajo riesgo en su prueba genómica no solían necesitar quimioterapia. El tratamiento con quimioterapia se reservaba para las mujeres con una puntuación de alto riesgo. Sin embargo, durante muchos años, los oncólogos no estaban seguros de qué métodos de tratamiento eran más eficaces para las mujeres cuya puntuación en el ensayo genómico mostraba un riesgo intermedio. 

Un estudio reciente, apoyado por el Instituto Nacional del Cáncer, descubrió que, en el caso de las mujeres con niveles de riesgo bajos e intermedios, el tratamiento con quimioterapia no era necesario, incluso si el cáncer estaba también en sus ganglios linfáticos. Con el tiempo, estas pacientes seguían obteniendo resultados positivos con métodos de tratamiento menos agresivos.

Los proveedores de RMBS utilizan este tipo de investigación basada en la evidencia para tratar todos los tipos de cáncer a nivel biológico. 

Hay casos en los que el tratamiento con quimioterapia puede ser necesario. Sin embargo, la idea de que todos los cánceres se tratan mejor con las terapias más agresivas no es la forma en que el equipo de oncología de RMBS aborda el cuidado de los pacientes. La alta toxicidad de la quimioterapia puede causar problemas cardiovasculares y una disminución de la densidad ósea. También puede tener efectos secundarios emocionales. Nuestros proveedores siguen practicando la filosofía de "menos es más".

Atención integral al cáncer en RMBS

Los proveedores de RMBS se comprometen a ofrecer apoyo al paciente durante cada parte de su viaje por el cáncer. Nuestro equipo utiliza tecnología respaldada por la ciencia para crear un plan de tratamiento personalizado para usted. Adoptamos un enfoque holístico e individualizado basado en su tipo de cáncer y sus objetivos personales de tratamiento, a la vez que ofrecemos apoyo relacionado con su bienestar emocional, financiero y social. Descubra más recursos para pacientes disponibles en RMBS.

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