Opciones de tratamiento para las pruebas de Papanicolaou anormales

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Opciones de tratamiento para las pruebas de Papanicolaou anormales

La prueba de Papanicolaou (Pap) es una prueba de detección del cáncer de cuello uterino y una parte importante de su rutina de atención sanitaria. Si tiene un resultado anormal en la prueba de Papanicolaou debido a la presencia de cáncer ginecológicocáncer de cuello uterino, puede contar con los expertos en cáncer de Rocky Mountain Cancer Centers (RMCC) para guiarle a lo largo del camino con opciones de tratamiento adaptadas y un sólido espectro de apoyo.

¿Qué es una prueba de Papanicolaou?

Durante la prueba de Papanicolaou, el médico recogerá una muestra de células del cuello uterino. Para abrir la vagina y ver claramente el cuello uterino, el profesional sanitario introducirá un instrumento llamado espéculo. A continuación, recogerá una muestra de células del cuello uterino con un pequeño cepillo o espátula, que se enviará a un laboratorio para comprobar la presencia de cáncer de cuello uterino.

La prueba de Papanicolaou también puede detectar células precancerosas, que son células anormales que aún no son cancerosas pero que pueden convertirse en cancerosas con el tiempo. La detección y eliminación de las células precancerosas puede prevenir el cáncer de cuello uterino.

La prueba de Papanicolaou también puede combinarse con una prueba del VPH para buscar la presencia de virus del papiloma humanouna enfermedad de transmisión sexual que puede provocar mutaciones cancerígenas en sus células. También puede hacerse una prueba de VPH por sí sola. Si desarrolla el VPH, puede desarrollar verrugas genitales, dependiendo del tipo de VPH que contraiga. Según la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades13 tipos diferentes de VPH que existen pueden provocar cáncer de cuello de útero. Para reducir la probabilidad de contraer el VPH durante la edad adulta, se recomienda una vacuna para los niños a la edad de 11 o 12 años.

¿Quién debe hacerse la prueba de Papanicolaou?

Las pruebas de Papanicolaou son importantes exámenes sanitarios de rutina para las mujeres que pueden salvar su vida. Si tiene cáncer de cuello uterino o células anormales en el cérvix, cuanto antes se detecten, mayores serán las posibilidades de éxito del tratamiento. La eliminación de las células precancerosas del cuello uterino prevenido cáncer de cuello uterino en el 95% de los casos.

El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos recomienda que las mujeres empiecen a hacerse la prueba de Papanicolaou a los 21 años. Si la primera prueba es normal, debe hacerse una prueba de Papanicolaou cada tres años, o según las indicaciones de su profesional sanitario.

La mayoría de las mujeres no tienen que hacerse pruebas de Papanicolaou después de los 65 años, siempre que hayan tenido tres resultados normales consecutivos durante los últimos 10 años. Es posible que no tenga que someterse a pruebas de Papanicolaou si se ha sometido a una histerectomía. Su médico le ayudará a decidir cuándo puede dejar de hacerse las pruebas de Papanicolaou con seguridad.

Resultados de la prueba de Papanicolaou

Los resultados de la prueba de Papanicolaou suelen tardar de 1 a 3 semanas en llegar del laboratorio. Sus resultados serán normales, anormales o poco claros. Esto es lo que significan estos resultados:

  • Anormal: Esto no significa necesariamente que tenga cáncer de cuello uterino. Los resultados anormales de la prueba de Papanicolaou significan que las células que su proveedor de atención médica recolectó parecen anormales, o que el laboratorio detectó cambios en las células de su cuello uterino. Su proveedor requerirá pruebas adicionales para averiguar qué significa su resultado anormal. 
  • Normal: No se han encontrado cambios en las células de su cuello uterino. De todos modos, debe hacerse más pruebas de Papanicolaou en el futuro, y su proveedor de atención médica le ayudará a decidir cuándo debe acudir a las pruebas futuras.
  • No está claro: Los resultados poco claros significan que las células de su cuello uterino podrían ser anormales, pero el laboratorio no está seguro. También puede recibir un resultado poco claro si el laboratorio no tenía suficientes células para analizar, si la muestra estaba contaminada con sangre o moco, o si tiene una infección o cambios hormonales.

Después de resultados anormales

Si recibe un resultado anormal en la prueba de Papanicolaou, nuestro especialista en oncología ginecológica tendrá que realizar pruebas adicionales para averiguar el significado de sus resultados. Estas pruebas suelen ser una colposcopia o una biopsia cervical.

Consulta de ginecología vacía con un moderno colposcopio y herramientas médicasDurante una colposcopia, nuestro especialista utilizará un instrumento llamado colposcopio que le permite ampliar su visión del cuello uterino. Habrá limpiado su cuello uterino con una solución de vinagre o yodo, que resalta las células anormales. Así podrá ver cualquier anomalía en el cuello del útero. Las anomalías pueden ser patrones de vasos sanguíneos anormales, zonas hinchadas o desgastadas, manchas blancas o pólipos o verrugas. Si encuentra alguna célula anormal, tomará una muestra para una biopsia.

Si su biopsia es normal, es poco probable que tenga células precancerosas o cancerosas. Sin embargo, si su biopsia es positiva, lo más probable es que tenga células precancerosas o cancerosas. Nuestro especialista podría programar un procedimiento para eliminar sus células anormales.

Opciones de tratamiento

Sus opciones de tratamiento variarán en función del tipo de precáncer que tenga. Las células precancerosas pueden ser leves, moderadas o graves.

Si tiene una displasia precancerosa leve, es posible que no necesite ningún tratamiento. Aproximadamente el 60% de la displasia leve desaparece por sí sola. Si tiene un precáncer moderado o grave (carcinoma in situ), podría recibir uno de los tres tratamientos del RMCC:

  • El Dr. Daniel Donato, cirujano de oncología ginecológica en el quirófanoCrioterapia - Este procedimiento ambulatorio se realiza en la consulta del médico. El gas nitrógeno comprimido congela las células anormales, matándolas. Este tratamiento dura de 15 a 20 minutos. Puede experimentar dolor o calambres.
  • Ablación láser - Durante una ablación láser, nuestro cirujano utilizará un rayo láser preciso para quemar las células anormales. Puede recibir este tratamiento en la consulta de nuestro cirujano con anestesia local o en un quirófano con anestesia general.
  • Procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP) - El LEEP utiliza una corriente eléctrica a través de un asa de alambre para cortar una sección de su cuello uterino. Aunque el LEEP puede ser un procedimiento crítico para determinar si su cáncer es invasivo, en RMCC, utilizamos el LEEP sólo cuando es necesario, especialmente para las mujeres jóvenes que quieren tener hijos, ya que puede dañar su cuello uterino.

Si tiene un cáncer en fase más avanzada, puede necesitar quimioterapia, radioterapia o cirugía. Para personalizar su tratamiento para satisfacer sus necesidades únicas, trabajará con nuestro cirujano para determinar qué opción o combinación de opciones a manejar cánceres ginecológicos son adecuadas para usted. 

Para más información sobre las pruebas de Papanicolaou anormales, vea nuestros vídeos de oncología ginecológica.

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