Apoyo al cuidador familiar

Se calcula que dos de cada tres estadounidenses sufrirán la experiencia de que al menos un miembro de su familia se enfrente al cáncer en algún momento de su vida. Muchas de esas personas también se encontrarán en una posición de cuidador: como cónyuge, hijo, padre o hermano. Y aunque el cuidado de los enfermos no tenga los mismos retos que el tratamiento del cáncer, eso no significa que sea fácil. 

Como cuidador, puede sentir que se espera que usted sea el "fuerte", que maneje los medicamentos, que se ocupe de las complicadas facturas médicas, que cambie los vendajes, que proporcione el transporte a las citas y que sirva comidas nutritivas. También es posible que experimente estrés emocional por el mero hecho de saber que un ser querido está sufriendo y se enfrenta a una enfermedad que pone en peligro su vida. Es mucho para cualquier persona, y es mucho para cada familia. Pero Rocky Mountain Cancer Centers (RMCC) ofrece el apoyo que necesita el cuidador durante este difícil momento. Su bienestar general desempeñará un papel fundamental en el camino de su ser querido hacia una mejor salud.

No descuides tu salud física

Las investigaciones demuestran una y otra vez que los cuidadores de larga duración tienen un mayor riesgo de dañar su salud física. Muchos cuidadores padecen insomnio y fatiga; otros pueden posponer la atención médica necesaria por motivos económicos o logísticos. Estos retos y hábitos pueden parecer necesarios de forma temporal, pero pueden convertirse rápidamente en una bola de nieve y empezar a hacer mella en su bienestar. Por eso es importante cuidar la propia salud física.

  • Bebe mucha agua. Demasiada cafeína o azúcar sólo te harán sentir peor.
  • Coma una cena saludable. El estrés crónico puede causar inflamación y problemas de salud. Llevar una dieta saludable llena de frutas, verduras y granos integrales puede mejorar la forma en que su cuerpo reacciona al estrés y también puede apoyar su sistema inmunológico - algo crítico cuando usted está cuidando a un paciente con cáncer.
  • Salga a caminar. Sólo 30 minutos al sol te proporcionan toda la vitamina D que necesitas para el día, y además pueden aumentar tus niveles de serotonina, lo que puede mejorar tu estado de ánimo.
  • Ve al gimnasio. El ejercicio es un gran liberador de estrés. Cuanto más oxígeno reciban tus músculos, menos tensión llevarán.
  • Practica el yoga. Los estiramientos profundos pueden liberar la tensión tanto de los músculos como de la mente. También puede ayudar al equilibrio emocional, según los médicos que han estudiado el tema.
  • Duerme una siesta. Los estudios demuestran que la falta de sueño puede hacer que te sientas más estresado e irritable. Una breve siesta de 20 minutos puede darte el impulso de energía que necesitas para pasar el resto del día. 
  • Hable con su médico de cabecera. Postergar las revisiones anuales o la reposición de la medicación podría llevarle a necesitar un cuidador.

Proteja su salud mental

Muchos cuidadores luchan contra la ansiedad, la depresión o los sentimientos de impotencia, pero dan prioridad al cuidado de su ser querido con cáncer en lugar de a sí mismos. Si sientes que te estás agotando, da un paso atrás para intentar reducir tu estrés.

  • Pídele a un amigo que se quede con tu ser querido o con tus hijos y sal a cenar y al cine.
  • Llama a un amigo cuando te sientas abrumado. Habla de las cosas que te causan estrés y ansiedad. 
  • Haz algo para mimarte, como hacerte la manicura, comprar flores frescas o tomarte una tarde para jugar al golf o ir a pescar.
  • Practicar la atención plenaMedita.
  • Practica la respiración profunda. La respiración superficial puede estimular la ansiedad, mientras que la respiración profunda puede calmarte.
  • Lee un libro o ve un programa de televisión divertido.
  • Sumérjase en un baño caliente. Añade aromaterapia, como la lavanda, para mejorar la experiencia relajante. 
  • Habla con un líder espiritual o religioso. Ellos pueden ayudarte a centrarte en el panorama general y en cómo afrontar tus retos inmediatos con fe y paz. 
  • Habla con un terapeuta. Un profesional con licencia te ayudará a superar esto.

Cómo afrontar los cambios en los roles familiares

Cuidar a alguien puede provocar cambios en los roles familiares, como la interdependencia y las diferentes interacciones. Si cuida a su cónyuge o a su pareja, es posible que le moleste sentirse más como un padre. Si cuida a uno de sus padres, es posible que a ellos les moleste que les "mande", aunque sepan que lo hacen desde el amor.

Desarrollar hábitos de comunicación decentes durante este tiempo es crucial para controlar el estrés. Si necesitas ayuda para mejorar la comunicación, la terapia familiar o de pareja puede ayudarte.

Enfrentarse a los desafíos financieros y logísticos

Puede ser difícil mantenerse organizado como cuidador mientras las facturas se acumulan y usted hace malabares con las preocupaciones legales y financieras. Afortunadamente, el Programa de Cuidados de Apoyo de RMCC cuenta con trabajadores sociales oncológicos licenciados y asesores financieros para ayudarle a manejar estos desafíos y más.

Este equipo interdisciplinario puede ayudarle a afrontar el impacto del diagnóstico de cáncer de su ser querido y todos los cambios que conlleva en su vida. Podemos enseñarle a manejar el estrés, a navegar por los planes de seguro, a averiguar las directivas de atención avanzada, a conocer las opciones financieras que pueden estar disponibles para usted, a manejar los problemas de transporte y a averiguar cómo obtener atención de relevo para que pueda tomarse un descanso del cuidado. La mayoría de las reuniones con nuestros trabajadores sociales clínicos son gratuitas. También podemos ayudarle a ponerse en contacto con otros recursos locales que pueden ayudarle a gestionar los retos financieros y logísticos, incluyendo el cuidado adicional.

No estás solo

Puede resultar incómodo pedir ayuda, pero los cuidados pueden ser demasiado para una sola persona. A menudo, muchas personas que quieren ayudarte en estos momentos difíciles no saben qué hacer.

Cuando se sienta más abrumado, pida a un amigo cercano o a un familiar que le sirva de persona de referencia. Esa persona puede delegar tareas útiles en otros amigos y familiares, haciendo que una persona haga recados, otra coordine un tren de comidas, una tercera venga a pasar la aspiradora, etc. 

Unirse a un grupo de apoyo para cuidadores es otra buena forma de sentirse menos solo. RMCC ofrece múltiples opciones para que hable de sus retos y preocupaciones con otros cuidadores. La Colorado Cancer Coalition también ofrece una lista actualizada de grupos de apoyogrupos de apoyo, muchos de los cuales se reúnen en línea.

Si está cuidando a alguien con cáncer, RMCC puede ayudarle. Averigüe más sobre nuestros servicios de apoyo al cuidador hoy mismo.

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