El médico especialista en cáncer neuroendocrino se centra en "tratar al paciente, no al cáncer"

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El médico especialista en cáncer neuroendocrino se centra en "tratar al paciente, no al cáncer"

Una conversación con el Dr. Eric Liu, Director Médico Jefe de Cirugía del Instituto Neuroendocrino en Rocky Mountain Cancer Centers

El Dr. Eric Liu creció en Washington, D.C. y realizó la mayor parte de su formación en la ciudad de Nueva York. Hace cinco años, llegó a Colorado para unirse a Rocky Mountain Cancer Centers, aportando una experiencia de primera clase en Tumores neuroendocrinos y tecnología de imagen relacionada - además de una pasión y simpatía que atrae a los pacientes. Encabezó el lanzamiento del nuevo Centro de Oncología Nuclear de Rocky Mountain Cancer Centers, que se inaugurará a principios de 2021.

Entrevistador: ¿Cómo se descubren la mayoría de los tumores neuroendocrinos?

Dr. Liu: Pregunta muy interesante. El cáncer neuroendocrino se define como "raro", pero en realidad es una enfermedad muy inusual. Puede aparecer en cualquier parte del cuerpo donde haya células endocrinas o productoras de hormonas, y puede afectar a las personas de forma diferente. El lugar de origen más común es en los pulmones, los intestinos y el páncreas.

He creado una fundación, The Healing NET, para hacer frente a la escasez de información sobre el cáncer neuroendocrino, tanto en el público como en el ámbito médico. Nuestra mascota es una cebra por lo diferente que es en cada persona. Algunos pacientes no tienen síntomas y el cáncer se descubre durante algún tratamiento o examen no relacionado. Algunas personas tienen síntomas, pero es difícil determinar la causa específica. Los síntomas inusuales del cáncer neuroendocrino a menudo conducen a un diagnóstico inadecuado o a un retraso significativo del mismo. Además, los conocimientos de los médicos sobre el cáncer neuroendocrino suelen ser limitados o anticuados.

Entrevistador: ¿Por qué eligió el cáncer neuroendocrino como especialidad?

Dr. Liu: La especialidad me eligió a mí. Hice mi formación en Nueva York y había investigado mucho sobre neuroendocrinología. Cuando terminé mi formación, el presidente de cirugía de la Facultad de Medicina de Vanderbilt me llamó porque estaba interesado en crear un centro neuroendocrino allí. Nos envió a mí y a mi familia a la Universidad de Uppsala, en Suecia, para estudiar en el mejor centro neuroendocrino del mundo durante cuatro meses. Uno de los grandes proyectos en los que trabajé fue la nueva tecnología de imagen, Gallium DOTATAPE PET/CT (también conocida como NETSpot, que utiliza la imagen en combinación con un colorante que es absorbido por los tumores neuroendocrinos). Fui el primer médico de Estados Unidos en utilizarlo. Ahora que está aprobado por la FDA, el RMCC es una de las principales clínicas de Estados Unidos en el uso de NETSpot. Es un gran avance para el tratamiento y el diagnóstico del cáncer neuroendocrino.

Entrevistador: Usted ha dicho que los tumores neuroendocrinos, en particular, deben ser abordados de forma multidisciplinar. ¿Por qué? ¿Qué tipo de tratamientos interdisciplinarios deberían considerarse?

Dr. Liu: Es una enfermedad muy complicada y afecta a muchos órganos diferentes y provoca un sufrimiento diferente en cada persona.

Los pacientes neuroendocrinos deben acudir siempre a un especialista en neuroendocrinología. Además, su equipo de atención probablemente incluirá otros especialistas como un cardiólogo, un oncólogo, un radiólogo intervencionista (si se ha extendido al hígado), un cirujano torácico (si se ha extendido al tórax), un equipo de enfermería especializada, patología, medicina nuclear, un trabajador social para vivir con el cáncer crónico. A veces, un nutricionista o un especialista en cuidados paliativos.

El tratamiento del cáncer neuroendocrino es diferente al de otros tipos de cáncer. Es un maratón, no un sprint. Podemos ayudar a los pacientes a tener una mayor calidad de vida al mismo tiempo que tratamos el cáncer, pero eso significa abordar las diferentes formas en que la enfermedad afecta a las distintas personas.

Entrevistador: ¿Qué es lo más importante que deben saber los médicos no especializados sobre los tumores neuroendocrinos?

Dr. Liu: Tenemos que ser humildes. Cuando fui a la escuela de medicina, tuve 45 minutos de estudio neuroendocrino en cuatro años! No es razonable esperar que todos los médicos oncólogos sean expertos en enfermedades neuroendocrinas. Así que podemos ser lo suficientemente humildes como para trabajar en equipo, acudir a expertos y encontrar otros recursos si algo está más allá de nuestra experiencia. No dude en ponerse en contacto con nosotros. El lema de Healing Net es "El tratamiento adecuado por el equipo adecuado en el momento adecuado", que es prácticamente el mejor enfoque para tratar la enfermedad neuroendocrina.

Entrevistador: Una parte integral de su filosofía asistencial es el "valor de la calidad de vida tanto como de la cantidad de vida". ¿Cuáles son algunos ejemplos de cómo se desarrolla esto en su práctica?

Dr. Liu: No puedo controlar el tiempo de vida de alguien. Tú o yo podríamos ser atropellados por un autobús mañana. Es el universo el que controla eso. Lo quepuedo controlar es cómo se sienten. Tal vez alguien tenga una obstrucción en el intestino que podamos resolver con cirugía. Tal vez el cáncer neuroendocrino de otra persona le haga despertarse toda la noche para orinar y no pueda dormir. Podemos resolverlo y mejorar enormemente su calidad de vida.

Si puedo ayudar a alguien a sentirse mejor, lo hago. Mi trabajo es curar a alguien. No puedo evitar que mueran, pero puedo curarles lo mejor que pueda.

Entrevistador: Otro elemento importante de su filosofía asistencial es "tratar al paciente, no a la enfermedad". ¿Qué significa esto? ¿Por qué es importante?

Dr. Liu: En primer lugar, eso significa entender cómo la enfermedad está perjudicando al paciente. Como he dicho, afecta a cada persona de forma diferente, por lo que no hay un tratamiento estándar. Tengo que averiguar, de cada paciente, qué aspectos de su vida o de su salud se ven afectados.

Para algunos pacientes, es el estrés y la ansiedad de tener una enfermedad crónica de por vida. Para ellos, la educación -simplemente tener un plan- es lo más terapéutico. Hay que darles poder. Ayúdeles a entender la enfermedad y su tratamiento. A veces es la nutrición. A veces puede ser la extirpación de un tumor cuando es apropiado.

Entrevistador: ¿Qué debe hacer un paciente neuroendocrino de forma diferente (o saber) en comparación con otros tipos de cáncer?

Dr. Liu: Lo más importante es tener un equipo con el que te sientas cómodo, con un especialista en neuroendocrinología. Incluso si requiere viajes o visitas de Zoom, eso es importante.

Cuando uno se somete a un tratamiento para el cáncer neuroendocrino, los pacientes deben comprender que se trata de un largo recorrido. Es un maratón, no un sprint. Con algunos cánceres se tiene: "Paso 1: extirpar el tumor. Paso 2: Quimioterapia. Paso 3: Radiación. Paso 4: Está en remisión". Siempre habrá alguien con la enfermedad neuroendocrina porque la tasa de recurrencia es extremadamente alta y se extiende a otras áreas. Pero es posible vivir una alta calidad de vida con la enfermedad durante el mayor tiempo posible.

Entrevistador: ¿Qué tipo de terapia nuclear hacen en Rocky Mountain Cancer Centers?

Dr. Liu: Utilizamos una radiación inyectable, y los tumores absorben la radiación y se calientan. La tecnología de imagen de la que fui pionero en EE.UU., el Gallium-DOTATATE (NETSpot), utiliza los tumores calentados por la radiación para realizar exploraciones de imagen. También se puede utilizar una terapia con radionúclidos receptores de péptidos (PRRT) llamada Lutathera, que es similar a NETSpot en el sentido de que es una radiación interna dirigida al tumor, pero que hace que el ADN de las células cancerosas se deteriore con el tiempo. A esto lo llamamos "teranóstica", que combina el tratamiento terapéutico y el diagnóstico, y somos muy afortunados de hacer mucho de esto en el RMCC y de aumentar nuestras capacidades con el nuevo centro de oncología nuclear que se abrirá en unas semanas.

Los pacientes que busqueninformación en sobre el cáncer neuroendocrino, pueden consultar los recursos de The Healing Net.

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