Lo que los pacientes mayores con cáncer y sus familias deben saber sobre el tratamiento

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Lo que los pacientes mayores con cáncer y sus familias deben saber sobre el tratamiento

De niño, al oncólogo/hematólogo de Rocky Mountain , el Dr. Alonso Pacheco, le encantaba pasar tiempo con su anciana abuela, que vivía a poca distancia en su pequeña comunidad de San Luis, CO.
 

Además de la televisión por cable, tenía una impresionante colección de revistas, y pasar tiempo allí era como pasar tiempo en la biblioteca local. "Me sentí muy cómodo estando con ella en esa etapa de la vida y mi interés por las personas mayores nunca me abandonó", dijo el Dr. Pacheco, que se alegra de atender a la población mayor de 65 años y a sus familias.
 
Recientemente tuvimos la oportunidad de hablar con el Dr. Pacheco y hacerle algunas preguntas sobre la atención del cáncer geriátrico y lo que los pacientes y sus familias necesitan saber. He aquí la conversación:
 

P: ¿Por qué es importante la atención oncológica adaptada a los pacientes de edad avanzada?

Alonso Pacheco, M.D.: Creo que nos da la oportunidad de abordar en qué momento de la vida se encuentra el paciente y por qué se le ha diagnosticado cáncer en esta etapa de su vida. Cuanto más envejecemos, más probabilidades tenemos de que nos diagnostiquen un cáncer. Y no sólo eso, hay que tener en cuenta el grado de funcionalidad del paciente, cuáles son sus objetivos de atención y si querría aprobar alguna vez una terapia agresiva o cuidados para prolongar la vida. Si lo hacen, es importante entender qué significa eso para su calidad de vida. ¿Podría mejorarla? ¿Podría permitirles alcanzar los objetivos que se han fijado o ciertos hitos? Hay muchas cosas diferentes que los pacientes mayores con cáncer deben tener en cuenta.
 

P: ¿Cuáles son los problemas especiales a los que se enfrentan las personas mayores en relación con el tratamiento del cáncer?

AP: Lo primero que me viene a la mente es su dependencia de su sistema de apoyo para recibir una buena atención y seguimiento de alta calidad. Y cómo entienden que el cuidado del cáncer va a afectar a sus cuidadores y a su familia, ya sea por el tiempo o por los recursos, e incluso teniendo en cuenta cómo el cuidado del cáncer de un individuo puede afectar también a la situación de la familia.
 
Puede afectarles económicamente, ya que el cuidador puede tener que ausentarse del trabajo para seguir apoyándoles en el cuidado del cáncer y encontrar el equilibrio en todo ello.
 
A veces las personas mayores son muy independientes y algunas se han propuesto no pedir nunca ayuda, pero tienen familiares que quieren ayudar.
 
Algunos pacientes pueden tener dificultades de comunicación; por ejemplo, su audición puede no ser tan buena. Especialmente en la era de las mascarillas, eso puede ser otra barrera. También pueden tener dificultades para llevar una mascarilla y comunicarse.
 
Como médico, he mejorado en la lectura de las emociones desde la nariz y el entrecejo; he mejorado en ello, puedo entender lo que está pasando emocionalmente con el paciente, pero puede que ellos no tengan esa experiencia en la máscara. Realmente se requiere una comunicación clara durante este tiempo para que el paciente entienda lo que está pasando.
 

P: ¿Ha encontrado algo que le ayude en el aspecto de la comunicación?

AP: Una de las cosas que hago es utilizar una pizarra para dibujar y describir dónde está el cáncer, y también para describir cómo va a ser la terapia; utilizo esa forma adicional de comunicación para ayudar y acelerar la comprensión. Para muchos de nosotros, que somos estudiantes visuales, eso también ayuda.
 

P: ¿Qué deben saber los pacientes de edad avanzada sobre el tratamiento del cáncer y los ensayos clínicos?

AP: Existen ensayos clínicos específicos sobre el cáncer para las personas mayores. Muchas de estas enfermedades, como la leucemia linfocítica crónica o LLC, por ejemplo, se dan predominantemente en personas mayores y el tratamiento está diseñado para su grupo de edad.
 
A los pacientes que son candidatos a un ensayo, les recomiendo que estén abiertos a la idea de participar en un ensayo clínico como parte de su tratamiento. Es importante que incluso las terapias estándar se estudien también en la población anciana, y su participación en el ensayo es importante para que las nuevas terapias comprendan cómo afectan a nuestros pacientes mayores las nuevas terapias experimentales emergentes.
 
Aunque no hay un ensayo disponible para todos los pacientes, es importante que todos ellos sean considerados para un posible ensayo si está disponible. Al mismo tiempo, incluso si hay un ensayo, está bien que el paciente no lo haga, si sus objetivos no coinciden.
 

P: ¿Qué tipo de consejo, en general, da a las personas mayores con cáncer?

AP: Recomiendo a los pacientes que estén abiertos a escuchar todas sus opciones y que no tengan miedo de decir lo que quieren. Es importante que escriban todas las preguntas que tengan y que esperen que su proveedor de atención oncológica les responda a todas esas preguntas. Así no tendrán que recordarlas en el momento. Es un buen consejo para cualquiera, en realidad. Muéstrale al médico la lista para que te responda esas preguntas. Pidan folletos sobre cualquier terapia que se les ofrezca para que puedan reflexionar en casa.
 
A veces es importante tomar una decisión porque afectará a su evolución. Pero no pasa nada por irse a casa y programar un seguimiento por teléfono o telemedicina para dar el siguiente paso. No deben sentirse presionados para seguir el tratamiento. Por el contrario, deben sentirse apoyados para tomarse el tiempo que necesiten para tomar la decisión por sí mismos.
 

P: ¿Alguna última reflexión?

Es importante recordar a los pacientes geriátricos con cáncer que ellos también pueden cambiar de opinión. A veces la terapia no va como se esperaba y se puede decir 'vamos a hacer algo diferente'. O 'no quiero volver a hacerlo, mi calidad de vida ha sufrido demasiado'.
 
Una de las decisiones más valiosas que tomamos, después de educar a los pacientes sobre la enfermedad y los posibles tratamientos, es comparar esa opción con la de no seguir ningún tratamiento activo pero hacer todo lo posible para que estén cómodos.
 
Si su objetivo es seguir solo los cuidados de confort, participar en esa decisión con ellos y apoyarlos en esa decisión para que sientan que es la opción correcta para ellos y tú apoyes esa decisión después de pasar por ese proceso se llama toma de decisiones compartida. Si eso ocurre, es una decisión muy valiosa para el paciente y su familia. Yo les digo a los pacientes: "Me gusta luchar contra el cáncer, y es una parte importante de mi trabajo, pero también creo que se puede luchar de otras maneras, combatiendo los síntomas. Y si tienes un buen control de los síntomas, eso puede conducir a una vida mejor y más larga que si tienes un control menos que óptimo de los síntomas con el cáncer activo".

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